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ADI总裁:传感器正领导第三次半导体产业浪潮

ADI是半导体业的常青树,50岁以后,未来的路如何走?

“你们知道美国ADI公司吗?对它的印象是怎样的?”前天我在微博上发出这样一个小问题,没想到得到了广大粉友的热情回复。这些回复非常有意思,我先来与大家分享一下,看看ADI在专业人士、工科大学生及普通大众中是什么样的印象。dvjesmc

回复一:@Skyworks:“ADC/DAC之王,被国内反向公司抄了不少片子。”(显然,这位是十分专业的一个业内人士)dvjesmc

回复二:@逗笔派来的Monkey:“经常用他们家芯片,参数标的很实在,还有很多特殊功能的芯片,挺好用的。”(这个看来是ADI的忠实用户,很实在的工程师)dvjesmc

回复三:@爱上_sandy:“小米手环传感器供应商。”(这位看来是一个手机爱好者,因为小米认识了ADI。)下面这个也一样:@trufee:“以前是dsp出名的公司,现在是大家知道它却是因为小米手环。现在主营方向变了吗?”(哈哈,看来也是个局外人,因为小米知道了ADI)dvjesmc

回复四:@ObsceneDevil:“用过很多ADI的东西,各种高速AD,还有印象最深刻的tigerSHARC TS201 TS101,我刚工作时用的DSP。”(嗯,这位是资深ADI用户了)。还有更早的呢:这位@夜光阑珊我未见表示:“之前的video decode和encode芯片也有名,同时还有video ADC。某电视芯片公司发家时的第一颗芯片就是模仿他家的AD9884/AD9883。”(哈哈,这位简直太资深了,说的应该是10几年前的事情,他说的某个电视芯片公司大家能猜出是哪家吗?)dvjesmc

回复五:@逗笔派来的Monkey:“我是一名IT专业的学生,主要做模拟信号处理,ADI是我最喜欢的芯片公司,这个公司很有意思,你可以很轻松就做饭他标称的参数(“做饭”?没看懂,可能是笔误),甚至能超!研究生做光纤传感,主要是模拟信号处理,更是发现有很多专用,而且好用的东西,像激光器温控ADN8831,还有AD8065、HMC799、AD630等等!唯一不足的缺点是样片太难申请。(哈哈,这位大学生是来抱怨的,因为喜欢而抱怨。)dvjesmc

回复六:@晶体管与猫:“ADI的东西都有点小贵,不过好使。用了他们家的高速数字交叉点开关IC。”(哈哈,这恐怕是代表子大多数中国用户的心声吧。)dvjesmc

以上这些评论其实已很好的描述了ADI过去50年取得有成绩和给世人的印象(ADI公司成立于1965年)。那么,50岁以后,后面的路如何走?如何迎来再次辉煌?给大家看两个最有意思的评论:dvjesmc

这位自称为“@金融之父”的粉友评论道:“ADI是半导体行业里为数不多还可以苟延残喘十年以上的美国公司。”(哈哈,这个评论太犀利了吧?这个粉友是非常苛刻,它之前几乎很少给某个公司正面的评论,这一次,算是非常正面的评论了,并且,很有深义。)dvjesmc

而这一位网友@威弋先生,则道出了50岁的ADI将“再创辉煌”的根基,(几乎与我后来采访ADI公司总裁表述的观点相差无机。)这位@威弋先生写道:“那个收购了snap sensor后的ADI要准备起飞了?现在ADI的光学感应器、低功耗成像和处理器技术,以及其他各种sensor技术应该已经很成熟了吧?缺的只是数据跟各种行业和平台上更高的整合程度,还有廉价的通用解决方案,这也是未来物联时代的基础,能做好,又是一次贯穿各种产业链条的信息革命。”(哈哈,表达得太NB了吧!)dvjesmc

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图题:IoT所需要的五个关键环节,ADI能提供端到端系统级方案,这是过去50年的积累。dvjesmc

ADI总裁:传感器正领导第三次半导体产业浪潮

对的,这位专业粉友@威弋先生说的太对了。通过50年积累,加上重要的收购,ADI如今拥有的各种传感器、计量器、以及解读传感器数据的低功耗处理技术和各种应用的专利的算法与分析,而这些正是目前已开始起飞的万物互联,也称为物联网(IoT)所需要的最基础、最核心的技术。“对于IoT,不同的厂商有不同的理解。dvjesmc

而我们的优势是从传感器到数据解读、算法、数据处理、再到云端分析,能提供全套的系统方案给用户,这是独一无二的。这正是我们公司50年来积累的重要优势。”ADI公司总裁兼首席执行官Vincent Roche对记者表示。dvjesmc

“我认为IoT,虽然称为物联网,但是它不是针对物体本身的,它是针对人的!”Vincent Roche指出,“IoT的一切出发点都是为了人类有更好的生活,包括更好的空气、更加健康、更高的工作效率等等。”他道出了物联网的核心价值,“所以,我们是以对最终用户的改变为核心,而不是为了创新而创新。”
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图题:Vincent Roche:我认为IoT,虽然称为物联网,但是它不是针对物体本身的,它是针对人的,本质上是对“人”的关爱。dvjesmc

这正是ADI公司50多年来连接模拟与数字世界的真正价值——改变人类的生活。现在,他们再次面临一个大爆发的全新的机遇:借着IoT这个万物互联的大革命,从无处不在的传感器开始,从传感器到云端,推动半导体产业的第三次大浪潮。“我认为半导体产业的第一次浪潮是1960年代由大型主机推动的,之后发展到现在的云端大数据;第二次浪潮是1990年代由PC推出的,直到现在的智能手机等多种移动终端;第三次浪潮则将由无处不在的传感器来推动,这些传感器将来会具有智能分析,我们称之为Deep sensing。”Vincent Roche说道。dvjesmc

他指出,IoT最终要带来的是“主动的、事前的预先响应,而不是事后处理。”这样才能真正改变人类的生活与工作,比如健康、安全等等。Vincent Roche分析说,对于智能传感器数据的解读与分析,到底是由谁来承担,目前业界有两种声音:一种是认为将所有数据都传到云端,由云端来做处理;另一种声音是让传感器变得智能化,让传感器与计量分析以及数据解读集成,在本地就实现大部分的数据分析,不要将海量的数据都传到云端,再传回来。“数据全部传到云端,不仅浪费带宽,而且延迟也很大。只有在传感器本地进行解读、分析与处理,才能实现实时决策,让我们从被动响应变成主动预防。”Vincent Roche说道,“这才是IoT的真谛,也是真正对人的关心。”dvjesmc

对于IoT这个巨大的、分散的市场,Vincent Roche表示他最看好的是“关于健康的应用”,“这将是一个海量的市场,并会生产大量的技术创新与应用。”他说道。其次,他看好智能工厂,“这一市场其实是将已有的技术分配到生产流程中去,提升生产效率,达到实时响应与提前预防,实现真正的安全生产。”此外,物联网中他看好的第三大市场是智能城市,这会让人们的生活更高效、更安全。“总之,我认为IoT的一切都是围绕着人,而不是物。”他说。dvjesmc

安全可靠、强壮、精准的信息是IoT的关键,而这也是ADI一直最关注最擅长的技术与特点。“我们的系统方案中,会将安全放入每一个节点。很少有厂商在解决数据采集时解决了安全问题,而我们做到了保证每一个节点的安全。” Vincent Roche称。dvjesmc

创新与收购,毗邻麻省理工的重要优势

以上众多网友表达了对ADI的认识已经很全面,然而,有一个不太为大家所提及的,但是这也是ADI创新的源泉之一,就是ADI公司正是位于大名鼎鼎的麻省理工(MIT)的边上,他们是相依相伴、是非常好的创新与产学合作上的好邻居。dvjesmc

“MIT的计算机中心就是用我们董事长的名字命名的。”Vincent Roche很自豪地介绍道,“我们的大学生实习计划,每年都有大量优秀的MIT学生来ADI实习学习,他们中很多优秀的学生留在了ADI;我们的孵化器也深受MIT学生的欢迎,培养了很多创新项目。”他说道,并且,“MIT也是我们合作的很重要的大学,很多关于IoT的技术创新是我们委托他们做的。”Vincent Roche透露。dvjesmc

此外,MIT的一些好的项目与创新公司,ADI也会近水楼台获得先机。比如几年前,他们收购了MIT下属的一家人工智能的公司——Lyric,该公司在机器学习/深度学习、人工智能算法上具有很多创新与专利。“收购后,Lyric的很多核心IP算法被ADI应用在不同的方案平台中,与ADI的各种传感器应用结合,解读分析传感器信息。”他补充:“所以说,我们强调,ADI不仅有传感器、计量器、低功耗处理器等硬件,更重要的是我们有解读各种应用的精准的算法与软件。传感器后面的算法与软件才是最重要的。”他特别强调,“当硬件没有差异化时,软件与算法可以实现最大的差异化。” Vincent Roche表示,ADI公司一直在加强软件与算法团队的建设,招募了很多优秀的软件与算法工程师,包括来自MIT的超级学霸们。dvjesmc

当然,除了与MIT这种顶尖世界大学的邻居密切合作外,他们也与很多优秀的大学合作,特别在中国也与很多大学开展了深层次的合作。例如,ADI每年的大学生设计竞赛,就是来自中国各个大学的学生,基于ADI的产品,设计创新,并由大学教授评选颁奖。过去几年来诞生了不少有创意的产品。dvjesmc

收购方面,除了上面提到的收购的MIT这家优秀的软件与算法公司Lyric外,几个月前,他们收购的欧洲领先传感器公司——Snap Sensor,该公司的专利技术极大地改进了现有的光学传感器,可在恶劣的光照条件下确保图像检测精度。无论在检测、识别或是引导性使用场合,都大幅提升了检测的可靠性和精度。另外,大部分图像管理任务由传感器完成,因而可以使用成本合理、功耗更低的处理器。“SNAP Sensor拥有尖端的光学技术和视觉软件与算法专业知识,能够为我们的客户不断开启各种物联网应用的全新可能性,比如楼宇自动化、楼宇安防、城市管理、交通等。”Vincent Roche介绍道。dvjesmc

除了与大学合作、收购公司,他们也与产业伙伴一起在IoT领域带来了一些相当受欢迎的创新。比如下图这个“材料分析仪”。dvjesmc

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这个是通过光传感器检测物体的光谱,各种物质都有自己有光谱。他们将这些数据传到云端,与一个合作伙伴的“光谱大数据”去匹配,从而分析出所检测物质的材料。“固体、液体物体都可以检测。”Vincent Roche介绍,“已有我们的客户拿去做食品检测、牛奶检测、药物识别等等各种各样的应用,通过客户自己的想象力,可以做出很多IoT的应用。”他表示,这是一个系统级的解决方案,从传感器、数据至云端,“ADI在IoT的巨大优势就是可以提供端到端的系统级解决方案,不是芯片级的解决方案,更不是单个器件解决方案。”他再次强调。dvjesmc

而最值得大家再一次领悟的思想是,Vincent Roche所指出的,物联网的关键是针对“人”,不是针对“物”,是以“为最终用户带来价值为核心,不是为了创新而创新,”他强调,“IoT最终是要改善我们的生活, 我们的环境,我们的健康,我们的效率。”(完)dvjesmc

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