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加拿大芯片行业遭遇人才流失挑战

本文为加拿大三部分系列的最后一部分:加拿大芯片行业遭遇人才流失挑战。

人才流失到美国一直是加拿大科技行业面临的挑战:无论是本土企业还还跨国公司,想要在加拿大开拓业务,在招聘人才方面可能面临一些阻力。waqesmc

近期,有专家在接受《国际电子商情》姊妹刊《EE Times》采访时表示,加拿大正在采取许多积极举措,包括大学正在源源不断地为行业输送所需人才,因受人工智能(AI)浪潮席卷,研发和设计岗位需求正在走俏。waqesmc

据拥有美国和加拿大移民经验的行业人士透露,加拿大的移民政策对寻求获得高级学位并有意愿留在该国的学生十分友好,同时该国引进外国专业知识通常也较为容易。waqesmc

不过,现在仍存其他一些声音——对加拿大在扩大制造能力以及培养人才的能力表示担忧。他们表示,加拿大必须要扩充相关专业高校毕业生的规模。waqesmc

积极的移民政策很诱人

总部位于密歇根州安娜堡的NS Nanotech最近将把公司在加拿大的业务扩展到蒙特利尔,以便更好地利用其在麦吉尔大学的前期积累。waqesmc

NS Nanotech总裁兼联合创始人Seth Coe Sullivan表示,加拿大的人才流失问题与美国在该行业所面临的问题没有什么两样。Coe Sullivan说,大学毕业生也会离开美国到海外工作,有些甚至会回到原来所在的亚洲、欧洲或中东。他认为加拿大和美国遇到的情形很相似。waqesmc

“到目前为止,我们在加拿大收获的反馈非常积极,”他补充道,“这是加拿大正确做法的一个很好的例证。”据Coe Sullivan讲述,他刚刚收到一位来自蒙特利尔新员工的签证复印件,这名新员工签署了一份工作邀请函,她从海外留学回来后想留在加拿大。waqesmc

Coe Sullivan表示,为了加快2022年的移民申请处理,加拿大发方面做了协调一致性努力,并于去年11月宣布将加快推进部分访问签证的办理。waqesmc

“我们需要拥有技能的人才,”他在谈到最近的招聘时说道,“我们不会在美国经历等待签证的繁琐流程,因为那将花费太长时间。”waqesmc

Coe Sullivan相信,这位员工将在签证到期前获得加拿大永久居留权。“我们非常高兴能找到她。”waqesmc

硅谷式氛围

成立六年的Astera Labs一直在扩大其在大多伦多(Greater Toronto)地区和温哥华的加拿大业务,以推进产品研发。waqesmc

Astera Labs产品管理副总裁Ahmad Danesh指出:“多伦多和温哥华拥有非常多有才华的工程师。waqesmc

他指出,公司与该校在教育项目上进行了大量合作,并雇佣了许多应届毕业生。Danesh毕业于加拿大大不列颠哥伦比亚省伯纳比市的西蒙菲莎大学,该市是温哥华大都会的一部分(也是拍摄《X档案》、《星际之门》和《太空堡垒卡拉狄加》等电视节目的热门地点)。waqesmc

Danesh称,当地政府也给予了大力支持。“温哥华和多伦多都是令人惊叹的城市,那些拥有卓越才华且智力超群的人才更希望‘择木而栖’。”waqesmc

Astera Labs专注于为云和人工智能基础设施建立连接。该公司为大型企业提供支持的经验使其成为一个有吸引力的工作场所,因为与硅谷相比,这里的生活成本相对较低。他说,“这是加拿大人融入硅谷热潮的一种方式,而不必身处硅谷。”waqesmc

Danesh表示,对网络连接的高需求推动了Astera Labs的增长。他指出,该公司20%的职位空缺集中在加拿大。该国积累了大量的网络连接专业知识,可追溯到北电网络和新桥网络等电信行业的鼎盛时期。waqesmc

如今,以太网、PCIe和CXL在实现人工智能和云基础设施所需的带宽方面都发挥着关键作用,而Astera Labs可在加拿大找到合适的人才,并能追随行业共同成长。waqesmc

Danesh说:“加拿大以及其大学在人才库开发方面做得非常好。”waqesmc

经验丰富的带队人物稀缺

然而,对于Astera Labs最棘手的问题就是,很难找到业内资深人士。waqesmc

该公司驻多伦多高级总监Sagar Satish表示,很难在当地找到能够领导团队的人,因为Astera Labs正在与老牌公司竞争。waqesmc

“我们没有旧金山湾区或德克萨斯州奥斯汀那种充满活力的创业文化,在那里你可以找到一些行业老兵,从零开始组建团队。”他如此说道。waqesmc

Satish认为,多伦多大学是工程师的绝佳来源。他说:“我们将继续招聘应届毕业生和合作生,并在未来4至5年内建立一条‘通道’。我们可以雇佣很多有大学研究经验的人。这很管用。”waqesmc

Satish指出,从事研究的人素质很高,这往往与他们具备解决复杂问题的经历有关。但是,多伦多地区在半导体方面仍缺乏足够的专业知识。他表示:“这些人才只在大型机构中仅负责某些工作,且思维已固化,他们没有那么多的主动性去开创新事物或加入初创团队。”waqesmc

Danesh则表示,他认为加拿大的优势在于开发和设计,以及半导体的软件方面,而不是参与全球芯片供应链或大规模制造。waqesmc

加拿大的设计表现较好

Untether AI创立于多伦多,这里也是其总部。这家专注于人工智能的芯片加速公司的产品副总裁Robert Beachler说,Untether AI一直将其“工程重心”保留在多伦多,因为行业中其他非本地公司都在此地设立了办事处,其中包括其竞争对手。waqesmc

作为一位在硅谷拥有35年芯片行业经验的资深人士——Beachler指出,多伦多大学在半导体领域的历史底蕴使得该地成为设计人才的温床,成为芯片行业教育生态系统的关键。waqesmc

Beachler表示,Untether AI通过利用滑铁卢大学和多伦多大学许多“蓬勃发展”的合作项目和工程项目,每年收到数千份合作项目申请。waqesmc

“大学仍需继续做他们的本职工作,而不是被一些新奇事物分散注意力。”他补充说,加拿大需要继续其卓越的学术和研究项目,并培养优秀的人才。“这一点已得到认可,并已经发挥了其所长。”waqesmc

远程工作正在帮助加拿大

近年来,由于疫情大流行,促使一些原本赴美人员开始返回加拿大进行远程工作,这也在一定程度上扭转了加拿大人才外流的局面。waqesmc

与Coe Sullivan一样,Beachler对加拿大简化移民政策感到满意,这有助于建立一支高技能的劳动力队伍。Beachler表示,当他访问多伦多时看到的多样性证明了这一点。waqesmc

“目前,高科技、半导体和人工智能正处于自给自足的良性循环。”他表示:“过去在其他地区尝试过这种做法的人,只是没有达临界点,但在我看来,现在加拿大已有了这样的条件。”waqesmc

工程师、技术人员成招聘热门

Coe Sullivan说,因为专注于研究,NS Nanotech在加拿大的人才招揽方面做得不错。waqesmc

不过,他还补充道,他正在为需要聘用工程师或技术人员做准备,但他不知道,在距离蒙特利尔市中心一个小时车程内就有一座拥有千名技术人员的半导体洁净室,因为在那里他可以找到一两名新员工。“我只是不知道他们会从哪里来。”waqesmc

尽管Spark Microsystems首席技术官兼联合创始人Frederic Nabki指出,加拿大的大学毕业生中有很多拥有半导体、光子学和量子计算方面的知识。但是他仍然认为,加拿大高校需要进一步扩大课程,培养更多具备必要技能的毕业生,以满足蓬勃发展的芯片行业的需求。waqesmc

多伦多大学教授Tony Chan Carusone赞同加拿大需要加倍增加其强大的人才储备。“我们每天都会听到有关人才短缺的事情,”他说,并指出人才缺乏可能会阻碍行业的投资。这位教授主要从事集成电路和系统的教学与研究。waqesmc

Carusone说,一些大型学校提供出色的芯片设计培训,但加拿大许多其他优秀的大学可能没有培训半导体设计人才的历史或基础设施。waqesmc

而为解决问这一题,他建议设立共享资金,可以让更多人才进入芯片行业。waqesmc

缺乏行业资深人士

Nabki认为,缺乏导师也是制约成功的因素。waqesmc

他说,近20年前北电网络的倒闭,以及黑莓的大规模裁员,造成了一个缺口,因为老龄化的人才离开了这个行业。在这种“内爆”之后,缺乏技术指导的小公司激增。waqesmc

作为一家初创公司,Spark正在招聘大量应届毕业生。Nabki说:“指导对我们公司至关重要。”waqesmc

尽管他认为加拿大在教育方面面临种种挑战,但Nabki仍对加拿大教育系统为人才输送提供动力的能力感到乐观。waqesmc

“与世界出色的半导体强国一样,我们不仅拥有所需的所有原材料和人才。”他说,“我们也拥有所需的一切,但我们更需充满活力。”waqesmc

本文翻译自《国际电子商情》姊妹刊EETimes,原文标题:Canada Must Double Down on Chip Industry Talentwaqesmc

责编:Clover.li
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Gary Hilson
EE Times特约编辑。Gary Hilson是一位自由撰稿人和编辑,曾为北美地区的印刷和电子出版物撰写过大量稿件。 他感兴趣的领域包括软件、企业级和网络技术、基础研究和教育市场,以及可持续交通系统和社会新闻。 他的文章发表于Network Computing,InformationWeek,Computing Canada,Computer Dealer News,Toronto Business Times,Strategy Magazine和Ottawa Citizen。
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