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机器人小伙伴越来越像“终结者”,谷歌撂担子不玩了

谷歌计划卖掉旗下子公司Boston Dynamics,因为它研发的人形机器人越来越像“终结者”,受到美国国防部青睐…

Google正重新聚焦于其“人形”机器人计划,首先想卖掉的就是旗下子公司Boston Dynamics,因为它并非定位于Google所期待的non-defense型机器人发展方向。klDesmc

根据《机器人报告》(The Robot Report)创办人Frank Tobe强调,“其实并不只是Boston Dynamics——可能还包括Google在2013年所收购的所有机器人新创公司。klDesmc

”Google还收购了美国机器人广告与设计公司Autofuss、美国机器人相机系统制造商Bot&Dolly、美国高科技活动轮脚制造商Holomni、美国工业计算机视觉系统与机器手臂制造商Industrial Perception、美国人形机器人制造商Meka、日本人形机器人制造商Schaft,以及美国人形机器人与机器手臂制造商Redwood Robotics等其他机器人公司。klDesmc
20160322-GG-1 Boston Dynamics Sandflea机器人不必助跑就能跳的超高,立定一跳就可弹飞到屋顶上(来源:Boston Dynamics)klDesmc

“当Andy Reubin离开Google监督Android发展后,以及和300名工程师一起被指派到机器人部门(Replicant)以前——他同时也主导了上述机器人公司的收购,团队精神也跟着消失了,而只专注于近期的商业化。因为少了一种凝聚力,让许多重要的团队成员也随之求去。”klDesmc

20160322-GG-2Sandfly机器人可以爬上垂直的墙面、栅栏等障碍物(来源:Boston Dynamics)klDesmc

根据彭博社(Bloomberg)报导,目前,丰田汽车公司(Toyota Motor Corp.)旗下丰田研究所(Toyota Research Institute)与Amazon.com均有意收购Boston Dynamics,但两家公司都未对此表达意见。Replicant部门“一直因为领导阶层变化而受影响,被收购的多家公司之间难以合作,而且也一直无法成功地找到新的领导人。”Alphabet在2015年成为Google的母公司,新任执行长Larry Page也成为Replicant部门的临时负责人。klDesmc

20160322-GG-3RHex六足机器人可自主控制腿部行走,以及用最少操作控制导航崎岖地形的专用步态(来源:Boston Dynamics)klDesmc

2014年以前,整个机器人业务部门一直在群龙无首的情况下运作,其发展重点也从主动转为被动——特别是着重于non-defense的文化。因此,除非他们能开始展现可快速营销至消费市场的民间应用,否则,整个机器人部门都将被出售。2015年12月成立的Replicant部门看来即将瓦解,成为Google研究部门——Google X的一部份。klDesmc

然而,Boston Dynamics即将被卖掉,而非整合于Google X,“原因在于它是人员最多也最花钱的单位,而且地点位于波士顿,较难被并入Google,再加上它几乎完全依靠DARPA和国防部(DoD)的合约生存,而这一直是Google难以解决的一大问题。”klDesmc

当然,Google可以将机器人工程师重新分配至Google X的其他任务,但针对Boston Dynamics却又是另一种策略。Boston Dynamics最主要的客户就是美国国防部,klDesmc

20160322-GG-4Cheetah 四足机器人每小时可跑30英哩(来源:Boston Dynamics)klDesmc

最近,Boston Dynamics将“推不倒”(unstoppable)的算法传送至Atlas,让这种人形机器人可以像Big Dog一样灵巧地平衡,甚至当你故意推倒他时,协调能力惊人的双足也能立刻稳定平衡,使其成为未来的理想选择。klDesmc

20160322-GG-5Boston Dynamics首款「推不倒」的机器人,任凭你怎么推,都能巧妙地平衡站直(来源:Boston Dynamics)klDesmc

Tobe说,“最后一根稻草就是这种被用力一推还能保持直立的‘推不倒’机器人。这实在太违反Google的立场,我所听到的是,他们只是挥挥手说Boston Dynamics得卖掉了。”klDesmc

除了出售Boston Dynamics以外,没有人知道在Google X的其他机器人命运。Google当然会再为机器人计划找到一位新的领导人,使其变得更加专注于Google与机器人关系的发展方向。然而,目前所有的迹象都显示将在其他产品中支持机器人功能,而不发展“恐布”的人形机器人——尤其是国防部青睐的那些机器人。klDesmc

20160322-GG-6Boston Dynamics的Agile Anthropomorphic Robot (Atlas)人形机器人是DARPA用于Grand Challenge机器人挑战赛的官方平台(来源:Boston Dynamics)klDesmc

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R.Colin Johnson
EETimes前瞻技术编辑。R. Colin Johnson自1986年以来一直担任EE Times的技术编辑,负责下一代电子技术。 他是《Cognizers – Neural Networks and Machines that Think》一书的作者,是SlashDot.Org的综合编辑,并且是他还因对先进技术和国际问题的报道,获得了“Kyoto Prize Journalism Fellow”的荣誉。
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