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SiFive裁员20%后,我们第一时间采访了该公司

SiFive 宣布将裁员后,《国际电子商情》姐妹刊《EE Times Europe》采访了 SiFive 企业传播主管 Dave Miller,了解裁员原因、对 RISC-V 生态系统的影响、在欧洲的反响以及下一步发展。

最近有消息称 RISC-V 处理器架构先驱SiFive将裁减多达 20% 的工程人员,这一消息震惊了半导体行业。S69esmc

尽管几个月前有人猜测该公司遇到了困难,但大多数行业专家对此消息毫无准备。除了第二天发布的文章外,该公司尚未就实际裁员人数或未来的战略发布正式公告。EE Times Europe 采访了 SiFive 企业传播主管 Dave Miller,了解更多信息。S69esmc

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SiFive 企业传播主管 Dave MillerS69esmc

RISC-V:开源、免版税的 ISA

RISC-V 的概念可以追溯到 2010 年。RISC-V 指令集架构(ISA)联合创始人、SiFive 首席架构师 Krste Asanović 在为纪念该架构十周年而录制的 2020 年视频采访中表示,在我在加州大学伯克利分校的研究小组正在启动一系列新的项目,我们需要选择一套新的指令集来作为项目的基础。”S69esmc

RISC-V ISA 的开发不仅旨在用于学术用途,而且还支持各种实际的、现实世界的实现和用例。“第一个流片是使用 STMicroElectronics 的 28 nm FD-SOI 工艺进行的,”Asanović 说。“在最初的设计流片之后,我们开始构建其他几种芯片,在接下来的几年里,我们对各种类型的处理器内核进行了 12 到 15 种不同的流片。到2014年,我们对设计进行了完善,我们认为我们已经完成了基础设计。”S69esmc

2015 年,Asanović 和两名参与 UCB RISC-V 项目的研究人员 Yunsup Lee 和 Andrew Waterman 创立了 SiFive。2016年,该公司发布了Freedom Everywhere 310 SoC和HiFive开发板,使SiFive成为第一家生产基于RISC-V ISA的处理器的商业公司而载入史册。S69esmc

从一开始,SiFive 就承担了艰巨的责任,不仅要开发和销售 RISC-V 芯片,还要促进其采用。尽管组织(之前称为RISC-V基金会)最终会承担起推动RISC-V ISA采用和标准化的任务,但长期以来,SiFive就是RISC-V。S69esmc

RISC-V 的推广一开始并不稳固,一些行业评论员质疑是否需要另一个 ISA。然而,SiFive 继续前进,随着 RISC-V International 的努力获得动力,很明显 RISC-V ISA 将继续存在。现在,RISC-V 组织在 70 个国家/地区拥有 3,950 名成员,主办该论坛来定义 RISC-V 开放规范并领导技术和行业工作组。S69esmc

架构调整

可以理解的是,在某个阶段,SiFive 可能需要重新审视其战略。如果没有 ISA 发明者的努力,今天的 RISC-V 社区就不会存在。此外,多年来,SiFive 在建立和促进 ISA 采用方面的作用也发生了显着变化。S69esmc

Miller在接受《EE Times Europe》采访时表示,在反思最近的公司变化时,“聪明的公司偶尔会这样做。我在半导体行业工作了很长时间,亲眼目睹了大大小小的公司团队的重组和变化。其中一些只是业务的性质。你必须成长。此外,技术的发展速度非常快,因此有时很难让组织适应技术的进步。我们已经重新调整,重点关注未来的机遇,并且我们处于有利地位。”S69esmc

商业模式不变

当被问及公司是否应该更早审查其商业模式时,Miller表示,现在是做出改变的正确时机:“我认为行业发生了很多变化,我们的业务也发生了变化。RISC-V 始于嵌入式领域,我们总是说我们会在适当的时候进入高性能应用。从根本上来说,我们的商业模式没有改变;我们获得 RISC-V IP 许可。我们仍然有四个产品组;Essential 产品,专注于嵌入式应用;智能产品,用于数据中心和高性能应用;高性能产品,我们看到人们对消费产品、可穿戴设备等产品非常感兴趣。一个有趣的观点是,客户可能会采用多种产品,例如,采用性能核心并将其与智能核心结合起来,以创建更实质性的人工智能应用。”SiFive 的第四个产品组是汽车S69esmc

对高性能产品的需求不断增加

Miller 告诉 EE Times,他们最近将高性能产品的性能提高了一倍,而且既然 Google 已将 Android 移植到 RISC-V,他们就看到了巨大的机遇。S69esmc

他还指出,该公司看到了数据中心人工智能的其他机会:“RISC-V 是数据中心卸载的理想选择,人们正在将我们的产品(如 CPU 和矢量处理)结合起来,这在数据中心具有一些令人兴奋的功率和速度优势。”S69esmc

一开始,RISC-V 的优点被认为是开源和免版税的。EE Times Europe 询问Miller这种情况是否已经改变。S69esmc

“开放标准方面很有帮助,特别是在软件方面,”他说,“它使公司的软件具有更大的灵活性。此外,许多公司不喜欢受制于一家供应商,因此更广泛的 RISC-V 社区使人们更容易在内部处理事情。另一点是,由于芯片短缺,人们对确保供应链稳健且有多个供应商抱有浓厚的兴趣。RISC-V 社区从中受益匪浅。开放标准很受大学欢迎,并在世界各地的大学中教授。”S69esmc

欧洲的机会

EE Times Europe 询问 Miller 欧洲提供了哪些 RISC-V 机会。S69esmc

“欧洲市场依然强劲,并且非常以市场为中心,”他说。“我们致力于汽车领域,人工智能在数据中心方面存在着有趣的机会。由于 NASA 已采用 RISC-V 进行未来的太空计算,我们已经看到了欧洲航天机构的兴趣。我们还看到政府和标准机构对考虑采用 RISC-V 感兴趣,因为各国正在考虑需要采取哪些措施来为未来做好准备。汽车市场尤其令人感兴趣,因为先进驾驶辅助系统 [ADAS]、自动驾驶汽车和电气化的兴起正在推动巨大的芯片含量和汽车的发展。RISC-V 的低功耗、小占用空间对于汽车来说非常有帮助。”S69esmc

责编:Echo
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