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半导体产能过剩,芯片业感叹今年赚钱动力不足

因为宏观经济景气低迷、内存价格疲软,以及市场缺乏可推动芯片消耗的“杀手级应用”,2016年半导体市场恐怕出现0.3%左右的衰退…

市场研究机构Semico Research最新的预测报告指出,因为宏观经济景气低迷、内存价格疲软,以及市场缺乏可推动芯片消耗的“杀手级应用”,2016年半导体市场恐怕出现0.3%左右的衰退。2lOesmc

Semico先前曾经预测2016年全球半导体市场可成长3~4%;而根据世界半导体贸易统计组织(WSTS)的数字,2015年全球半导体销售额较2014年衰退了0.2%。如果Semico对2016年半导体市场又将衰退的预测成真,这将会是该市场自2008与2009年以来受全球金融风暴影响以来,又一次出现连续两年衰退。2lOesmc

WSTS与其他市场研究机构仍维持对2016年半导体产业将微幅成长的预测;WSTS认为成长幅度为0.3%,IC Insights的预测则是成长2%。这些预测数字的差距都不大,例如WSTS与IC Insights的预测值差距不到1%;但人们在心理上恐怕仍觉得这样的差距很大。半导体产业在2008年与2009年连续两年出现衰退,是该产业有史以来第一次;但才过了7年又历史重演,意味着半导体产业的成熟度又迈入了新境界。2lOesmc

Semico总裁Jim Feldhan表示,其根本原因在于缺乏能刺激半导体消耗量增加的驱动力;他指出,个人计算机(PC)市场在几年前呈现停滞之前的20几年是半导体需求主动力,而智能手机市场在第一代iPhone问世之后起飞,扮演了数年半导体产业成长引擎,可惜最近智能手机销售成长开始趋缓。平板电脑销售额也曾短暂几年为半导体需求有所贡献,但自从去年以来就呈现衰退。
20160322-SIA-1全球半导体销售额变化2lOesmc

“我曾听高通(Qualcomm)的总裁做过有趣的比喻,说现在全世界的智能手机数量比马桶还多;”Feldhan表示:“而我认为重点在于该市场已经非常饱和,我们现在正在寻找能驱动人们升级手机的新应用。”2lOesmc

Feldhan补充指出,半导体产业在过去几年因为智能手机与平板电脑市场动辄二位数字的成长,而建立了大量产能;现在那些终端产品的出货量成长趋缓,使得产业界面临库存过剩、拖累产品平均销售价格(ASP)。2lOesmc

半导体产业上一次出现二位数字成长是2014年,幅度达到10%;Feldhan表示,该产业2014年的成长主要是由产能短缺的内存芯片所推动,那一年内存营收成长以及内存芯片价格的增加,是让整体半导体产业成长的主力,同时间逻辑芯片销售额的成长幅度则因为市场竞争激烈而非常小。2lOesmc

Feldhan 指出:“目前基带处理器与应用处理器仍然是非常竞争的领域,而内存芯片价格也回到以往每一季都呈现衰退的惯例。”如另一家市场研究机构IC Insights预测,DRAM市场营收在2016年恐出现8%的衰退,主要原因是该类组件平均销售价格估计衰退11%;而该机构也因次将2016年半导体市场成长率预测,由原先的4%调降为2%。2lOesmc

而Feldhan也将Semico下修半导体产业成长率预测归因于中国市场成长趋缓;他表示,事实上种种指针显示几乎每个国家今年的GDP将低于去年,只有印度与韩国例外:“当你综合所有这些因素,就发现真的很难想象今年半导体产业会是成长的一年。”2lOesmc

不过长期看来,Feldhan表示Semico仍看好半导体产业在物联网(IoT)领域的发展机会,以及汽车产业对芯片消耗量的需求增加,但实际效果得等到有任何产品能媲美智能手机在过去几年的成长才会显现:“希望有人能开发出一种真正超酷的运算应用程序,让每个人都需要10纳米工艺的处理器以及更多存储器。”2lOesmc

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Dylan McGrath
EE Times美国版执行编辑。Dylan McGrath是EE Times的执行编辑。 Dylan在电子和半导体行业拥有20多年的报道经验,专注于消费电子、晶圆代工、EDA、可编程逻辑、存储器和其他专业领域。
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