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苹果三星谷歌高通全认可,Hearables将是最受关注的IoT产品

苹果iPhone7取消3.5毫米耳机孔已经是公开的秘密,声学市场正被逐步打开,IOT将迎来第一批暴量的智能硬件,降噪微型智能耳机最有可能成为风口……

原标题:苹果取消3.5mm耳机孔,hearables新兴大市场横空出世

苹果iPhone7取消3.5毫米耳机孔已经是公开的秘密,它将活生生创造一个全新的市场,而且是一个巨量的市场,这就是Hearables(智能耳戴式终端)市场,而最新的hearables产品将是“无线的”双耳蓝牙耳机,甚至还带有主动降噪功能。请注意我这里打引号的“无线”,在这里是特指取消了双耳蓝牙耳机之间的那根连线,它带来的不仅是更隐蔽、更佳的外观、更方便运动时擦汗,而且是解决了那根线带来的听诊器效应(就是你在跑步的时候,这个线会产生振动,你会听到咚咚的声音)。

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图题:图为Bragi公司出品的Dash Hearables产品。 Bragi公司位于德国慕尼黑,在众筹平台Kickstarter成功募资300万美元开始研发制造,赢得了去年CES最佳创新奖,今年大量上市。

这种双耳的无线蓝牙耳机正在逐渐走俏,苹果三星以及那些大的品牌耳机公司都准备推这类产品。当然,如上图,众多的新兴品牌也跃跃欲试,在欧美的一些众筹平台上大受欢迎。除上图中的Dash外,比如瑞典Lund公司的Earin耳塞,以及Doppler Labs公司的Hear One等等都颇受欢迎。然而,这些公司的产品都会是不菲的价格,比如一个高端的苹果lightning耳机售价达6498元(EL-8 Titanium Closed-Back),甚至比一个最新版的苹果手机还贵。最便宜的一款新上线的lightning耳机(Audeze ZINE)售价也是4198元。

如果,我是说如果,有中国公司,可以以1/10-1/5的价格,实现这些高端耳机80%的性能,这个市场就会出现井喷。事实上,已经快了,我知道有中国芯片平台公司,正在做这方面的努力,快的话,今年底就可以看见超高性价比的hearables耳机在中国面市。

Hearables市场蛋糕巨大,据WiFore Consulting公司预测,Hearables市场将是增长速度最快的可穿戴市场,其市场规模预计到2020年,将会爆增至160亿美元以上。不过,我觉得,如果中国公司能把它做得平民化价格,那么算上中国品牌与白牌市场,市场规模还要远远大于这个数。事实上我们看见,智能耳机类的产品正在由以前声学公司主导市场,变成手机公司来主导这个市场。越来越多的手机公司,开始涉足这个领域,为了给他们的手机带来更多的差异化竞争。一个全新的大市场正横空出世,你准备好了吗?

下面我们来谈谈设计一款hearables智能耳戴式终端需要什么样的芯片与平台?需要哪些专利?

Hearables的芯片平台比功能机还强大

“无线的”双耳蓝牙耳机,少了这根线以后,需要提升1.5-2倍的蓝牙传输效率:手机通过蓝牙把信号传给主耳机,主耳机把信号解出来以后要传给辅助耳机(一个主耳机一个副耳机),因此在同一个芯片上接收信号以后,还要通过蓝牙传到另外一个耳机,所以这里对蓝牙传输的效率要求很高,其中一个作为主动耳机的,既要接收又要发送,理论上要增加50%的带宽,如果不能解决蓝牙传输的效率问题,就会出现断断续续,或者影响音质,体验很差,这就是双耳无线蓝牙耳机的重要挑战之一。

传统上CSR公司(现在已被高通收购)的专利技术APTX可以大大提升基于蓝牙的音频编解码效率,提供蓝牙音质。但是,手机公司或者耳机公司采用这个技术,是要交专利费的。他用这个专利,遏制了很多竞争对手。

现在,谷歌推的新一代开源音频编解码技术OPUS,也可以大大提升传输效率高。“这个最新的OPUS标准,可以把音频传输的效率提高一倍,即使不采用CSR的专利技术,通过这个最新的OPUS解压缩方式,也可以将蓝牙传输效率提升一倍,可以做出体验效果很好的双耳无线蓝牙耳机。”恒玄科技CEO张亮表示,恒玄科技是去年底刚成立的新兴平台级芯片公司,由前RDA的众多高层出来创业(张亮就是前RDA总裁),专注于目前最新“智能耳机及音频终端”,hearables是他们重点关注的市场,张亮认准了这是下一个巨大的风口,“苹果取消3.5毫米的音频接口以后,将会推动双耳蓝牙耳机市场的爆发。我们分析,苹果取消3.5毫米的音频口以后,目标就是为了推动这种智能耳机市场,因为传统的音频接口是不能实现智能功能的,只有通过USB口(或者lightning)和手机系统发生关联,才能实现智能分析,比如我们甚至可以做到通过手机检测位置信息和状态信息,来实现你在不同的环境,比如说地铁,飞机,火车上,降噪的功能都不一样,这个就是新的革命,传统耳机是没法实现。”他评论道,“我认为苹果真正要推动的是这样一种革命,而不仅仅是为了取消一个3.5毫米接口。”

张亮表示,因为OPUS这个标准具有天生的开源优势。“这个为国内手机及配件公司带来福音。”但是目前来说,谷歌还没有把它放到蓝牙协议栈中,只是在安卓系统中支持这个标准。做耳机的方案公司,需要在手机安卓系统和耳机上进行配对,手机中软件升级就可以支持OPUS编码。“效果媲美CSR的APTX。”他称。

他透露,他们目前能够提供的方案是,定制的双耳蓝牙耳机只能和已经调校的手机配对使用,“这反倒会给手机公司带来差异化的竞争优势,因为可以使你的用户有更好的听觉体验。”张亮表示。他分析,等双耳蓝牙耳机和蓝牙音箱等市场起来以后,谷歌会在蓝牙协议栈中,把这个技术加进去,因为这个市场需求巨大。

“对于,hearables双耳无线蓝牙耳机解决方,首先必须是平台级的芯片,因为你永远不知道,会有哪些新的功能要加进去,目前看见的一些新增功能包括:去掉中间这个连线、增加心率测试、增加主动降噪功能、甚至增加麦克风阵列。。。未来也许还会增加更多的功能,我们现在也无法想象。”他称,“hearables会变成一个新的人机入口。”

事实上,这种双耳无线蓝牙耳机看起来简单,实际上它不比一个功能手机的平台需求低,它需要整合蓝牙,wifi,CPU及各种数字功能,并且需要高度的集成化,才能使得ID做的最小最漂亮,并且功耗更低。(前面提到的dash双耳耳机,据说一天要充电五次),“所以,我们必须用最高的集成、最先进的工艺,让功耗降到更低。”张亮表示。

主动降噪与麦克风阵列是hearables的双卖点

目前在顶级耳机市场,你会经常听到两个名词:主动降噪与麦克风阵列,不少人将这两个功能搞混淆。

麦克风阵列是远端降噪,就是让接听你电话的人听不到你所在的环境的噪音。主动降噪是本机降噪,就是当你在听音乐或者打电话的时候,你自己听不到周边的噪音,比如飞机发动机的声音,高铁铁轨的声音,以及周边汽车和喇叭的声音等等。目前还没有hearables双耳蓝牙耳机将这两个功能同时做进去。

“麦克风阵列,现在在小耳机上还很难做进去,因为空间不够。在这么小的耳机只能放两个麦克风,并且距离也不够,实现相控阵对准嘴型很难,效果不会很好。亚马逊的echo音箱就用了7个麦克风。”张亮解释。

而基于蓝牙的主动降噪挑战也非常大,之前主动降噪耳机都是用在有线耳机上。张亮称,恒玄科技现在基于他们的平台级方案BES已能提供基于蓝牙的主动降噪耳机,已有大的品牌耳机公司与手机公司在开案子。

“虽然我们是电学的专家,不是声学的专家,但是我们能用电学来解决声学问题。”他解释说,“当我们把电学做到足够强的时候,对声学的要求会降低的(昌旭解释:就像之前MTK把读碟芯片的灵敏度做得足够强的时候,对碟片质量的要求就大大降低一样?)。BOSE这些国际巨头声学部分非常强,有很多专利,但是它们的电学比较弱,是靠第三方来解决的。而我们的解决方式就是把电学做到足够强,减弱对声学的要求,与它们形成差异化的竞争,也不会触碰他们的专利。”

张亮强调,集成除了可以减小面积,降低功耗,其更大的意义在于:集成之后才能真正创新。“我们能做到音频编解码和声学硬件一体化优化的时候,优势就很大了。我们有信心做到没有那根线的无线双耳蓝牙耳机,比有那根线的蓝牙耳机,效果更好。”

当然,他更大的梦想是:让这些几千元的高端耳机,变成中国大众消费者都能消费的产品,每个手机标配一个,甚至每个消费者可以随性购买几个(有线的,无线的、主动降噪的、甚至是带麦克风阵列的,当然还有那些大家现在还想象不到的功能,hearables就是下一个智能入口。)他坚信他们能做到,他正赶上了一个巨大的风口,而他的团队十多年的积累,就是在等这个风口。

“市场的爆发有两个条件,第一是有足够的创新性,第二要有价格竞争力。hearables双耳无线蓝牙耳机,目前正面临这样一个大的机遇。”张亮比喻道,“今天的耳机行业,有些像5年前的智能手机市场。那时候,做好了技术储备的公司,现在优势就显示出来了。在这个领域,能够以平台型公司定位的几乎没有,我们是唯一一家。”

谈到楼氏这样的耳机技术鼻祖,张亮解释,楼氏的强项在于声学,他们可以实现语音识别的低功耗,在麦克风中直接集成了语音数字处理器,可以降低语音识别时的功耗。“某种情况来比喻它们相当于手机中的射频芯片,我们相当于手机中的主芯片,相互是互补的。他的喇叭相当于是PA,他的麦克风相当于是接收器。”他比喻道,“我们之间是可以合作的关系。”此外,他补充,“那些非平台型的芯片公司,可以做一个蓝牙耳机,但是做不了智能蓝牙耳机。”

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