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NB-IoT已没有商业化障碍,中兴微最新解读!

在经过2017年NB-IoT市场的初探试水后,2018年是否会大量出货?据悉明年中国移动至少将有数千万规模的模块采购需求,未来物联网连接设备巨大的市场空间之下更低功耗的NB-IoT将取代2G低速率IoT业务,迎来爆发式增长。

中国IC设计TOP3,三个层面卡位物联网

最新2017年中国IC设计企业营收排名中,中兴微电子位列第三名。中兴微电子作为中兴通讯芯片提供商和研发机构拥有20年研发经验,专利数量达到3000件,中国半导体领域排名第一。

物联网一定会爆发,必须提早全面布局。中兴微电子市场总监周晋分析,我们从通讯行业的角度看,2-3-4G混合网络中3套协议的网元设备大部分不可共用,而4-5G全IP网络使用一套网元设备和满足不同层次应用需求的软件协议切片达成全功能的服务,在部署效率、维护成本、电能消耗和安全性等方面都有巨大优势。

因此,未来无线通讯网络会由2-3-4G混合网络向全IP网络转型,在此架构下:2G的低速率IoT业务被更低功耗的NB-IoT替换,2-3G语音服务被基于4G和eMTC协议的VoLTE技术承载,而在线视频等高速数据服务将由4-5G全面支撑和持续提速。

基于以上无线通讯发展趋势和物联网发展需求,中兴微电子设定了“一高一低”的无线IoT终端芯片的产品队列:高速芯片队列“迅龙 WiseFone”对接4G VoLTE和5G,低速芯片队列“朱雀RoseFinch”对接NB-IoT和eMTC,总体达成对未来电信运营商频谱下无线通讯技术的全覆盖。

中兴微通过这三个层面的芯片丰富储备,最终希望实现人和人连接——人和物连接——再到物和物的百亿连接。

2017年9月,中兴微电子推出中国首颗自主研发安全物联网芯片即RoseFinch7100朱雀NB-IoT芯片。据悉,中兴微NB-IoT芯片PSM状态下电流2uA,功耗约6uW。周晋认为低功耗将是一个应用引爆点。他解释,以往室外环境没有电难以应用,电池耗电快,更换麻烦,室外花园、水管、基础设施以及移动等场景的物联网设备对低功耗的需求非常强烈。比如一个采用RoseFinch7100的智能水表,一天上报1次数据到云端,采用3600mAH的锂亚电池,这个电池的电量可以用10年。再比如用我们芯片做的智能手环,30mAH锂电池,可以持续用两周。

安全性是物联网应用一个重要指标。中兴微电子RoseFinch7100采用轻量级系统安全构架,对于低功耗、小尺寸、低成本的物联网芯片来说,在有限的系统处理能力及存储器存储容量资源下,RoseFinch7100能为信息保护、访问控制、版本管理提供更高的安全保障。

系统架构设计将安全区域(TEE—Trusted Execution Environment)与非安全区隔离,确保用户信息、核心数据、密钥及代码,在隔离、可信任的环境中存储和处理。提供硬件安全空间配置实现对关键外设的安全访问。这意味着,即使系统遭到病毒攻击,安全区域仍然能保证免受侵害。数据版本在线升级、版本调试、系统启动都必须符合特定的安全认证和访问权限,有效抵御版本被盗刷的风险。

凭借此架构,可以实现每一颗RoseFinch7100芯片拥有独一无二的ID作为安全密钥,协助云端识别恶意的伪装终端。

明年中国移动3000-4000万模块采购量 NB-IoT价格已不是问题

据估算,中国移动物联网公司2018年模块采购量约为三四千万规模,再加上IoT现有WIFI、蓝牙、LoRa、GPRS等连接应用存量市场的转换,明年NB-IoT爆发将迎来一个小高潮。软银预计到2035年物联网市场将实现一万亿个连接,连接之上产生的数据价值带来更大的想象空间。

运营商对物联网的布局也非常积极,根据最新的动态,中国电信物联网公司副总经理朱明表示,截至目前,中国电信已在智慧水务、智慧停车、智能消防、智能制造、智慧电梯、智能空调以及智能车锁等领域提供了多样化的解决方案,为NB-IoT技术的商用提供了丰富的实用案例。中国电信的物联网应用场景已超过20个,合作伙伴超过100家, 万物互联的智能时代已经来临。

中国移动物联网公司副总经理叶凌伟表示,2017年,物联网已进入规模商用的元年,外部环境趋势变好,行业发展进入快速增长期。同时,国家密集出台了多项政策性文件,工信部印发的信息通信行业规划,将物联网单独成册,列为发展重点。他说,中国移动的大连接战略将驱动万物互联,携手合作伙伴,深耕智能抄表、智能家电、智慧建筑、智慧城市、安防监控、交通物流、节能环保、工业物联八大垂直领域。中国移动联合多家合作伙伴共同发起中国移动物联网联盟,以“开放共享, 合作共赢”为方向, 促进各行业合作伙伴交流与协作,推动物联网产品广泛应用,构建合作共赢的物联网新生态。中国移动到2017年底实现346个城市NB-IoT连续覆盖,为业界提供领先的物联网连接服务。

单从NB-IoT模块成本来看,中兴微电子副总经理龙志军认为,行业共识希望将模块价格降到5美金以下,才有利于商用化。

今年以来,运营商招标补贴物联网项目,如中国电信2017年5月计划全年3亿元补贴物联网项目,其中1亿元用于NB-IoT补贴(500万个NB-IoT模组,价格50-60元/个,单个补贴20元左右)。

龙志军认为,现在NB-IoT商用化已不存在成本阻碍,举例来说,2G水表需采用四节电池,用NB-IoT一节电池即可,节省三节电池的成本,远比模块价格来得更划算。简言之,仅省电池费用这一项,NB-IoT模块就已经占优。此外,NB-IoT应用规模化的到来,使得成本自然而然下降,届时即便没有补贴,也会用被市场接受。

NB-IoT真正的爆发在于数据采集和运营的推动

让数据产生价值,正是物联网时代最核心的目标。放在NB-IoT应用,同样需要数据采集和运营来带动整个市场。龙志军表示,我们一直再强调朱雀7100的亮点在于安全,因为只有确保数据的安全可靠,才能经营好数据。

数据采集与运营方面,中兴微配合中兴通讯的“芯网云”战略,从芯片到管道再到云,深度参与其中。“芯片层面有了安全才有想象空间,例如发电机震动数据数据通过安全信道发送才能够上网,否则容易成为黑客攻击的对象。”周晋如此分析。至于数据增值也关乎具体的应用,很多互联网公司都在做,而中兴微与这些互联网公司也有着深入合作。

物联网时代最鲜明的特点即是去中心化,针对项目需求提供相应的物联网方案,收集相应的数据。软银也提出,未来并非一家企业收集一家企业的数据,而是数千上万家企业之间数据的交叉,产生关联性,从而挖掘出更大的应用价值。这里的想象空间无可限量。

周晋相信,合适的商业场景将带来NB-IoT的爆发,可以各个应用慢慢击破。最典型的从水气表无线抄表开始。“燃气表周围不能通电线,有了NB-IoT装一个电池每天回传一次抄表数据,可以持续用十年。以前燃气公司两个月抄一次表,现在可以变成每天一次。即便更换新表,仍可以节省整体成本。”挖掘更多类似的应用场景,NB-IoT的规模化持日可待。

根据预测,在未来IoT接入量中,NB-IoT数量级比CatM要大得多。而中兴微电子在NB-IoT领域已经提前卡位,处于领先地位。除了NB-IoT,龙志军表示5G接入技术、无线宽带等中兴微也在做技术准备,并将第一时间推出有竞争力的产品。

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