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互联网巨头扎堆智能语音设备,芯片供应商上车占位!

中国两大网络厂商阿里巴巴(Alibaba)以及百度(Baidu)分别与台湾和美国的芯片供货商伙伴合作,开发出媲美Amazon Alexa与Google Home的嵌入式语音助理软件以及服务,为锁定汽车到恒温器等各种应用的自然语言以及机器学习服务新兴市场开辟新战线。

阿里巴巴发表的天猫精灵(Tmall Genie)类似Amazon的语音助理设备Echo,是采用联发科(Mediatek)的SoC;其竞争对手百度的语音平台软件DuerOS双麦克风与四麦克风数组远场参考设计,则是采用联发科与科胜讯(Conexant)的芯片,并支持Nvidia的Shield TV串流设备。先前百度曾经展示以锐迪科(RDA Microelectronics)的芯片执行DuerOS。RQhesmc

与阿里巴巴和百度在7月4日举行的产品发表会同一时间,中国第三大网络厂商腾讯(Tencent)则是宣布与TCL签署了智能电视的内容供应协议;而根据业界消息,腾讯在几周前才宣布投资TCL将近9000万美元。RQhesmc

智能语音助理设备市场目前规模仍然很小,而Amazon是该市场的霸主;Amazon的语音助理设备采用德州仪器(TI)的芯片,已经出货了700万至1000万台,主要是美国与英国市场。Amazon预期会在本月稍晚为其OEM专案在Conexant、美高森美(Microsemi)与恩智浦(NXP)之外添加新的芯片供货商伙伴。RQhesmc

由于Amazon的Alexa语音服务目前在中国市场不能使用、也不支持中文,让当地的竞争厂商有很大的发展空间。Conexant总裁Saleel Awsare表示,目前百度看来是双管齐下,以DuerOS做为人工智能(AI)平台,同时发展自动驾驶车辆平台Apollo;DuerOS与Alexa的参考设计是采用相同的Conexant芯片。
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Conexant与百度合作的DuerOS智能喇叭参考设计(来源:Conexant)RQhesmc

百度在7月4日于北京举行的产品发表会吸引了5000名参加者,该公司宣布DuerOS现在能执行上千种任务,包括搜寻音乐、餐厅与订电影票等等;中国家电大厂海尔(Haier)也应邀上台,重申将在电视机与空调产品采用DuerOS软件的计划。RQhesmc

Conexant的Awsare表示:“就像PC平台Windows、智能手机平台Android,现在我们正见证物联网设备操作系统的大战,而且在中国市场确定会是采用中国厂商开发的软件;”他指出,腾讯以及京东(JD.com)预期都将推出自家的竞争平台。RQhesmc

Conexant的DuerOS开发工具包也正被5至6个不同的开发案采用,主要是智能喇叭与机器人等在中国非常热门的产品。RQhesmc

百度的发言人在截稿前未响应该公司的OEM推广计划;其DuerOS是在今年1月的国际消费性电子展(CES)首度亮相,该公司在3月透露其参考设计首先将采用锐迪科的RDA 5981,采用40奈米制程、内建ARM Cortex-M4处理器的Wi-Fi/蓝牙芯片。RQhesmc

阿里巴巴的天猫精灵语音助理设备售价为499元人民币(约75美元),低于Echo与Google Home设备,仅支持中文也只能在中国使用;而如同竞争对手的服务,该设备能解读并回答各种领域的自然语言问题、控制家用设备、订购物品(特别是在阿里巴巴的天猫在线商城)。RQhesmc

天猫精灵一开始采用与Google Home相同的联发科MT8516芯片,内建4颗64位ARM Cortex-A35核心;根据业界消息来源指出,未来该设备可能会采用中国处理器核心开发商中天微系统(C-Sky)的处理器核心,也许最快在8月就会宣布。
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阿里巴巴的天猫精灵语音助理设备(来源:阿里巴巴)RQhesmc

百度自动驾驶车辆平台采用Nvidia方案

百度在7月4日的发表会上也宣布了其自动驾驶车辆平台的合作伙伴,包括芯片供货商英特尔(Intel)、Nvidia以及博世(Bosch);而支持其Apollo平台的汽车厂商包括福特(Ford)、Dailmer、Continental,以及中国车厂奇瑞(Chery Automobile)、北京汽车(BAIC Motor)、中国一汽(FAW Group)以及长城汽车(Great Wall Motor)等等。RQhesmc

Delphi与地图厂商TomTom也是百度的合作伙伴,百度预期采用Apollo平台的自动驾驶车辆最快在2019年会驶上中国的道路。此外,百度、腾讯以及联想(Lenovo)也都是美国自动驾驶电动车新创公司Nio的投资者。RQhesmc

Apollo将于Nvidia的Drive PX2平台上执行,采用百度在2013年发表的PaddlePaddle开放源码机器学习框架;百度表示,该公司将采用Nvidia的Volta绘图处理器(GPU)来进行数据中心内的机器学习训练以及推理等任务。此外Nvidia将于今年稍晚在中国销售配备客制化软件的Shield视讯串流设备,该系统会内建百度的DuerOS。RQhesmc

Amazon的OEM项目将再添芯片供货商新伙伴

为了保持市场领先地位,Amazon的OEM项目预期近日将再添加至少一个芯片供货商伙伴,该公司并声称将为其Alexa设备以更低成本、更低功耗实现更高的语音识别准确度。RQhesmc

Amazon Alexa的首席解决方案架构师Matt Travis在一场最近举行的NXP活动上表示表示:“建构阶段比我们预期得更长,而这也是为什么我们积极打造更多开发工具包。”该公司另一位发言人则指出:“我们计划与领先的芯片厂商合作,打造不同产品参考设计,包括智能家庭设备、智能家电、智能扬声器、可穿戴式设备等等。”RQhesmc

到目前为止,已经有15种以上支持Alexa的产品出货,包括Nest恒温器、Guess的一款智能手表、一款HTC的智能手机,以及Dish机顶盒;还有三款设备可能会在中国市场销售,包括华为(Huawei)的Mate 9智能手机,以及TCL的一款平板设备以及一款家用网关。Amazon预期,拜参考设计之赐,Alexa设备数量可望在今年底的耶诞与新年购物季大量增加。RQhesmc

Amazon也看好汽车应用,但不一定是自动驾驶车辆;该公司曾宣布与BMW、Ford、Hyundai、VW等车厂合作,认为已经进驻汽车应用好一段时间的语音控制,将在支持自然语言之后真正发挥所长。RQhesmc

为了提供完整的解决方案,Amazon有在线工具、应用程序样本、设计指南、API,甚至准备好了一笔1亿美元的Alexa投资基金,能为有潜力的第三方合作伙伴提供财务援助;但目前Alexa最缺乏的就是对广泛语言种类的支持,仅能听得懂德文与英文。RQhesmc

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Rick Merritt
EE Times硅谷采访中心主任。Rick的工作地点位于圣何塞,他为EE Times撰写有关电子行业和工程专业的新闻和分析。 他关注Android,物联网,无线/网络和医疗设计行业。 他于1992年加入EE Times,担任香港记者,并担任EE Times和OEM Magazine的主编。
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