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买公司裁员工停业务,英特尔瘦身想撩谁?

英特尔移动芯片业务认栽,内部动大刀子为哪般?

做为4月时宣布的大规模组织重整计划之一部分,英特尔(Intel)将退出智能手机以及平板电脑系统单芯片(SoC)市场,结束景况不佳的Atom芯片产品线,并停产包括代号为SoFIA、Broxton、Cherry Trail的产品。FXuesmc

英特尔执行长Brian Krzanich在其最新发布的博客文章中表示,该公司的焦点现在将瞄准云端、物联网(IoT)、内存/可编程解决方案、5G以及摩尔定律(Moore’s Law);英特尔的一位发言人表示,该公司将把过去用在SoFIA/Broxton的资源,转往能提供更高报酬并提升公司策略的产品。FXuesmc

该位发言人进一步证实:1. 手机与平板电脑应用的Broxton处理器平台将停产,且立即生效;2. SoFIA 3GX、LTE与LTE2商用平台也将停产,且立即生效。FXuesmc

考量到智能手机与平板电脑市场需求趋缓以及价格激烈竞争,英特尔退出移动处理器业务的策略也许是可理解的;不过,英特尔并没有放弃连结业务。市场分析师 Patrick Moorhead接受EE Times访问时表示,移动市场有许多元素,除了停产的Atom系列处理器,英特尔有7000系列的LTE智能手机/平板电脑/PC调制解调器芯片。FXuesmc

他预期该公司会保留调制解调器芯片团队:“还不明确的是他们的SoC与调制解调器组合方案策略,还有期针对低阶平板电脑应用的策略。”FXuesmc

另一家市场研究机构Forward Concepts总裁Will Strauss也同意以上看法:“英特尔并没有明确地表示将完全退出移动市场;毕竟,他们目前拥有经证实的多模4G调制解调器与x86应用处理器,而他们的问题是没有任何一个大客户。”FXuesmc

以上两位分析师都同意,英特尔将焦点重新集中在调制解调器技术以及5G是合理的;而确实,该公司对于将在新兴5G市场所扮演的角色也抱持高度期望。FXuesmc

Krzanich 在他的博客文章中强调,5G将成为:“链接云端以及实现一个永不断线的世界之关键技术;”他并指出,连结性将成为“云端到物(cloud-to- thing)”每个片段的基础,而这正是英特尔希望能推动的。他期望英特尔在5G时代成为领导者,提供:“端对端5G系统,从调制解调器、基地台到所有现在与未来的不同形式连结。”FXuesmc

分析师Strauss猜测英特尔打算将目前的4G调制解调器推向5G:“毕竟5G一定会以4G为基础,而且需要10亿甚至20亿美元的额外投资,而在这样的一个市场干旱期英特尔也能负担(假设其投资者也能忍受的话)。”FXuesmc

英特尔在手机市场的坎坷历史

对英特尔观察许久的人,都了解那是一家非常有韧性的公司;Strauss表示:“我有一个好朋友,被问到英特尔是否会在某个特定市场成功时,回答要取决于哪个比较大,是它们的自我意识或是资金;”而他的看法是,只要蜂窝手机芯片仍是英特尔所挂念的业务,这家公司的自我意识就会促使自己再一次进军该市场。FXuesmc

Strauss回顾,英特尔是在1999年首度进军通讯市场,该公司当时的执行长Craig Barrett促成了两桩并购案:一是以23亿美元收购DSL芯片供货商Level One Communications,二是以17亿美元收购以色列的蜂窝调制解调器芯片供货商DSP Communications。FXuesmc

他回忆,英特尔未能成功在CDMA调制解调器业务获利,就着手以与ADI合作开发的DSP技术(代号为Frio)还有收购自Digital Equipment 的ARM架构XScale低功耗处理器为基础,开发TDMA竞争技术;但尽管虽然砸下数十亿美元开发蜂窝芯片新产品,英特尔发现自己在手机市场无路可走,于是在2003年12月宣布将蜂窝芯片业务以6亿美元出售给Marvell。FXuesmc

而英特尔二度进军蜂窝业务,是在2010年的8月,该公司以14亿美元收购英飞凌(Infineon Technologies)的无线业务部门;Strauss表示:“毕竟在当时,英飞凌是所有苹果(Apple) iPhone (3G)的调制解调器芯片供货商。”FXuesmc

Strauss认为,目前英特尔的劣势在于4G解决方案的不足;他进一步指出,英特尔有经市场证实的4G调制解调器产品,但缺少ARM架构的应用处理器,而这是让市场接受一个完整方案的障碍:“显然英特尔仍将继续开发5G基地台,并以与Alcatel(现在隶属于Nokia)、中国移动(China Mobile)合作开发的C-RAN架构为起点。”FXuesmc

与中国市场的连结

近几年,英特尔或许为拯救Atom处理器之最后一搏,是押宝中国市场;在一年半以前,英特尔尝试藉由与中国芯片设计企业展讯(Spreadtrum Communications)、瑞芯微(Rockchip)的策略联盟,更深入成长迅猛的中国智能手机市场。FXuesmc

在与展讯的合作上,英特尔投资其母公司紫光集团(Tsinghua Unigroup)15亿美元,收购展讯与合并之锐迪科(RDA Microelectronics)的两成股份;在当时,英特尔似乎是要利用展讯做为开启中国市场大门的钥匙,要求展讯在销售自家芯片之外也营销英特尔的SoFIA处理器。FXuesmc

此外英特尔还与瑞芯微策略联盟,后者以SoFIA处理器进行开发;目前该合作案据说仍然存在,但是尚未有新芯片问世。FXuesmc

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Junko Yoshida
ASPENCORE全球联席总编辑,首席国际特派记者。曾任把口记者(beat reporter)和EE Times主编的Junko Yoshida现在把更多时间用来报道全球电子行业,尤其关注中国。 她的关注重点一直是新兴技术和商业模式,新一代消费电子产品往往诞生于此。 她现在正在增加对中国半导体制造商的报道,撰写关于晶圆厂和无晶圆厂制造商的规划。 此外,她还为EE Times的Designlines栏目提供汽车、物联网和无线/网络服务相关内容。 自1990年以来,她一直在为EE Times提供内容。
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