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智能音箱厂商烽火狼烟:中文识别发起第二波竞赛

随着第二波智能语音浪潮来临,智能扬声器装置制造商必须在功能特性和使用者体验之间找到最佳平衡,同时保持具竞争力的价格…

或许您还没有听说过,2017年已经被称为“语音介面年”了。从年初美国拉斯维加斯国际消费电子展(CES)的“语音启动”成为最受瞩目的焦点开始,话题持续延烧到年中在上海举行的世界行动通讯大会(MWC)。这一称号并进一步受到多家网际网路和技术巨擘的加持,他们不断加入竞赛行列并推出以智能扬声器为基础的个人语音助理。Mq2esmc

美国的智能扬声器

自从2014年亚马逊(Amazon)智能扬声器Echo推出以来,这个市场一直呈指数级成长。根据audioxpress.com,在美国,智能扬声器占家庭音讯硬体类别的30%。预计未来几年将持续成长,到2020年将可达到1亿美元的规模,其中75%的美国家庭将拥有智能扬声器。Mq2esmc

Google Home扬声器自去年发布后,成功地占据了一定的市场份额,但仍远落后于Echo。根据eMarketer US对2017年的预测,Amazon Echo扬声器将拥有70.6%的市占率,Google Home约达到23.8%,而剩下的市场将分布于联想(Lenovo)、Harman Kardon和LG等市占率更小的参与业者。
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图1:技术领域的各大巨擘现正竞相争夺您咖啡桌上的一小块圆形空间 (来源:Reuters/Harman Kardon)Mq2esmc

不过,在Apple发布其高价位的高阶扬声器——HomePod后,这个情况即将发生重大变化。微软(Microsoft)也将加入这场竞赛,但它并非打造自家的扬声器,而是即将推出一款名为Invoke的Harman Kardon装置,由Cortana提供支援。今年初,进军该市场的另一重点是Lenovo的Smart Assistant扬声器,它将会是Amazon Alexa的新主人。使用者现在可以选择任何一款由Alexa智能语音服务提供支援、但不一定由Amazon制造的装置产品。Lenovo扬声器的音响系统也将由Harman Kardon支援。Mq2esmc

中文智能扬声器为全球1/5人口敞开大门

同时,在中国,阿里巴巴(Alibaba)宣布推出Tmall Genie X1,正式进军智能家庭扬声器市场。Mq2esmc

Tmall Genie X1It预计不久即将上市,价格大约75美元,比美国各种装置更便宜得多。不过,中国市场本身已经开始竞争了。阿里巴巴的竞争对手之一—线上零售业的后起之秀——京东商城(JD)与iFlytek合作,在去年发表玲珑叮咚系列智能扬声器。Mq2esmc

中国搜寻引擎巨擘——百度(Baidu)则与硬体公司AiNemo合作,在智能扬声器领域搭建略有不同的选择。这款称为Little Fish的装置是由百度的语音启动作业系统(OS)——DuerOS提供支援。它与迄今讨论的其他产品不同之处在于配备了荧幕和相机。智能机器人可以追踪使用者的脸部,并使用脸部辨识功能验证线上购物。它还可以显示资讯和影像,以回应使用者的查询。
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图2:百度推出配备荧幕和相机的智能扬声器,可以在房间周围对您进行追踪 (来源:Baidu)Mq2esmc

这与Amazon Echo产品系列的最新产品Echo Show有点类似。但相对于Little Fish,Echo Show并不能移动,所以无法在房间周围进行追踪。您甚至也无法手动更改荧幕的角度,所以它的限制非常多,但这是美国第一款配备荧幕的智能扬声器。因此,当我们看到越来越多模仿原始Amazon Echo的产品出现时,Amazon本身正开始转向新功能。Mq2esmc

技能组合是语音助理的差异化关键吗?

这个市场的竞赛还处于早期阶段,而产品彼此间的相似程度令人惊讶。除了些微的设计不同,装置的外观几乎没有任何差异,只有在内部出现一些更有趣的区别。麦克风的数量存在相当大的变化,从Google Home中只用了两支麦克风(执行远场语音提取的最小要求),到Lenovo Assistant支援高达8支麦克风。扬声器的数量和品质也不尽相同,在Lenovo和Apple即将推出的产品中,尝试透过多声道高音扩音器、室内校正和音讯波束成形等技术,从而将音讯提升到大幅超越Amazon和Google现有产品的水准。Mq2esmc

扬声器背后的智能控制差异更为明显。人工智能(AI)平台在技能组合和可执行的任务方面并不完全相同。Alexa已经取得了15,000多种技能,远胜于任何竞争对手的产品。根据Voicebot的说法,Google Home排名第二,仅支援378种技能。就技能组合而言,未来可能会是一大卖点以及差异化的因素。Mq2esmc

另一个重要方面是基础AI平台的“智能程度”。能够对话、理解语言的情境以及回答后续问题就是很好的例子。衡量这一点比计算技能更困难,但Google Assistant在这方面可能就超越Alexa了。一般来说,像Google和百度等搜寻巨擘可以取得大量的资料,在深度学习方面更有优势,这将有助于其日后的发展。Mq2esmc

目前,AI平台和实体扬声器已经整合了,很快地就会发生变革。由于Amazon和Google已经向第三方装置开放其服务了,因此,扬声器硬体本身的设计对任何人都是开放的。只需借由足以实现远场语音拾音功能的解决方案,任何装置都可以透过API连接到所选择的个人助理,并提供智能语音服务。这为芯片和装置制造商开启了大量的机会来建构智能扬声器硬体,以把握任何市场机遇。至于Apple,同样地,该公司仍将Siri保留在自家硬体中。Mq2esmc

打造具成本效益的低功耗SoC方案

综合上述的所有要点,我认为这标志着第二波智能扬声器的冲击。在第二波周期,装置制造商使用相同的几种个人助理平台,致力于降低成本并实现大量市场。为此,他们必须在功能特性和使用者体验之间找到最佳平衡,同时保持具竞争力的价格。此外,市场领导厂商将尝试提升平台的技能和智能程度,并推出新的特性功能(如荧幕和相机),以取得不同程度成功。就像十年前的智能型手机平台战争一样,尽管导致许多变化,最终将融合于消费者的达尔文“适者生存”选择。Mq2esmc

语音介面市场正蓬勃发展中,预计还有更多的公司加入。观察Lenovo扬声器和Invoke也将特别有趣,因为这象征着语音助理本身及其消费应用产品之间“分道扬镳”的开始。Mq2esmc

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