由于苹果iPhone芯片不论自行设计或向其它业者采购,有近8成都是在台积电投片,加上苹果iPhone出货量大,所以在过去3年当中,只要苹果iPhone芯片生产链正式启动,台积电产能就会全面吃紧。设备业者指出,为了避免下半年要不到台积电产能,包括联发科、辉达、高通、博通、海思、比特大陆等一线客户,近期都抢在苹果前先下单投片。

法人表示,台积电目前投片全线满载,16纳米及更先进制程已有客户排队等产能,8吋成熟制程则是由去年一路满载到现在,若苹果7纳米A12处理器如期在第二季开始投片,晶圆出货会在第三季放量,营收可望创下单季历史新高。世界先进受惠于台积电订单外溢效应而雨露均沾,订单能见度已看到下半年。

业界原本普遍认为,智能型手机供应链修正情况会延续到第二季底,但因库存去化速度比预期快,近期不仅Android阵营手机厂已开始进行芯片备货动作,苹果近期也将开始为今年3款新iPhone进行零组件备货,代表智能型手机相关芯片市场已进入景气复苏循环。

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由于苹果iPhone X销售情况不尽理想,苹果今年以来大幅减少芯片拉货,积极调整库存水位。对台积电来说,第一季受到智能型手机库存调整影响,营收表现会有正常季节性修正,所幸来自比特大陆(Bitmain)等加密货币挖矿特殊应用芯片(ASIC)需求强劲,因此第一季合并营收84~85亿美元的展望目标可望顺利达阵。

3月中旬,有业内人士称,在加密货币采矿业对GPU和ASIC强劲需求的推动下,台积电16纳米和12纳米制程生产线的产能在2018年第一季度一直很紧张。业内人士指出,台积电已经获得用于加密货币采矿的常规ASIC的大部分订单,但是生产厂供应吃紧已经促使一些ASIC设计商比如Baikal Miner将它们的订单转移到三星电子。

知情人士称,三星已经看到加密货币采矿芯片订单增长。他们补充说,Baikal和中国的某些设计商已经与三星电子签订供应商合同,三星将利用其14纳米和10纳米制程技术来生产他们的采矿ASIC芯片。该人士称,加密货币采矿芯片订单已经成为推动台积电和三星利润增长的新助力。

至于苹果方面,据苹果供应链业者透露,今年预计推出搭载6.1吋LCD面板、及搭载5.8吋或6.5吋OLED面板的3款新iPhone,已经完成机型设计,将自5月起开始分批次进行零组件备货,新iPhone采用的A12应用处理器、手机基频芯片、WiFi无线通讯、电源管理IC、微机电(MEMS)组件等,将自4月开始陆续展开投片。也就是说,苹果新iPhone的芯片供应链已经动了起来。

(国际电子商情微信ID:esmcol,本文综合工商时报、腾讯科技报道)

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