iPhoneX的发布带火了这家公司,在其3D感测人脸识别功能中ams提供DOE关键元件,这颗料用在单目结构光的IR发射端。然而,他们并不仅提供DOE,还可提供VCSEL、WLO,据国际电子商情了解,其VCSEL有望应用于下一代苹果手机。而3D人脸识别有望在苹果下一系列手机得到普及。除了苹果,其他智能手机厂商都在跟进这一技术,同时,3D感测不仅用于智能手机,在汽车、工业领域也将极具前景,因此2017年ams的业绩翻倍,恐怕只是开始。

2 从左至右:艾迈斯半导体首席执行官 Alexander Everke和大中华区销售和市场副总裁陈平路

一年内人员猛增8000,业绩翻倍,积极备战产能

“过去8-9个月时间内,我们的员工人数增加8000人,总员工达到11000名。2017年我们的营收达到10亿欧元,若以欧元计,同比增长93%,以美元计,同比增长100%。” 艾迈斯半导体首席执行官 Alexander Everke专程前来庆祝深圳分公司的乔迁,并对国际电子商情等媒体如此介绍。

2017年ams业绩的高速增长,主要来自于手机市场,整体看,消费和通讯市场占比ams营收的69%,另外31%来自汽车、工业和医疗市场。这些市场的增长都非常快,ams利润增长达74%,与此同时资本和研发投资非常巨大。2016至2019年预期实现60%的年复合增长率,ams是近年营收增长最高的半导体公司之一。

ams在奥地利的工厂主要负责前端晶圆制造,新加坡工厂负责光学传感器的生产和封装以及VCSEL制造,菲律宾负责测试/传感器校准。去年,ams主要投资位于新加坡,针对最新具有人脸识别技术的高端手机所需器件进行投产,增加员工也大部分集中于此,以支持3D和光学传感领域的迅速增长。“我们非常积极地扩展制造能力,与全球技术合作伙伴开展合作,为客户提供差异化解决方案。”

过去15个月,ams收购了7家公司。2017年资本支出金额超过了2016的业务收入。Alexander表示,ams的收购策略在于科技,而非短期获利。长远的战略考量更重要,通过这些技术收购保持市场的领导地位。

他举例说,我们收购了一家拥有业界领先VCSEL技术的公司Princeton Optronics,这不是一家很大的公司,但是它有非常强的技术能力,包括他们的极小间距、最优质波束质量、领先的电源效率,以及在大功率这方面他们都是非常领先的。VCSEL这个技术除了可以用于消费领域3D影像感应,还可以用于激光雷达,用于自动驾驶车辆,所以在一些很大的项目中都可以使用。目前,新加坡工厂VCSEL生产扩充投资,采用6寸晶圆制造,月产量为2000片,预计2019年量产,产能可根据客户的需求灵活扩展。

另外,ams还收购了一家面部识别软件公司KeyLemon,这家公司已有7年的历史,具备领先的3D人脸识别知识产权库。他们的软件现在已经能在安卓系统运行。因此,艾迈斯半导体可以在消费类应用中提供可用于3D感应的软件+硬件解决方案。“我们本身的传感优势,加上收购企业的技术,便可提供世界一流的完整解决方案。除了VCSEL之外,还有TOF(飞行时间)和结构光等都可以通过我们的传感技术整合成一个完整的解决方案。”

四大产品线 智能手机、汽车、工业三大驱动力

ams传感器主要分为四大产品,光学传感、图像传感、环境、音频。根据预测,到2022年3D消费市场规模将达到60亿美元。3D影像的应用包括3D建模、增强现实、虚拟现实,高端的手势识别、面部识别、智能家居和各种游戏应用等。ams提供世界上最先进的晶圆级光学元器件和衍射光学元件,并采用高度微型化的光学封装。

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光谱传感可以用于皮肤肤色以及食品的监测。除了移动计算领域的应用之外,3D光学传感在工业应用场景中也将发挥很大作用,包括3D位置传感,自动化机器人和模式识别等一些新型的应用场景。另外,未来的一个发展趋势是智能家居和物联网的应用,这个应用包括了光谱感应、3D感应和音频。汽车领域,它可以用于各种各样的3D雷达、驾驶员识别、驾驶员监控和智能手势等。未来在汽车行业领域的应用将会在市场规模方面排第二,次于移动领域。

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音频领域,ams提供相应领先的解决方案,包括主动降噪、超低功耗、POW:COM实现配件充电和通信以及MEMS话筒接口。其技术领先的关键在于尺寸小和低功耗,这些性能在手机或其他移动终端市场非常重要。

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应用于IOT或移动市场的环境传感器,ams可将温度、压力、气体、湿度传感器集成为单芯片,既功耗齐全又体积小,此外,例如压力传感器,其灵敏度高可根据气压进行测量,用于室内GPS。

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在图像传感方面,ams在工业领域坚持应用创新,其推出了高价值全局快门CMOS解决方案,用于医疗CT和数字X光射线的解决方案,以及世界上最小的摄像头NanEye 2D,堪称比蚂蚁头还小,它可以用于一次性内窥镜等市场。

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从应用领域来看,除了智能手机,ams重点看好汽车电子和工业,Alexander说道,“我们认为不久的将来,在家居和办公室处理的事务都能够在汽车上完成,且必须通过传感器技术来实现。这正是艾迈斯半导体正在做的”。ams积极与车厂沟通合作,实现驾驶员面部识别技术,让驾驶员开车时候更方便,例如通过3D感应识别驾驶员是否在专心开车,从而根据这些信息,自动开关自动驾驶。ams还与汽车气囊供应商合作,根据乘客的体重、身形对其进行判断。

未来工业市场对传感技术的需求将是汽车市场的四倍。加上,智能手机的巨大市场空间,ams相信他们的成长动能非常强劲。“由于我们拥有正确的产品品类,瞄准正确的市场,我们对公司今后的发展速度持续乐观。”

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