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绝不止听歌这么简单 耳戴式设备有望起飞

随着苹果和三星加入这一市场,耳戴式设备有望迎来160亿美元市场的商机……

耳戴式设备可望成为“下一件大事”。三星(Samsung)在日前加入这一行列,确保耳戴式设备将获得大众市场采用。就像随着确保用户身体健康无恙的健康监测器进展,逐渐蓬勃发展为“健身设备”一样,耳戴式设备由于增强了在噪声环境中听的能力,预计这一市场也将在听力正常者的广泛采用下起飞。

耳戴式设备市场的商机巨大。根据WiForeConsulting预测,耳戴式设备将成为成长最迅速的穿戴式市场,在2020年引爆一个超过160亿美元的市场。原因在于听力或许是最重要的感官——其重要性更甚于视觉。只要问看看任何摄影家,他们就会告诉你好的音轨胜过视频轨,如果音质纯净,就能让用户略过一些小瑕疪。(事实上,在优质音轨存在的环境下,视频经常被刻意地降级了)WiFore预测2020年将带来160亿美元的市场听起来似乎遥不可及,但随着三星加入这一市场,160亿美元商机俨然近在咫尺。
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WiForeConsulting预测,耳戴式设备将成为成长最迅速的穿戴式市场,在2020年引爆超过160亿美元的市场(来源:WiForeConsulting)

OEM可以藉由推出自家的耳戴式设备算法,进军这一新市场。例如聘请专业的音频程序设计人员进行撰写,或更简单的方式是采用通用型音频工具搭配图形化用户介面(GUI),如加州DSP Concepts推出的Audio Weaver。此外,还可以直接从Valencell授权其完整的Biometric Earpiece耳戴式解决方案(如三星);或者向诸如博世(Bosch)与楼氏电子(Knowles Electronics)等MEMS麦克风制造商授权所提供的Versant等免费音频工具。

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Bragi透过集资开发的The Dash耳戴式设备在今年开始广泛应用(来源:Bragi)

楼氏电子宣称其Versant(令人惊讶的是发音近似Valencell)不仅是现有的最佳语音解决方案,同时也已有首款商用产品——Dash发布了。Bragi透过Kickstarter集资3百万美元开发的Dash无线蓝耳机,在去年CES获得最佳创新奖,同时也在今年开始广泛应用。

Dash无线蓝入耳式耳机采用平衡电枢扬声器,这和助听器所使用的原理是一样的。然而,相较于各种助听器在以蓝牙听音乐时缺乏足够的低音,楼氏的平衡电枢扬声器目标在于颠覆传统的空气挤压式的动圈扬声器。
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来自瑞典的Earin耳戴式设备成本低廉(来源:Earin)

“楼氏电子专精于为全球各地的优质耳机制造商提供平衡电枢驱动器,如Dash”该公司声学组件市场开发总监Andy Bellavia表示。“如今,世界上许多顶尖的音乐家也依赖采用楼氏平衡电枢驱动器的入耳氏侦听器,以实现纯净的音质,包括精确、细致的低音。同样的技术也已经应用在一些高档品牌的耳机与耳戴设备中。”

楼氏电子指出,助听器可说是首款耳戴式设备,远从“耳戴式设备”(hearables)一词被创造出来以前就存在了。如今,业界为其增添了更多功能,吸引一般消费者对于耳戴式设备的兴趣。
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从DopplerLabs集资的HearOne对其耳戴式设备寄予厚望,但并不奢求像Dash拥有那么多的功能,最近已开始接受预订

在嘈杂的环境中——从喷气飞机噪声到户外的风噪音等,The Dash的噪降能力更好,因而能增强用户体验,无论他们是否正在倾听音乐、现场演讲或讲电话等。其优点在于当通话中,发话者仍可听到配戴者的声音,但不至于出现背景噪音。The Dash还可作为健身追踪器,结合智能手机,实现运动健身应用——计算卡路里、距离、节奏与呼吸等)

楼氐为OEM提供的Versant语音解决方案采用其SiSonicMEMS麦克风(根据IHSMarkit,SiSonic主导这一MEMS麦克风市场)。TheDash由于采用楼氏电子的Versant降噪算法,实现了更高音质。

根据Bragi,它具备三项用户导向的素:Dash采用入耳式MEMS麦克风设计,透过“耳小骨”在环境噪音出现以前拾取声音;其次,它采用楼氏电子的平衡电枢扬声器以及优质的低音响应。最后,Dash让用户得以遮蔽掉外界的声音,听到更纯净的声音,并且让外装于外部的第二支麦克风传送外部声音至耳中,以便与周遭的人清楚对话,或听到现场音乐、演讲或自然的声音。

Dash的缺点是每次充电后的续航力约4小时。因此,它还配备了一款可携式的电池充电器,每天可充电5次,但每次充电时间多长,该公司并未透露。不过,不般用户对其评价不错,因为它只需透过手势轻触或滑动,即可控制基本音乐与语音功能;加上它的近场磁感应(NFMI)连接左、右耳,可让手势指令从其中一耳传送至另一耳,就像助听器一样)。然而,它在健身功能的语音指令反应以及语音回馈方面的评价并不理想——Bragi表示未来将以软件更新改善这两个问题。

除此之外,市场上还有其他的耳戴式设备,例如来自瑞典隆德(Lund)的Earin蓝牙耳机,以及DopplerLabs的HearOne开始接收预订等。然而,这二者都不像The Dash一样深受好评。

重点是,在耳戴式设备可望成为下一件事之际,所有的这些新创公司正逐渐步入正确道路。然而,同样地,很可能还是由三星或苹果(Apple)来定义这一市场,并分走预计在2020年达到160亿美元市场中的一大部。
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R.Colin Johnson
EETimes前瞻技术编辑。R. Colin Johnson自1986年以来一直担任EE Times的技术编辑,负责下一代电子技术。 他是《Cognizers – Neural Networks and Machines that Think》一书的作者,是SlashDot.Org的综合编辑,并且是他还因对先进技术和国际问题的报道,获得了“Kyoto Prize Journalism Fellow”的荣誉。
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