近日,美国商务部下令禁止美国公司向中国中兴通讯出售芯片产品的消息,在国内外芯片市场掀起轩然大波,此消息传出后,已造成整个中国科技行业的震荡。面对这场“禁芯”行动,无论美国商务局的禁令是基于哪方面的考虑,这场厄运,都将推动国内芯片市场形成新的格局。国外芯片厂家一直垄断芯片市场,很少出现中国厂商的身影。“美国引发贸易战后,国家可能会加大力度扶持本土芯片技术”,发展芯片的核心技术,是国内芯片原厂的的当务之急。

炬芯科技作为国内首批IC设计原厂,多年前,在MP3/MP4市场就取得了非常出色的成绩。平板电脑市场兴起之时,炬芯科技也曾凭借ATM7029芯片在平板市场取得了不俗的表现,随后又接连推出多款高性能的AP芯片。不过,随着平板市场整体下滑,竞争的日趋激烈,炬芯也开始逐渐淡出这一市场。在后续兴起的OTT Box、VR市场,炬芯也都有涉足,但是也都由于整体市场的形式的快速变化,也并未获得太大的成功。相比之下,作为做音频芯片起家老牌芯片厂商,虽然此前音频市场的热度一直不高,但这块市场一直都是炬芯的主力市场。

那么就在近期香港举行的两场电子展刚结束之际,国际电子商情有幸采访到炬芯科技董事长兼CEO周正宇博士,下面小编带大家直接进入到访谈内容。

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炬芯的主要芯片产品业务应用方向

周博士首先给大家带来了一个好消息,2018 年4 月12日,在“2018 年中国半导体市场年会”上,炬芯(珠海)科技有限公司在这次评选中脱颖而出,荣获“2017-2018‘IC中国’ 风眼创新企业-暨2017年度中国IC 独角兽“荣誉称号。

炬芯在去年就有提到过“小步快走微智能化”的概念,今年取得了哪些成就呢?周博士表示,今年的不同点在于每一个产品线的基础上都增加了跟智能语音相关的智能产品,就是more smarter(更聪明的)产品。比如蓝牙音箱升级为智能蓝牙音箱,玩具机器升级为儿童机器人等,今年这些产品都是可以连上网,然后加入了智能化元素,更多的产品都会往这个方向走。AI是个大概念,炬芯在AI大概念下面,将智能语音和传统产品的结合,来带给大家更多的惊喜。

去年最火的产品是智能音箱,炬芯智能无线音频产品线除了音箱,2018年还会在耳机上面发力。

从产品深度上来看,不管是音箱还是耳机,都从一个可以连接手机听音乐的普通产品转变成智能化的有语音控制的产品。

智能影音产品线,也会有传统的语音,诸如老人机,PMP,儿童故事机等,然后发展到炬芯说的这种微智能化或者智能陪伴机器人,儿童早教机器人等等。

智慧计算产品线,原来可能是传统的平板或者OTT、VR等,现在更多是专注行业应用,以平台的方式不断孵化行业应用,也会有带屏的智能机器人或者是类似早教/陪伴机器人。

物联网产品线,物联网炬芯仍然强调不是简单的用一个手机控制开灯关灯之类的简单场景,更多的会重视在语音交互上的突破。

可以看到,所有基于炬芯的产品实际上都有一个概念,就是炬芯首先让所有的机器加上“耳朵”,长远的未来再加上“眼睛”,这可能是未来三到四年的规划。所有的产品都往前推一步,加上耳朵,再往下就是听得懂,归根结底是从过去是用手指头按键来交互,到用手指头触摸来交互,到现在用语音来交互的技术演变过程。

加上耳朵的功能之后炬芯会往听得懂的方向发展,不光是听得见听得清,更多的是要听的懂,然后再跟专家系统结合。再下一步就是在耳朵的基础上增加眼睛能看得见而且能看得懂,比如说更智能化的小孩玩具在看到你和看到你女儿的对话内容可能是不一样的,炬芯在AI芯片上基本这样的思路。

如何看待AI芯片

周博士表示,对于深度学习目前更多的还是在观察和思考,如果加速器能够帮我们的眼睛或者耳朵听的反应更快,就像DNN这些技术我们就会采用。一个很通用的深度学习芯片,它到底怎么落地?目前来看并不清晰。炬芯归根到底还是比较重视产品落地,比如炬芯儿童机器人产品它需要一个什么样的深度学习,那就补充一个什么样的深度学习给它。

深度学习的概念是非常好的,而且炬芯觉得这个是未来整个行业发展的一个重点。不过,深度学习不能等同与认同智能。周博士比较认同加州大学伯克利分校教授 Michael I. Jordan(人工智能专家)的观点,把深度学习叫做人工智能是言过其实,深度学习本身是非常好的一个概念,可以为我们未来的产品变得更smart,但是如果把它等同于人工智能,这是言过其实的。所以寻求产品落地,才是人工智能热潮下最好的切合点。

炬芯更侧重在芯片端加上“耳朵”和“眼睛”达到“AI芯片”的效果。炬芯现在更多的是在现有基础上“长眼睛”,所以一定会深挖ISP技术的价值,但不会单独去卖ISP。未来可能炬芯的芯片都内含了ISP技术、编码技术,因为炬芯想做的ISP是给机器看,并没有打算做给人看。

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AI聚焦智能语音下取得有效进展

炬芯特别在意落地,哪一个领域能落地就做哪一块。蓝牙智能语音的话就是跟国外的Linkplay和Amazon合作,Amazon的产品原来基于WiFi的,现在也要开始就基于蓝牙的产品,通过Linkplay跟Amazon合作智能蓝牙音箱,这是一个落地点。第二是跟国内的BAT合作, BAT之中的两家,其实BAT三家都有合作,一家是合作WiFi的产品,另外两家是合作蓝牙的产品。

在WiFi这块炬芯相对有一点错峰竞争,炬芯的智能WiFi音箱也会做,但是更多的在花时间在智能玩具上,它实际上其实是个智能WiFi音箱,可是它互动的语音不是那种通常的包山包海的,它更多的跟智能管家、百度百科、格林教育等这些教育内容整合,其实它们的观念是一样的,还是把它唤醒,还是跟它对话,但是最主要是炬芯所设计的产品更面向儿童市场。

在物联网这块也是一样,可能更多在做智能语音遥控器,比如你的电视不是按键了,你跟他讲我要看哪个卫视节目,它就直接跳到哪个卫视节目,一个小小的遥控器里面有个麦克风在由蓝牙传过去把你原来做的事情做了。

炬芯这些年最主要是在这几个点,一个WiFi最主要是玩具类和早教、陪伴机器人,蓝牙主要是智能音箱,而且最主要是跟Amazon和Linkplay合作,物联网最主要是跟小家电和大家电合作。

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合作共赢中国芯走向世界

现在更多的产品越来越个性化,物联网的碎片化不可能让厂商一颗芯片的标准方案来解决所有人的诉求。智能语音越到智能化之后,炬芯认为它越没办法标准化,每个行业是不一样的,都是要量身定做,不同的场景,不同的云,不同的环境,不同的降噪,包括眼睛的要求都不一样,都有行业的知识在里边,必须跟行业的玩家合作来服务碎片化。

这几年有很多的概念,都有点被叫坏了,不管是VR也好物联网也好都有点像气球那样吹过了,以致大家的期望值过高,最终它就爆了。但其实还是有价值的,其中物联网的价值很大所以千万不能把它吹爆。炬芯现在对AI最担心的也是这个事,其实AI是真会对产品带来改变生活的体验,不叫AI也一样可以改变生活,就是叫语音识别,图像识别,它都会让产品更smart,真正的产品要升级光是把所有的产品变成解放双手用语音去控制,这就已经是一件很了不起的事了。

例如语音遥控器是起到了一个语音识别的作用,就是讲了那句话,它把这句话通过蓝牙送到了云里面,然后识别了回来控制,就这句话之后语义识别它怎么样去行动,必须要跟第三方合作的,把自己的事做好,配合识别到什么程度。有唤醒,有做降噪,有做前处理,不管远场也好近场也好,都能够把该抓到抓到了,保证足够低的功耗那是炬芯该做的事。所以炬芯一直都没有夸大其词,一直讲的是加耳朵和加眼睛,并没有要加大脑或者做大脑。

其实把AI放在一个对的心态去看待这个技术,炬芯在AI领域里面属于一个比较平和的心态,该在风口的去风口,不该在风口的绝不凑热闹,而对于炬芯来说智能语音仅仅只是个开始,炬芯要做中国芯,更要走向世界。

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