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欧盟能靠投资RISC-V实现芯片自主吗?

欧盟大力投资以RISC-V开源架构实现芯片独立的倡议。这项工作由巴塞罗那超级计算中心牵头,该中心在RISC-V技术的开发方面一直走在前列。

欧盟领导人最近提出了几项促进基于RISC-V芯片开发的倡议,以回应对其成员国依赖外国半导体公司的担忧。上一轮全球芯片短缺事件扰乱了供应链,并凸显了芯片主权的重要性,这加剧了欧盟对芯片供应链的担忧。PTCesmc

RISC-V是一种开源的指令集架构,该技术并不属于任何一家公司独有。这使得它成为欧盟的一个有吸引力的选择,可以为其提供更大的灵活性和安全性。PTCesmc

巴塞罗那超级计算中心(BSC)是欧洲领先的研究中心之一,该机构在开发基于RISC-V芯片方面发挥着举足轻重的作用。PTCesmc

为深入了解欧洲半导体计划和巴塞罗那超级计算机中心的作用,《国际电子商情》姊妹刊《EE Times》与BSC主任Mateo Valero和BSC首席研究工程师Teresa Cervero进行了交流。PTCesmc

BSC领导着多个RISC-V项目,包括欧洲处理器计划(European Processor Initiative,简称EPI)及其子项目OpenChip。EPI项目耗资7,000万欧元,旨在开发新一代高性能RISC-V处理器,OpenChip负责将BSC的RISC-V技术商业化。PTCesmc

早在2019年5月,BSC就开始使用Lagarto系列CPU制造芯片,首次流片采用的是65纳米工艺。Valero说:“如今,我们正在开发第四代Lagarto核心,目标是在不久的将来实现7纳米及以下的目标。”PTCesmc

BSC还与其他欧洲公司和研究机构合作开发完整的RISC-V生态系统,包括软件工具、编译器和操作系统。PTCesmc

Mateo Valero说,这些举措旨在减少欧洲对美国和亚洲芯片制造商的依赖。他指出,欧洲缺乏坚实的芯片产业是一个重大安全漏洞,它使欧洲企业在关键技术上依赖于外国供应商。“RISC-V是硬件领域的Linux。它是一种开源的ISA(指令集架构),不属于任何一家公司, 提供了更大的灵活性和安全性,这使其成为欧盟的一个有吸引力的选择。”PTCesmc

欧盟需要投资芯片制造业以提高竞争力

在BSC负责欧洲RISC-V计划的Teresa Cervero带来了一个全面的观点。她同意芯片主权对欧洲的安全和经济利益至关重要。PTCesmc

Cervero指出,RISC-V是开源、免版税的,是实现芯片主权的理想平台。她认为欧洲在知识和设计方面的优势,但也提醒人们不要对芯片主权完全独立抱有不切实际的期望,并强调了半导体行业复杂的生态系统。PTCesmc

欧洲拥有丰富的知识产权和芯片专利,在解决方案的设计和开发方面具有潜力。公共和私营实体都在加强自己的生产能力,为其创建基础设施(半导体洁净室)。她承认,中期赌注不仅需要经济投资,还需要能够利用这些设施的人才。PTCesmc

BSC希望下一代MareNostrum 6使用RISC-V处理器

最初,BSC试图在其超级计算机中使用基于Arm的处理器。他们甚至使用了三星Galaxy 4智能手机的芯片。“我们从手机中提取了芯片,并连接了数千个这样的芯片,”Valero说道。PTCesmc

在英国脱欧和软银收购Arm之后,Valero意识到欧盟面临着一个问题:将不再有任何专有的欧洲处理器。“直到七年前,RISC-V的出现改变了这一局面,它就像硬件领域的Linux;这为各国企业制造处理器提供了可能性。因为指令集是全球性的,任何单一企业或国家都无法控制指令集。”PTCesmc

2019年,Mateo Valero说服欧盟委员会帮助开始制造基于RISC-V的超级计算芯片。欧洲处理器计划就是从那时开始的。PTCesmc

Valero说:“EPI是一个工业项目,将有三家欧洲公司参与,其中一家是OpenChip——这是BSC的一个分支,它将作为独立公司运营,接棒BSC多年来的工作,我们也会帮助OpenChip,助力他们与英伟达竞争。当然,英伟达有200层的摩天大楼,我们从一个棚屋起步。我们的目标是,在三年内制造出真正有竞争力的芯片,在六年后让MareNostrum 6使用基于RISC-V的芯片。”PTCesmc

欧洲还有很长的路要走

Teresa Cervero提到了Gaiser、Esperanto Technologies、Semidynamics和Codasip等提供RISC-V产品的欧洲公司。不过,它们的解决方案更侧重于处理器或加速器,而不是用作最终解决方案的SoC或平台。PTCesmc

此外,她还提到,在欧洲,围绕RISC-V的创业精神仍然缺乏,向市场提供服务、产品或解决方案的初创企业或中小型企业不多。“也许现在还为时过早,或者还不具备足够的吸引力。”PTCesmc

Cervero告诫人们不要对完全主权抱有不切实际的期望,并呼吁欧盟开展战略合作,以应对复杂的半导体世界。“我很难相信欧洲或任何其他地区,能够在半导体产业中完全独立自主。这其中涉及许多因素——原材料、精密机械、知识等,”她说,“欧洲可以在制造技术(<7纳米)上押注,低于7纳米工艺的成本太高,目前还不是发力该工艺的阶段。半导体行业有意将RISC-V作为一条战略路线,已经有知名企业在对其进行投资,尽管目前还没有关于其成果的公开信息。”PTCesmc

尽管面临这些挑战,欧盟在利用RISC-V实现芯片主权方面仍取得了重大进展。BSC在这些努力中发挥着领导作用,它的工作有助于使欧洲成为开发RISC-V技术的领导者。PTCesmc

本文翻译自《国际电子商情》姊妹平台EE Times,原文标题:European Union Seeks Chip Sovereignty Using RISC-VPTCesmc

责编:Clover.li
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