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SiFive高级副总裁:中国是RISC-V未来最大市场

SiFive是一家无晶圆半导体公司和开源RISC-V处理器设计提供商,于 3 月 16 日宣布,已在 F 轮融资中筹集了 1.75 亿美元,公司估值超过 25 亿美元。SiFive现在正式成为RISC-V领域的第一家独角兽创业公司(估值超过 10 亿美元)。

SiFive成立于2015年,宣布于2020年成立 OpenFive 业务部门,专注于与处理器无关的定制片上系统 (SoC) 设计。F轮融资结果披露前一天,加拿大半导体授权公司Alphawave宣布以2.1亿美元收购SiFive旗下的OpenFive业务部门。wJmesmc

Coatue是本轮融资的主要投资者,现有投资者包括 AMD(通过 Xilinx Ventures)、Ibex Investors、英特尔资本、Osage University Partners、Prosperity7 Ventures、Qualcomm Ventures、三星风险投资、SK 海力士、Spark Capital、Sutter Hill Ventures 和西部数据资本。wJmesmc

台媒DIGITIMES 最近与SiFive业务发展、客户体验和企业营销高级副总裁 Jack Kang 就未来计划和市场发展进行了交谈:wJmesmc

问:恭喜贵公司在最新一轮的筹款活动中取得成功!SiFive 计划将这笔资金用于未来发展的计划是什么?wJmesmc

答:我们将投资于我们自己公司的发展,以加快我们开发更多产品、更高性能产品(包括 CPU、向量)的路线图。随着RISC-V的增长,我们还将发展更广泛的软件生态系统,SiFive 将支持开源项目。我们可能会与某些合作伙伴、为不同市场开发特定垂直软件堆栈的公司开展活动——更广泛的软件生态系统,这是我们所做的事情和社区所做的事情的结合。通过专有或开源方法执行此操作的第三方。wJmesmc

所以这真的是关于加速 RISC-V,因为需求就在那里。人们来找我们说,“ 你能做这种类型的应用程序吗?我们需要汽车解决方案。我们想要客户端计算的解决方案,我们想要AR、VR的解决方案。”需求就在那里。我们的使命实际上是扩展我们的路线图、扩展硬件、核心功能,然后是支持的软件生态系统。wJmesmc

这是SiFive和RISC-V的一个重要里程碑。我从SiFive开始,当时我们只有六个人。我们试图告诉世界为什么需要RISC-V以及为什么需要另一种架构。许多人认为这是一个疯狂的想法,因为 CPU 架构已经很成熟,你永远不会创建生态系统。wJmesmc

但是看看我们现在所处的位置,六年后。所以很明显,世界上将出现三个 IFA——x86、Arm 和 RISC-V。在这三个中,x86 只有Intel:他们制造芯片,你没有授权。如果您有兴趣构建自己的芯片,那么您只有两个选择——Arm和RISC-V。看看 RISC-V,在所有这些中唯一的开放生态系统,唯一的开放标准指令集架构,这是一个关键的区别。wJmesmc

SiFive现在价值超过 25 亿美元,赢得超过 300 项设计,加上前 10 名中有 8 名客户,这是我们一直在谈论的验证检查点,市场很容易看到。wJmesmc

问:英特尔非常积极地寻求与您的合作伙伴关系,我们可以看到他们渴望与您一起培育生态系统。你将如何与他们合作,以何种方式构建这个生态系统?wJmesmc

答:我们与他们合作主要是作为他们的新晶圆厂 IFS 的 IP 合作伙伴之一。我们已经与他们合作开发了 Horse Creek,这是一款 Intel Inside 芯片。它拥有我们性能最高的内核,它是 Intel 4。所以它是前沿代工节点中性能最高的RISC-V内核,该芯片将于今年下半年向开发人员提供。(英特尔代工服务客户解决方案工程副总裁兼总经理 Bob Brennan 在官方新闻稿中表示,将于 2022 年底广泛推出的 Horse Creek 开发平台基于英特尔 4 工艺技术。)wJmesmc

作为开发板,这对于软件生态系统以及他们如何在其上开发软件非常关键。我们正在设计一块来自英特尔和SiFive的主板和芯片。这将是一个非常高性能的设备。那个被称为“Horse Creek”的开发板将进入这个大生态系统,因为软件开发人员在使用实际芯片时开发得最多。这是我们与合作伙伴合作的一种方式,在本例中是英特尔代工服务和 IFS 在 2 月宣布的 10 亿美元创新基金,以支持开发人员的软件生态系统。wJmesmc

 中国市场快速增长

问:您能分享一下SiFive在中国市场的增长情况吗?近年来,我们听到很多关于中国半导体行业超高速增长的消息。所以我想这背后肯定有SiFive的努力?wJmesmc

答:是的,中国绝对是最大的市场之一,当然也是最具侵略性和快速增长的市场之一。在过去的几年里,即使在新冠大流行的情况下,中国制造芯片的公司数量仍在继续增长。他们有很多使用RISC-V的动机,就开放性而言、就未来产品而言、就地缘政治而言。我们认为我们的设计在中国的成功和增长非常健康,增长速度可能与美国一样快,甚至更快。wJmesmc

中国将在其中发挥重要作用,尤其是在其半导体行业的增长速度快于北美其他一些国家的情况下。但仅仅拥有一个好的RISC-V内核还不够好,与市场上的任何其他产品相比,它们必须具有良好的性能。这就是SiFive所关注的。如果我们看看我们在北美、欧洲或北美的客户,在世界上一些最大的公司中,有八家是排名前十的半导体公司;如果他们愿意,他们中的很多人都可以开发自己的RISC-V内核。wJmesmc

因为RISC-V是一个开放的标准指令集架构,这些顶级公司最终会决定与我们合作。这可能是因为,我们提供了更好的产品,并且我们加快了他们的上市时间。中国的客户想要性能最高的产品,同时他们也在推动我们加快我们的路线图,就像世界上其他任何地方一样。我想说的主要区别在于中国拥有的半导体公司的数量比人们想象得要多。wJmesmc

问:你们有什么新的计划来开发中国市场吗?wJmesmc

答:我会说它遍布世界各地,而不仅仅是中国。你知道,中国需求非常高。所以对我们来说,这实际上是加速我们的产品开发速度以服务客户,使得他们非常清楚他们需要什么以及如何部署它。wJmesmc

而且我认为,有些人还没有完全关注 RISC-V,他们会开始做这些类型的项目。你会看到SiFive在某些垂直市场领域做更多的投资——正如我提到的,一些软件生态系统到一些软领域,例如人工智能或计算机视觉。这是一个快速增长的时期。我们非常专注于将我们的产品路线图加速为高性能处理器 IP。wJmesmc

问:这是公司的 F 轮融资。那么,您是否计划在未来几年内进行 IPO?wJmesmc

答:所以这当然是可能的方向之一。当然,我们正在执行和发展公司,以便它可以首次公开募股。到时候,我们也可能选择不做,保持私密。但在 F 系列以及最近剥离 OpenFive 的情况下,我们有大约 4 亿美元,因此我们预计不需要筹集更多现金。我们可以非常迅速地发展,然后我们可以选择 IPO 或保持私有化。wJmesmc

但是,如果你看看我们引入的投资者,我认为公开市场当然非常感兴趣;Coatue Management 作为主要投资者,他们是一家私人上市公司类型的投资者。就投资概况和我们所吸引的注意力而言,随着公司的不断发展,IPO 无疑是一个候选者。我们非常专注于抓住我们面前的机会并执行、加速路线图和发展业务。如果我们这样做,事情就会自己解决。但这无疑是一个激动人心的时刻。而且我认为,就我个人而言,六年前作为创始团队的一员开始到现在,我们取得了很大的成就。我们对需要执行的内容有明确的路径。wJmesmc

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