继去年12月和今年5月相继约谈三星、美光后,中国反垄断机构启动了对于三星、海力士、美光三家企业的调查,内容可能涉及三家厂商在近年来DRAM(内存)市场的价格飞涨以及业界反映的产品搭售问题。

据了解,5月31日中国反垄断机构派出多个工作小组,分别对三星、海力士、美光三家公司位于北京、上海、深圳的办公室展开“突袭调查”和现场取证,标志着中国反垄断机构正式对三家企业展开立案调查。

自2016年三季度进入涨价通道后,存储芯片的涨价持续至今,已接近两年。中国是全球最主要的存储芯片消费国,2017年,中国进口存储芯片889.21亿美元,比2016年增长39.56%。

根据有关数据,2017财年,美光、三星、海力士三家公司的半导体业务在中国营收分别为103.88亿美元、253.86亿美元、89.08亿美元,总计446.8亿美元,同比2016财年的321亿美元增长39.16%。

dram

2018年一季度,三星、海力士、美光三家厂商在DRAM产业的市场占有率分别为44.9%、27.9%及22.6%,DRAM营收三星为103.6亿美元,季增2.9%,SK海力士季增2.2%,美光营收52.13亿美元,季增14.3%。合计共占有95.4%的市占率。业内人士指出,就目前三家DRAM厂商独占市场的局面下,DRAM市场价格上扬的态势还将进一步持续。

值得注意的是,价格垄断行为在寡头垄断行业属于常见市场行为。2005-2006年间,美国司法部曾裁定三星、海力士、英飞凌、尔必达、美光在1999-2002年间存在价格垄断行为,对前四家公司处以总计7.29亿美元罚款,美光因率先认罪并协助调查而免于处罚。7.29亿美元罚款中,三星的销售处罚为2.4亿美元,占该公司在1999-2002年美国12亿美元销售额的20%。

此外,美光此前限制设备商供货给福建晋华集成,也涉嫌妨碍市场公平竞争。福建晋华、长江存储和合肥长鑫是大陆记忆体领域3大厂,但就目前发展进度来看,都难以撼动已扎根市场的3大DRAM厂。

目前3大DRAM厂今年Q1营业利益率已经达50%至70%,不但是有史以来高点,DRAM的获利能力还超过技术层级更高的应用处理器,实属罕见。自从2016年6月至今年2月,4GB的DRAM价格已上涨130%。仅2017年,DRAM价格就上涨47%,创近30年来最大涨幅。

根据《反垄断法》、《反价格垄断规定》,经营者存在价格垄断行为的,按照《反垄断法》第四十六、第四十七、第四十九条进行处罚,处以上一年度销售额1%-10%的罚款,且需要考虑违法行为的持续时间。

如果裁定三大巨头存在价格垄断行为,并按照2017年在中国销售额进行处罚,那么罚款额将在4.4亿美元-44亿美元之间,而如果考虑从2016年至今的市场行为,以2016-2017年度销售额进行处罚,那么罚金将在8亿美元-80亿美元之间。

(国际电子商情微信众公号ID:esmcol,本文综合人民网等)

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