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半导体内行人给IC创客的几点忠告

现在仍是成立半导体公司的好时机,也有大量的资金正在寻找杰出的新创公司;不过这些钱并非来自传统风险投资业者,例如群众募资平台AngelList就有3,780位对半导体领域特别有兴趣的投资者。

在半导体领域的传统风险投资者已经跑去别的地方了;他们认为,如果拿出1亿美元成立一家有意义的半导体公司,可能得等上七年甚至更长的时间才能取得营收,而其他地方会有更好的投资机会。Qj5esmc

尽管如此,现在仍是成立半导体公司的好时机,也有大量的资金正在寻找杰出的新创公司;不过这些钱并非来自传统风险投资业者,例如群众募资平台AngelList就有3,780位对半导体领域特别有兴趣的投资者。Qj5esmc

对已经准备好投入创业冒险的工程师,以下是笔者过去几年为众多半导体企业家们提供的建言摘要:Qj5esmc

第一,不要制造半导体!客户与投资者正在寻找的是解决方案,如果你的创新是另一种处理器、IP功能区块甚至创新的模拟电路,你就是在爬坡。Qj5esmc

说的简单一点,只有芯片的方法是死的,最成功的企业会参考产业顾问Bill Davidow的书《高科技营销:来自内行人的观点(High Tech Marketing: An Insider’s View)》,依循“所有产品需要有被良好定义以及可守住的市场领域。”Qj5esmc

换句话说,该开发芯片解决方案、结合IC与软件或服务;这种方法能以较快的时间取得营收,并有机会取得更大的利润、提供差异化以及经常性收入的可能性。Qj5esmc

第二,任何通用的东西都不会有人觉得特别;甚至就算你的产品用途广泛,找到一个特别有价值的领导市场也是一样。这不仅是会让你简化你的挑战,更重要的是你会很快发现,当你在目标市场领域能与客户有更深层次的交流,能更快学到东西。Qj5esmc

第三,尽快把你的简报档转换成产品原型;无论是SPICE模拟、FPGA仿真,或是你终极方案的离散式版本,都能展现信誉并帮助你与其他竞争对手做出区隔。Qj5esmc

现在你有众多资源可以利用,例如全球至少有2,000个的创业平台与加速器(包括笔者共同创立的半导体产业专门创客中心(Silicon Catalyst);此外,世界各国政府也为独立创业的企业家们提供大量的财务赞助。Qj5esmc

举例来说,美国国家科学基金会(National Science Foundation)每年会从超过5万个提案中,选出1万1,000个提供赞助;这比寻求传统风险投资只有不到1%的机会高出许多。其他政府机构也针对特定领域提供赞助创新计画,像是ARPA-E (Advanced Research Projects Agency-Energy)的交换器计画征求宽频半导体元件。Qj5esmc

大多数传统投资人放弃半导体产业的原因之一,是因为这个领域与其他商机比较有太多的风险,因此尽可能降低每一个创业步骤的风险,将为你带来最大利益。Qj5esmc

除了初期产品原型,你还能藉由尽早与潜在领导客户接触来降低风险;还有在你比较欠缺的领域例如营销或是募资方面,寻求经验丰富的顾问。Qj5esmc

正确估量你的野心规模也是很重要;举例来说,你能藉由锁定“超越摩尔定律(more-than-Moore)”应用来维持对资本需求的低水位,并藉由锁定一个清楚定义的终端市场来更快取得营收;对所有的参与者来说,如果能在3~4年之后能有一场潜在的收购交易,那会是很不错的成果。Qj5esmc

我们在近期内看到半导体产业出现前所未见的大量并购案,许多业者因为这些收购案而对创新分心,倾向于寻找新创公司来填补他们的创新动能;在早期就保持对这些公司的注意,你会获得一些内线消息。Qj5esmc

最后,现金为王(cash is king);这在20年前笔者与美光(Micron)创办人Joe Parkinson 合作时就是事实,在今日亦然。这些日子以来,有很多新方法能同时节约成本并寻求创新。Qj5esmc

例如以芯片级封装技术的演进实现之整合度,成本会比单颗IC制程技术发展低得多,上市时程也更短,而且在性能或是销售成本上并没有太大的影响。此外笔者正在合作的许多新创公司,其团队是跨了四个或五个时区,而且往往是在成本非常低的区域。Qj5esmc

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