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消费机器人走入家庭,这次有啥不一样?

消费型机器人(Consumer Robots)已经出现在我们的生活中——虽然比有些人预期的时间缓慢,但这样的情势即将发生改变……

消费型机器人(Consumer Robots)已经出现在我们的生活中——虽然比有些人预期的时间缓慢,但这样的情势即将发生改变。HOgesmc

机器人来了!这是我们早已知道的事了。主要用于装配线的工业机器人已经存在几十年了,但其应用仍呈指数级成长。另一方面,消费型机器人则以较缓慢的步伐出现在我们的生活中,但这样的情况即将发生改变。HOgesmc

市调公司Juniper Research预测,到2020年,全美有10%的家庭至少会有一个机器人,较2016年的4%微幅增加。
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Juniper Research作者Steffen Sorrell在其报告中指出,“消费型机器人的情况就像是1970年代末的个人计算机(PC)一样,”他并补充说:“创投机构(VC)与企业在近期开始加码大幅投资——因为他们知道现在正是一个我们如何使用机器及与其互动的模式开始转变之际。”HOgesmc

消费型机器人的可用性和渗透率持续上升,这与广泛用于原型制作的3D打印成本下滑密不可分。高质量3D打印机的价格降低速度比传统的2D打印机更快,就像电脑与智能手机等高科技设备的价格下滑曲线一样。在2002年时,一台当时的“低成本”Stratasys 3D打印机价格大约3万美元,同级的设备在目前要价还不到1,200美元。HOgesmc

这就是让原型制作更快速、简单与便宜的原因。也就是说,“机器人专家”(Roboticists)或机器人制造商们需要能够设计和测试新机型。HOgesmc

在 《零边际成本社会》(The Zero Marginal Cost Society)这本畅销书中,作者Jeremy Rifkin指出:“透过3D打印机,产品也能客制化,以最低的成本创造出量身定做的单一产品或小量生产。在集中化的工厂中,资本密集的经济规模以及专为 大量生产的昂贵固定产线,不仅缺少灵活度,也难以和几乎以相同单位成本生产单一款产品的3D打印生产过程相互竞争。”HOgesmc

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机器人专家不必再受到现成可用组件的束缚,他们现在可以在舒适的办公室、家庭或附近的工作坊(Fab Lab),随时设计与打印自已想要的组件。为了加速测试,他们还可尝试新的变化以及几乎实时进行调整。HOgesmc

一旦最终的设计、原型和测试完成后,高质量的模具也可以透过3D打印机进行大量生产,打破工业模具的高成本,并缩短产品上市时间。HOgesmc

不过,Juniper Research也发现还有一些尚待克服的障碍,包括人类与机器人之间的彼此信任。根据该研究报告指出,“信任正在急速瓦解中,即使机器人能够实践的比人类更好。”HOgesmc

诸如iRobot等公司(Roomba和Droplet Robotics的制造商)正不断改善其家用机器人的设计,而规模较小的竞争对手与新进业者,则致力于为消费者带来更方便的服务。HOgesmc

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许多新的设计,如Solar Robotic Pool Cleaner机器人也开始出现在群众集资网站Kickstarter,从而有可能为设计人员募得必要的资金来开发自己的产品。HOgesmc

大多数所购买的机器人将会是所谓的‘任务’取向机器人,能够接受负责传统家事的分配,例如割草或吸地板与清洁等。家事机器人目前仍不够完美,但我们可以期待新的机器人机型将能执行更多任务以及做的更好。同时,这些机器人的价格将会降低到一般消费者都能负担得起的价格点,从而开启一个机器人家事管理的新时代。HOgesmc

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