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微软英特尔联盟为做一颗人工智能FPGA骗了全世界

在苹果谷歌为首的移动互联网新贵们的冲击下,人们往往以为英特尔和微软的wintel联盟已经分崩离析,然而他们却从未有过如此的团结紧密……

知名科技杂志《连线》日前发布一篇头条题为《微软押注可重编程计算机芯片》,文章阐述了微软内部高层对FPGA在人工智能、服务器、超算、量子计算领域的高度认可和神秘Project Catapult计划——微软研究院积极推进的一个激进项目,来自微软高层陆奇、沈向洋、Craig Mundie和Peter Lee等十余位微软高管的鼎力支持。s1oesmc

在2012年末的时候,微软工程师Doug Burger,一位计算机芯片研究员,四年前加入微软,向高管们描绘了一个新想法,试图向时任CEO史蒂夫·鲍尔默兜售所谓的“Project Catapult”。s1oesmc

Burger认为,这个技术世界正在迈向一个新轨道。未来将是少数几家互联网巨头运作着几个巨型互联网服务,这些比以前的服务更加复杂和不同,所以这几家公司不得不打造全新的架构来运行它们。也就是说,世界顶尖互联网巨头将运行基于web的超复杂服务器,因而需要一个全新的架构去运行它们。如果微软不打造自己的硬件,就会落后。s1oesmc

鲍尔默听完后并不买账,微软要着手可编程计算机芯片,听起来就像是可口可乐宣布要做鱼翅。因为微软还没有开始可程计算机芯片设计的必要工具和工程师,这是一项困难、耗时、专业而且有些特别的任务。但他不知道Burger和必应团队早就已经着手这方面的工作了。s1oesmc

微软研究院于2014年6月宣布成功完成测试,把FPGA技术(而不是GPU技术)应用于Bing云数据中心,其效果包括相比于传统服务器在处理Bing的自定义算法时快出40倍、比Bing现有的系统快出2倍、可缩减一半现有服务器数量等。2014年9月,百度快速跟进,宣布将把FPGA技术用于自己的数据中心。s1oesmc

Catapult也适用于微软的其它大型线上服务,比如Office 365和Azure。这被证明是值得的,因为Catapult硬件降低了服务器各方面30%的开销、削减了10%的能源消耗、且数据处理速度翻番。s1oesmc

FPGA在云数据中心的应用,将从CPU与FPGA离散使用、向CPU与FPGA打包使用、再向CPU与FPGA整合使用发展,在卷积神经网络算法进行图像识别、加密算法进行安全控制、压缩算法进行大数据处理等方面发挥重要作用。s1oesmc

2015年6月1日,英特尔宣布以167亿美元价格收购FPGA生产厂商Altera,这是英特尔史上最大一笔收购。根据英特尔预计,到2020年,将有1/3的云数据中心节点采用FPGA技术。s1oesmc

据微软CEO萨蒂亚纳德拉所述:“今天,Project Catapult已不再仅仅是一项研究”。该公司现已在其线上服务投资了50-60亿美元的硬件,且这是最需要优先考虑的事情。s1oesmc

Burger预计FPGA将于未来扛起微软所有的线上服务,微软的服务非常庞大,使用的FPGA芯片多到开始改变全球芯片市场。s1oesmc

AI时代,一切或又将回到微软英特尔联盟的统治之下,FPGA就是其最重要的棋子之一。s1oesmc

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