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乐视电动汽车北美建厂是一张空头支票?

由于乐视股票停牌,又找了英国汽车制造商阿斯顿马丁作为代工厂,在今年CES展上大出风头的Faraday Future被质疑是否真的有财力能支援内华达州沙漠盖一座10亿美元的汽车工厂?

新创电动车品牌Faraday Future会是一座不牢靠的“纸牌屋”吗?这个问题的答案将在这家于今年国际消费性电子展(CES)大出风头的新公司,是否能兑现在美国内华达州开始生产自家车辆的承诺时揭晓。

“发球权在他们(Faraday Future)手上,”内华达州财政部长Dan Schwartz日前接受EE Times美国记者访问时表示:“我会直到他们提供承诺要提供的东西之后再来评判。”这番话如果听起来不太像是内华达州──Faraday Future承诺将在当地斥资10亿美元兴建300万平方英尺的厂房──重要政府官员的大力支持,那就是因为真的不是。

Faraday Future要在北拉斯维加斯(North Las Vegas,内华达州大城)兴建先进厂房的计划,号称能提供4,500个工作机会,目前却已经停滞;尽管在CES期间的记者会上,Faraday Future表示该工厂即将动土,大众已经看到其进展甚微。

目前这个状况显然是缺钱。据了解,Faraday Future的未来命运掌握在中国上市视频公司乐视(Leshi)的手中;Leshi为线上视频厂商、被称为中国Netflix的乐视(LeEco ,先前名称为LeTV)的母公司,也是Faraday Future的主要幕后金主,但不清楚承诺提供多少资金。

更重要的是,大家都想知道,Leshi的老板、中国亿万富翁贾跃亭(Jia Yueting),是否真的有财力能支援Faraday Future在内华达州沙漠盖一座10亿美元的汽车工厂?去年12月,Leshi股票在深圳证券交易所停牌、而且恢复交易时间一再延宕,大众的疑虑也逐渐升高。

内华达州财政部长Schwartz在1月底接受当地KNPR电台访问时表示:“中国的金融市场紊乱,我需要了解为何贾跃亭先生的股票无法像先前那样公开交易。”在那之后,中国官方又一次将原本预定3月7日的Leshi股票恢复交易日延后;而截至3月11日,Leshi的股票仍前途未卜。

Schwartz上个月要求Faraday Future提供一笔7,500万美元的履约保证金,他解释这是有必要的,因为若不能保证工厂一定会兴建,内华达州也不会展开支援工厂的道路、铁路以及基础设施建设计划。

为此Faraday Future在3月初写信给内华达州州长经济发展办公室(Governor’s Office of Economic Development,GEOD)主任Steve Hill,承诺该公司将会取得那笔7,500万美元的保证金,并支付另一笔1,300万美元的款项至托管帐户,好让供水、污水处理以及铁路基础设施等工程得以进行。

这表示内华达州政府可以松口气了吗?恐怕不尽然。Schwartz表示,州政府还希望Faraday Future的投资者能寄出一封信,保证该公司有5亿到10亿美元能兴建承诺的工厂。但那家新创公司没有发过这样的信。

Faraday Future在发给GEOD的信中表示,该公司将在3月中先将一笔300万美元的款项存到一个信托帐户中,然后5月中将存入另一笔1,000万美元,做为州政府兴建支援工厂之基础建设的分担经费;所以说,3月中旬是内华达州为该公司设定的“期限”吗?如果到时候那笔承诺的经费仍然不见踪影会怎样?内华达州政府还愿意等多久?

回顾Faraday Future的风光崛起…

成立于2014年的Faraday Future被视为进展快速的一家科技公司;该公司在2014年9月于美国加州洛杉矶郊区启用了一座12万4,000平方英尺的豪华办公大楼,是其中国金主乐视以1,325万美元所买下。

Faraday Future号称拥有曾任职Audi、BMW、Boeing、Apple、Jaguar、Tesla等大厂,甚至美国高速公路交通安全局(NHTSA)的菁英,并透过快速设计发表多款以所谓的“百变平台(variable platform)”为基础之电动车概念,展现其野心。

据业界消息,Faraday Future本来打算在今年的CES发表一款可完全运作的电动车原型,却还是只展示了不能动的“概念车”FFZero1,外观看来是单座跑车。
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市场研究机构IHS的汽车市场资深分析师Mark C. Boyadjis 在CES期间接受EE Times美国版访问时表示,FFZero1看来不太可能会量产,它不太像是Faraday Future准备好在几年内推出的第一款商业化产品。事实上,Faraday Future也没有提及该公司的汽车何时会真正上市,只模糊地指出“在几年内”。

其他值得注意的是,在CES的记者会后,Faraday Future完全没有提供关于该公司的车辆或是公司本身的任何资料;如IHS另一位汽车市场资深分析师Jeremy Carlson所言,他们只谈设计、想法以及愿景,完全不谈任何与该公司车辆相关的图表、数字或技术细节。

上个月《卫报(Guardian)》的一篇报导指出,Faraday Future的首席电池架构师Porter Harris已经在1月离职,而且他是拥有所有电动车电池相关专利的关键人物。但Faraday Future在本月初宣布,该公司已经取得第一个电源逆变器(power inverter)美国专利(#9,241,428 B1),号称能让电动车性能超越极限。

Faraday Future还表示,该公司所取得的最新专利是该公司去年向美国专利局提出的100个新专利申请之一。只是,这是否能做为该新创公司仍活力十足、准备好全速前进的证据?恐怕很难,甚至有人猜测,Faraday Future最终会变成一家只授权IP的公司。

在CES亮相之前,Faraday Future一直保持神祕,仅接受几家特定媒体的采访(但透露的实质信息很少);现在该公司几乎完全不对外发言,外部只能透过其官方微博──还有业界小道消息──知道其资讯。

被视为新创公司经典案例的Faraday Future,获得了内华达州政府给予其新建厂房2.159亿美元赋税优惠的承诺,只是那工厂到底能不能建得成,大家都还在猜。

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Junko Yoshida
ASPENCORE全球联席总编辑,首席国际特派记者。曾任把口记者(beat reporter)和EE Times主编的Junko Yoshida现在把更多时间用来报道全球电子行业,尤其关注中国。 她的关注重点一直是新兴技术和商业模式,新一代消费电子产品往往诞生于此。 她现在正在增加对中国半导体制造商的报道,撰写关于晶圆厂和无晶圆厂制造商的规划。 此外,她还为EE Times的Designlines栏目提供汽车、物联网和无线/网络服务相关内容。 自1990年以来,她一直在为EE Times提供内容。
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