4月20日,阿里巴巴集团宣布,全资收购中国大陆唯一的自主嵌入式CPU IP Core公司——中天微系统有限公司。

中天微,目前中国大陆唯一大规模量产的自主嵌入式CPU IP Core公司,专注于32位嵌入式CPU IP研发与规模化应用,面向多媒体、安防、家庭、交通、智慧城市等IoT领域,全球累计出货超过7亿颗芯片。

据网上资料显示,公司围绕自主嵌入式 CK-CPU 构建芯片软硬件平台,为各行业细分领域的客户提供具有核心竞争力、高性价比以及定制化的 CPU IP 核及相关的 SOC 设计开发平台、软件工具链和集成开发环境。

目前,公司已形成了面向各应用领域的高、中、低应用的 CK610、CK800 系列 CPU 核。

芯片,是实现连接、控制和计算的硬件核心,是打造端云一体的软硬件能力的基础。IP Core全称为“知识产权核”,是指某一方提供的、形式为逻辑单元、芯片设计的可重用模块。嵌入式CPU IP Core是系统芯片的“大脑”。

“收购中天微是阿里巴巴芯片布局的重要一环。”阿里巴巴CTO张建锋表示, IP Core是基础芯片能力的核心,进入IP Core领域是中国芯片实现“自主可控”的基础。

中天微创始人严晓浪表示,“中天微团队致力于推动国产CPU自主研发创新能力,加入阿里巴巴后,希望通过阿里强大的技术平台和生态系统整合能力,推动国产自主芯片大规模商用,为加速推进‘中国芯’在各领域的应用做出贡献。”

阿里巴巴此次全资收购中天微,将在更大层面统合科研力量,从芯片核心技术能力上实现突破。无论对芯片产业的发展,还是对自主研发核心技术的国家需求,都将起到推动作用。

早在 2015 年,阿里便与杭州中天微系统有限公司进行深度合作,面向物联网各细分领域开发云芯片(Yun on Chip)架构。2016 年 1 月,阿里入股中天微成为其第一大股东。

此后,又在 2017 年 6 月,阿里向中天微注资 5 亿,正式跨入芯片基础架构设计领域。而后者作为阿里云最早进入物联网(IoT)合作伙伴计划的成员,也会在芯片领域全面推进 IoT 芯片通过阿里云 link market 在终端的大规模应用。

中天微曾发布过阿里云基于 AliOS 软硬件框架的 3 款“云芯片”,包括计算机视觉芯片、融合接入安全的 MCU 平台芯片、以及与中兴微电子合作推出的全球首款基于 AliOS 的极低功耗 NB-IoT 物联网安全芯片。

此前,阿里巴巴达摩院已组建了芯片技术团队,正自主研发一款神经网络芯片——Ali-NPU。阿里还投资了寒武纪、Barefoot Networks、深鉴、耐能(Kneron)、翱捷科技(ASR)等5家芯片公司。

昨天,阿里巴巴达摩院宣布正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU

美国贸易代表办公室表示计划针对阿里巴巴在美国的云计算业务设置限制,如规模不得继续扩大等措施。为了将主动权牢牢掌握在自己的手里,降低对进口芯片的依赖性,阿里达摩院已经开始组建自己的芯片研发团队并且正自主研发一款神经网络芯片——Ali-NPU。

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据悉,目前阿里达摩院的芯片研发团队在美国、上海两地已有数十人,预计年底将达百人。早前为此阿里就已经投资了寒武纪、Barefoot Networks、深鉴、耐能(Kneron)、翱捷科技(ASR)、中天微等多家家芯片公司,为AI芯片布局做准备。阿里在此时宣布这一消息,彰显自身技术能力的同时,也看出阿里巴巴在技术独立研发方面的决心。

Ali-NPU芯片将运用于图像视频分析、机器学习等AI推理计算。此款芯片的研发,未来将会更好的实现AI智能在商业场景中的运用,为解决图像、视频识别、云计算等商业场景的AI推理运算问题,提升运算效率、降低成本。

据阿里方介绍,此次阿里巴巴自主研发的Ali-NPU,基于阿里机器智能技术实验室等团队在AI领域积累的大量算法模型优势,根据AI算法模型设计微结构以及指令集,以最小成本实现最大量的AI 模型算法运算。

按照设计,阿里巴巴的Ali-NPU性能,将是目前市面上主流CPU、GPU架构AI芯片的10倍,而制造成本和功耗仅为一半,性价比超过40倍。未来,Ali-NPU的能力,不仅可以更好地满足视频、图像处理需求,还可以通过阿里云进行计算能力的输出,赋能各行各业。

(国际电子商情微信众公号ID:esmcol,本文综合网易科技,搜狐网等)

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