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ARM和Intel的新对手:物联网开源处理器PULPino

科学家开发出一款开放源码的处理器PULPino,可媲美ARM Cortex-M4的核心……

苏黎世联邦理工学院(ETH Zurich)与意大利波隆纳大学(University of Bologna)的研究人员共同开发出一款开放源码的处理器PULPino,专为低功耗的穿戴式设备与物联网(IoT)应用优化。raresmc

开放源码和协同开发是当今软件世界的标准作法,例如Linux。尽管也有一些像OpenRISC与Opencores等硬件计划,开放源码的硬件在板级开发时更能取得较大动能。例如Arduino与Raspberry Pi的PCB设计可公开取得。然而,这些开发板上所采用的芯片仍然是专有的。raresmc

如今,这支由ETH Zurich教授Luca Benini带领的研究团队已将其微处理器系统的一项完整设计公开在公共领域了,这就是PULP计划(平行超低功耗)的衍生系统。raresmc

32位的PULPino是专为以电池供电的超低功耗设备而设计,其算术指令也是开放源码的:研究人员们打造的这款处理器可兼容于加州大学柏克莱分校(UC Berkeley)所开发的RISC-V开放源码指令集。
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PULP采用4 核心的处理器设计(来源:ETH Zurich)raresmc

PULPino是更通用的PULP之简化版,内建单一处理元素以取代4处理元素丛集,而且也简化了指令与数据RAM,并于2015年时采用FPGA建置。根据官网的简报数据,PULPino核心称为RI5CY,是一种RISC-V的4阶循序管线建置。raresmc

研究人员开发的处理器核心可媲美ARM Cortex-M4核心,拥有趋近于1的每周期数指令集,支持基础整数指令集(RV32I)、压缩指令集(RV32C)以及部份支持乘法指令集扩展(RV32M)。它为硬件回路建置了非标准扩展、后递增加载与储存指令集、ALU与MAC作业。为了执行FreeRTOS等嵌入式操作系统,并支持特权规格子集。当核心闲置时,该平台可切换至低功耗模式,在出现事件/中断时仅启动单一事件单元并唤醒核心作业。raresmc

PULP四核心IC采用Globalfoundries的 28nm工艺,已于2015年11月投片;首批ULPino核心设计则在2016年1月采用联电(UMC)的65nm CMOS工艺投片。PULPino平台可用于RTL模拟,实现FPGA与SoC。拥有完整的除错支持,包括FreeRTOS;作业于400MHz频率频率与1.2V的电压,芯片功耗约32.8mW。
20160406-ETH-2PULPino (Imperio)芯片图(来源:ETH Zurich)raresmc

根据研究人员表示,使用PULPino的授权将会“十分宽松”,而且也与正开发中的另一开放源码处理器lowRISC一致。raresmc

“从最近许多开放源码硬件的例子来看,使用权经常受到独家销售权与非竞争条款的限制,”Benini说,“但我们开发的系统并未针对授权附加任何限制条件。”
研究人员预计,PULPino可以用来驱动智能手表、监测生理功能的传感器或物联网传感器。 PULPino目前已经用于瑞士与欧洲研究机构的其他研究计划,以及英国剑桥大学(Cambridge University)。raresmc

Benini认为,欧洲的中小企业(SME)应该也会对PULPino感兴趣,因为他们经常无法负担开发ASIC的成本。透过开放来源的免授权费设计,可望大幅降低开发成本,从而使SME与ETH受惠。raresmc

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Peter Clarke
业内资深人士Peter Clarke负责EETimes欧洲的Analog网站。 由于对新兴技术和创业公司的特殊兴趣,他自1984年以来一直在撰写有关半导体行业的文章,并于1994年至2013年为EE Times美国版撰稿。
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