根据GSMA和中国信息通信研究院共同预测,2020年中国中高速蜂窝连接数有望达到3.36亿,年复合增长率约为29%,而LPWAN技术将另外提供7.3 亿连接,使得全市场连接总数达到10 亿。此外,中国移动在2017年底公布其物联网连接数突破2亿,也侧面印证了预测数据的准确性。

“随着NB-IoT、eMTC、5G等新兴通信技术的迅猛发展,作为物联网应用核心器件的物联网通信模组,也将迎来更加广阔的市场发展前景。”移远通信创始人兼CEO钱鹏鹤在近日的“移远通信IoT新产品新技术研讨会”上表示。

1 图:移远通信创始人兼CEO钱鹏鹤

但另一方面,物联网模组行业竞争也极其激烈,由于模组价格会随着行业发展迅速拉低,必须有很大的出货量才能产生可观的利润,这也是近年来模组行业收购较为频繁的原因。

“打铁还需自身硬”, 移远的技术研发能力和广泛的产品线让其在2017年取得了较大的突破。从现场公布的图表数据来看,移远2017年物联网模组销售量超过3600万片,年复合增长率高达75.8%。钱鹏鹤透露,2018年移远将继续增加生产线、扩大产能,以满足持续增长的业务需要。

钱鹏鹤强调,持续的产品创新能力是移远实现迅速发展的关键。无论是在当下炙手可热的窄带物联网领域,还是 5G、自动驾驶、人工智能等方向,移远都与全球运营商、芯片厂商及合作伙伴保持着密切协作,力争率先推出具有竞争力的优质模组产品,帮助传统行业开启物联网化运营,促进更多新兴行业和创新业务模式的出现。

重点发力NB-IoT、LTE-A、车载、智能模组四大领域

目前,移远拥有LTE、LTE-A、NB-IoT、WCDMA/HSPA(+)、GSM/GPRS、GNSS 模组等产品解决方案,产品线对产品需求的覆盖非常广,广泛应用于车载运输、智慧能源、无线支付、安防监控、智慧城市、无线网关、智慧工业、智慧生活、智慧农业等九大领域。

据移远通信副总经理徐大勇透露,2018 年移远将继续加大产品研发投入,重点在 NB-IoT、LTE-A、车载、智能模组领域发力,并在研讨会上针对这四大领域发布了移远最新打造的一系列精品模组。

2 图:移远产品路线图

其中,包括四款LTE-A系列产品Cat 6 EG06、EM06、EP06 和Cat 12 EM12模组;一款LTE Cat 6 SC60安卓智能模组;一款专门为有 IATF 16949:2016 标准需求的汽车领域应用而设计的AG35车规级模组;以及三款全频段NB-IoT模组。

工业/农业领域需求爆发, 2018年 NB-IoT开始大规模市场化

NB-IoT无疑是当今物联网最火热的话题之一,移远通信作为国内第一个研制NB-IoT模组的厂商,2017年已经在国内率先实现超过500个终端应用案例。

通过参与垂直行业大量的应用案例,移远通信总结出NB-IoT的第一波应用是由政府层面推动的智能水气电表、智慧路灯、智能烟感、智能家居等智慧城市项目。而到了2018年,徐大勇认为农业、工业等传统领域将涌现出更多借助NB-IoT进行数字化转型的创新应用。

其中,比较典型的应用就是所谓的 “牛联网”: 即利用传感器和NB-IoT实现智能奶牛养殖。例如移远与华为、银川奥特合作,在每头奶牛脖子上挂一个传感器,时时测量牛的体温和脉搏,及时掌控奶牛的健康和产奶量。通过监测牛的体温和脉搏,掌控牛的发情期,及时配种,减少损失。除了“牛联网”,现在“猪联网”、“羊联网”也开始试用,农业或将成为下一个海量应用NB-IoT的传统行业。

3

据了解,移远NB-IoT模组的核心芯片供应商有海思、高通和MTK三家。研讨会期间,徐大勇发布了三款NB-IoT新品,目前移远已拥有五款基于不同平台、具有不同尺寸、不同功能的LPWA模组。

4 图:移远NB-IoT模组一览

BC28 NB-IoT 模组 :超紧凑设计,尺寸仅有17.7mm × 15.8mm × 2.0mm,全频段,支持 UDP/ TCP/ CoAP/ LwM2M/ MQTT,全面对接国内三大运营商平台。

BC35-G NB-IoT 模组:BC35-G 兼容 BC95,支持全球频段,可内置 SIM,支持 UDP/ TCP/ CoAP/LwM2M/ MQTT,全面对接国内三大运营商平台。

BC26 NB-IoT 模组:基于联发科MT2625芯片平台研发,支持全球频段并嵌入eSIM,客户只需一颗模组,即可覆盖全球需求。BC26最大的特点是可以支持超低电压的供电(2.1V-3.63V),因此可以直接对低电压电池供电的终端设备供电,无需增加外围的升压电路,减少了外部设计。

移远一直与各大运营商保持密切合作,旗下BC95(NB-IoT单模)模组、BG36(eMTC、NB-IoT、EGPRS多模)模组在中国移动和中国电信均已完成入库,其中电信补贴20元/个,移动最高补贴80%。此外,BC35-G、BC28、BC26这三款最新发布的NB-IoT单模模组也已经启动运营商入库初测工作。

5 图:移远模组运营商入库情况表

移远产品市场总监孙延明指出,NB-IoT的开发并没有想象中简单,移远从2014年春节开始研发,至今仍然有很多网络配置问题需要优化,模组也需要继续测试。此外,NB-IoT模组需要做到全球认证,特别是美国、欧洲、澳洲、韩国、日本等地的认证非常复杂;需要接入各种云平台,与三大运营商、海外运营商合作投入大量的现场测试和支持精力;同时,需要了解并满足不同行业的应用厂商差异化需求。这些工作都需要时间沉淀,进而转化为移远NB-IoT模组的优势,让产品质量和性能变得更好。

值得一提的是,上述提到的移远BC28、BC35-G NB-IoT模组都是基于3GPP R14标准发布的产品,具有增强的移动性,更精准的定位功能等。孙延明表示,目前R14标准的相关功能仍处于实地测试阶段,随着下半年运营商网络升级,移远将同步推出正式版本。

中国移动:2018年要把NB-IoT产业“吹过的牛”逐一实现

NB-IoT产业发展即将进入“高铁时代”,但面临的问题也不少。中国移动高级技术总监、集成电路创新中心总经理肖青在“移远通信IoT新产品新技术研讨会”上表示,2018年NB-IoT进入技术攻坚期,NB-IoT的低功耗、低成本、大连接、广覆盖四大特性仍有很多问题亟待解决。

5-10万终端的大连接能力。 现实问题:单一频段同时接入终端数量仍旧受限,该如何正确引导用户分时/分组接入网络?

5美金的低成本NB-IoT模组。 现实问题:距离理想模组成本仍有一定差距,如何更好地利用集团终端补贴政策?

5W电池支撑10年续航。 现实问题:低功耗流程和参数未被正确理解和合理利用,如何灵活地将低功耗参数配置和应用需求匹配?

网络覆盖满足全行业需求。现实问题:网络部署与实际业务需求存在脱节现象,如何建立业务导向的网络建设?

肖青特地提到了当下“5W电池支撑10年续航”这一NB-IoT特性在实际应用中遇到的问题。例如,垂直行业客户不够理解省电模式,需要共同解决省电模式下数据可靠性、设备和卡的一致性等问题;各芯片厂商的NB-IoT芯片省电参数不统一,希望上游的芯片模组厂商解决更多底层问题;应用市场碎片化,需要针对不同场景形成模版,比如抄表类的关键的电量参数配置…

2018年,运营商进入技术攻坚期的同时,中国移动也在全力建设全球最大的NB-IoT网络,并加快商用步伐,现已在全国346座城市完成网络部署,其中10省宣布NB-IoT网络商用,包括上海、天津、江西、山东、重庆、云南、四川、陕西、宁夏、吉林。

除了加速网络基础设施的建设,中国移动通过降低物联网终端成本和打造“一站式”解决方案加速NB-IoT产业的发展。一方面中国移动提供物联网20亿元的专项补贴,其中针对NB-IoT模组芯片的10亿元补贴将根据产品与中国移动业务发展贴合程度分档提供补贴,最高补贴80%。

6

另一方面,中国移动开放Onenet平台,致力于解决“市场碎片化、研发周期长、研发成本高”问题,重点推进API接口开放以及SDK应用服务。目前,移远通信等模组厂商已经完成与OneNET平台的NB-IoT SDK接入测试和代码移植,可多获得10%专项补贴,实质降低了场景应用的开发成本。

通信模组是物联网连接的重要桥梁,在NB-IoT的广阔市场中,产业链各环节须勠力同心,为实现行业千亿级规模发展一起努力!

484