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IoT不赚钱or谷歌内斗?Nest创始人离职

尽管有以上的黑暗面,Nest可能会失去扮演物联网市场主要推手的光环,产业界还是得感谢Fadell催生了Thread……

Tony Fadell在美国时间6月3日宣布将离开他一手创立的Nest,有如对该公司(或者该说是Google母公司Alphabet)的员工抛出一记震撼弹;是什么原因导致Fadell求去?为何选在这个时候?这个离职信息留下了几个疑问。

首先,Fadell是曾经任职苹果(Apple)并表现杰出的美国硅谷名人,在iPod与iPhone的开发过程中扮演要角;他的工程专业以及在硅谷的名气,为他创办的Nest──制造智能联网恒温器以及烟雾探测器──增添了不少魅力与信誉。但没有了Fadell,Nest还剩下什么?

其次,Google在2014年以32亿美元收购了Nest,是该公司史上最大规模的收购案之一;从很多方面,Google对Nest的收购为物联网提供了市场动能,毕竟谁不想成为下一个Nest?虽然Nest的产品只有恒温器以及烟雾探测器,但那些产品拥有美观的设计以及联网功能,它们是未来物联网时代数位联网家庭的先驱…或者说我们都这么认为。
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Fadell的离职反映了目前物联网所面临的挑战,对甚至是Nest这样的公司来说,显然要开发一个应该要与各种传感器以及不同家用设备联机的无线中枢设备并不是那么简单;业界消息指出,Nest在过去三年来更改过多次一款代号为“Flintstone”的无线中枢产品方向。

第三,Fadell表示他虽然将离开Nest,但仍会是Alphabet以及Google共同创办人Larry Page的顾问;这意味着什么?Fadell在Nest的接班人是Marwan Fawaz,过去曾任职于Motorola Mobility与Charter Communications;而值得注意的是,Fadell一度被预期会在Alphabet的硬件策略中扮演核心人物,但并没有发生。

而无论是Fadell或是Nest,似乎都没有参与Google即将推出的消费性电子新产品──Google Home;Google Home是一款类似Amazon Echo的语音启动家用产品,让用户能透过语音控制使用Google搜索引擎、播放音乐串流以及处理日常任务,预计今年稍晚上是、价格未定。

不过一位Nest发言人指出,Google Home上市之后将能与Nest产品兼容:“我们正与Google负责该产品的团队紧密合作,确保彼此产品共同用户获得最佳体验;Google Home将能与Nest兼容,并能控制Nest产品,与我们和Amazon Echo的整合类似。”

所以,Alphabet现在的硬件策略究竟为何?似乎其未来发展并没有Nest的参与…Alphabet有可能将完全抽离Nest的营运?

让我们再回到原始的问题:是什么原因导致Fadell离职?

有些产业观察家认为,Fadell的离开是不可避免的;业界消息透露Nest内部似乎有权力倾轧的问题,也有不具名人士向媒体爆料,抱怨Fadell的管理风格太强硬,而且管得太细。

在2014年3月,Nest不得不因为软件缺陷而召回烟雾探测器产品,Fadell当时在网络上发表了一则通知,告知消费者在Nest Wave手势控制的算法错误──经发现有一项设计让使用者透过挥手关闭警报的功能,有可能完全让警报器关闭,而这显然会引发安全性顾虑。这是Nest不该出现的失误。

而真正让情况变糟的,是Nest在2014年以5.55亿美元收购网络摄影机新创公司Dropcam;Nest试图整合Dropcam的行动导致大批原属Dropcam的员工求去,双方团队从技术的选择到产品的优先级,争吵不断。现在,除了恒温器以及烟雾探测器,Nest有IP摄影机产品Nest Cam以及支持硬件的软件与服务。

Nest内部的骚动可以被简单总结为Fadell以及Dropcam共同创办人的管理经验都不足,而更大的问题是,Nest与Google之间的关系“冷淡”。

根据业界消息,Google高层Mario Queiroz负责营运的Google Unit团队,拒绝了Fadell参与Google Home开发的请求;这道裂痕至少意味着同在Alphabet旗下的Nest与Google,彼此之间的硬件策略并未一致。Fadell离职后,有一件事很清楚──Nest已经不再是能从母公司Alphabet取得无尽资源的闪亮明星。

Thread是Fadell在物联网领域的重要成就

不过尽管有以上的黑暗面,Nest可能会失去扮演物联网市场主要推手的光环,产业界还是得感谢Fadell催生了Thread。

因为Nest坚持有需要采用IPv6无线网络通信协议,Thread Group诞生;该产业组织开发了Thread通信协议,其任务是让物联网智能家庭设备能在本地的无线网状网络上沟通。Thread并未解决应用层的互通性问题(这方面有其他竞争产业团体负责推动),但该组织为物联网社群带来动力,促使业界厂商开始围绕着该协议凝聚力量,至少在网络层的通信协议上。

现在无论有没有Nest,Thread Group已经自己站稳脚跟,在完成1.0版的技术规格之后,也推出了产品认证计划;虽然Fadell离巢(Nest),Thread看来仍在原地蓬勃发展。

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Junko Yoshida
ASPENCORE全球联席总编辑,首席国际特派记者。曾任把口记者(beat reporter)和EE Times主编的Junko Yoshida现在把更多时间用来报道全球电子行业,尤其关注中国。 她的关注重点一直是新兴技术和商业模式,新一代消费电子产品往往诞生于此。 她现在正在增加对中国半导体制造商的报道,撰写关于晶圆厂和无晶圆厂制造商的规划。 此外,她还为EE Times的Designlines栏目提供汽车、物联网和无线/网络服务相关内容。 自1990年以来,她一直在为EE Times提供内容。
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