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深扒:英特尔和SmartPhone小船说翻就翻的真相

英特尔:我十六年前就在做你;SmartPhone:呵呵……

还记得在2000年的时候,有个名叫Anthony Cataldo的年轻记者冲进我们EE Times在美国San Mateo的办公室,兴奋地分享他跑到的新闻,讲的是一种人们称之为应用处理器(applications processor)的新种类手机芯片。N9Desmc

Cataldo在当时的EE Times印刷版周刊写道:“最积极推广应用处理器的英特尔(Intel), 在上周于日本发表了StrongARM架构的XScale处理器,做为独立应用处理器的原型;”他还指出,包括NEC、日立(Hitachi)、三菱 (Mitsubishi)、德州仪器(TI)与意法半导体(ST)也都准备参一脚。那是折叠式手机当道的时代,日本刚推出i-Mode服务,指向一个新的手机未来。N9Desmc

但到了2002年,英特尔在那个手机专用处理器新市场仍敬陪末座,于是该公司采取了新策略,在XScale芯片加入了大量的闪存;随着时间推移,该公司取得了几家手机厂商的设计案,包括Motorola、Research in Motion与Palm,但是在市场上仍然大幅落后对手。N9Desmc

最后,英特尔将XScale处理器在2006年组织重整时出售给Marvell,好专注于发展正兴盛、能卖更多昂贵且高利润芯片的笔记本电脑市场;不可否认 的,应用处理器是一个系统单芯片(SoC)市场,英特尔并没有在那段时间准备好所需技术,该公司擅长大型、快速PC处理器的实体与电路设计。N9Desmc

2007年底,英特尔任命麾下的顶尖工程师之一Gadi Singer来领导开发x86架构SoC与所需设计工具的一个团队;几个月之后,苹果(Apple)推出了采用ARM架构处理器的iPhone,一个全新的市场领域诞生,英特尔因为采用了错误的架构而不得不奋力追赶。N9Desmc

虽然花了几年的时间,英特尔以即插即用的移动SoC设计风格赶上了产业界的脚步,但该公司仍坚持采用x86架构处理器核心,并非大多数手机采用的ARM处理器核心;尽管多次尝试,英特尔从未取得大型设计案而在智能手机市场脱颖而出。N9Desmc

在英特尔开始发表竞争性的x86应用处理器时,苹果与三星(Samsung)在智能手机市场风头正盛,并已经自己开发自己的ARM架构SoC,因为芯片占据智能手机物料清单很大一部分,也是手机基础技术中最复杂、最具策略性的组件。N9Desmc

英特尔的最后一搏是与中国芯片设计企业瑞芯微(RockChip)、展讯(Spreadtrum)合作开发的x86应用处理器,他们期望能赢得正不断崛起的 中国本土手机厂商青睐,也许是下一个小米。英特尔与瑞芯微设计的SoFIA芯片已经获得华硕(Asus)采用,后者是英特尔在PC市场的老客户;但他们并没有中国新兴手机厂商客户。N9Desmc

在平板电脑领域,英特尔的运气甚至更差;分析师表示该公司是赔钱去买市占率。去年底英特尔执行长Brian Krzanich挖角高通(Qualcomm)高层Venkata "Murthy"Renduchintala来整顿一蹋胡涂的移动芯片业务,但就在几天前的最新讯息显示,这位移动芯片部门的高层将会亲手结束智能手机与平板电脑SoC业务。N9Desmc

Murthy的任务范围很广,涵盖从现有的PC到任何与物联网(IoT)相关的设备;Krzanich已经给了英特尔一艘能航向物联网海洋的小船,即Quark处理器与开发板,但那只是物联网浩瀚芯片森林中的一小颗微控制器。N9Desmc

到目前为止,我们已经看到了英特尔裁员、裁产品线,下一个问题则是:新的成长动力为何?在英特尔「漏接」智能手机商机之后,接下来的荣景何在?N9Desmc

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Rick Merritt
EE Times硅谷采访中心主任。Rick的工作地点位于圣何塞,他为EE Times撰写有关电子行业和工程专业的新闻和分析。 他关注Android,物联网,无线/网络和医疗设计行业。 他于1992年加入EE Times,担任香港记者,并担任EE Times和OEM Magazine的主编。
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