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Wi-Fi加速准备抢进6GH频段

工程师们已经达成在明年5月展开下一代Wi-Fi规格订定工作的共识,可望将资料传输量提升四倍;新的「极高吞吐量」(EHT)规格,会是首度从设计之初就纳入对6GHz频段的支援,而且问世步伐加快......

 业界工程师们已经达成在明年5月展开下一代Wi-Fi规格订定工作的共识,可望将资料传输量提升四倍;新的「极高吞吐量」(extreme high-throughput,EHT)规格,会是首度从设计之初就纳入对6GHz频段的支援,而且问世步伐加快的Wi-Fi标准。

开发者期望6GHz频段能在2020年清空,以提供包括Wi-Fi与蜂巢式通讯等技术的免执照使用;而Wi-Fi阵营的目标是届时能翻新802.11ax规格供6GHz频段使用,并在2023年推出EHT规格来强化6GHz的实际布署。

在EHT规格计画公诸于世前,产业界才因为Wi-Fi标准升级花费了超乎预期的时间而感到失望──802.11ax规格的预标准(pre-standard)才刚问世,花了超过四年的时间才完成,是迄今花费最长时间的802.11系列标准之一。

任职英特尔(Intel)的Wi-Fi标准专家Laurent Cariou表示,.11ax规格的复杂性使得该标准从订定过程一开始就花费比预期长的讨论时间;最后工程师们还尝试在该规格中加入许多新功能,导致许多技术性意见又需要花更多工夫去解决。参与11.ax规格订定、现在专注于EHT新规格的Cariou表示:「我们正尝试建立一个新流程,实现两年更新一次规格的步伐。」

过去的三个主要Wi-Fi标准,每个都几乎花了五到六年时间,产生以Wi-Fi联盟(WFA)验证为基础的两种商用版本;因此今年夏天完工的.11ax,会先在2019年诞生一个根据其功能子集的WFA验证版本,2021年还会有另一个版本。

现在有部分工程师希望能让IEEE建立两年更新一次标准的流程,每次都是一个WFA的验证版本;更快速的流程是希望让工程师能专注于市场的即时需求。Cariou表示:「从现在开始的两年时间,我们会解决针对EHT提出的意见,并准备开始下一个新专案,因此人们感兴趣的新规格就会移到新专案。」

「人们有加快标准进展速度的共识,」Blackberry标准总监、在本月稍早投票通过在明年五月正式展开EHT订定工作的工作小组主席Michael Montemurro表示:「有些人希望能朝向两年一次的更新频率,但其他人并没有那么坚持,所以很难说是否能顺利解决。」

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EHT的目标是使用6GHz频段中最高320MHz频宽频道
(来源:IEEE)

吞吐量与延迟性是首要目标

到目前为止,工程师仅针对EHT规格提出最高目标,包括理论性最高资料传输量,以及在将容量提升四倍的同时改善效率与延迟性;而更多细节目标,则会在明年5月正式展开标准订定工作之前,由一个研究小组来定案。

延迟性目标是锁定在视讯、游戏、AR/VR与工业时效性网路(time-sensitive networks)等应用。来自英特尔的分析报告发现,Wi-Fi可以实现毫米(millisecond)等级的延迟性,比蜂巢式网路表现更好;但在多个使用者分享媒介或是遇到严重干扰时,Wi-Fi需要透过辐射(emission)羽同步控制来维持该水准。

EHT也可能会研究加入让接取点(AP)能彼此协调以达到更高覆盖率的功能,这或许会从WFA尝试藉由主(master)、从(slave) AP,以最低成本确保使用者家中达到完全覆盖率的工作上延伸,或者将之纳入正式规格。此外新标准也预期将支援是11.ax两倍的16道串流,也可能让AP跨多频段支援多个同步传输。

有部分产业观察家指出,Wi-Fi标准在某些程度上一直领先市场;目前该系列规格已经能支援8支天线以及约5Gbps的传输速率,但市场上的商用AP产业通常最多只有4支天线,而很多网际网路服务业者才刚刚开始提供Gbps等级的上网速度。

对此Cariou与其他专家认为,让标准保持领先是好事,快速的Wi-Fi资料传输速率也会带来效率、降低网路负载以及节省行动装置的电池寿命。而要让标准保持领先,最大的挑战之一是在6GHz频段中取得最多1.2GHz的免执照使用频宽;该频段现在已经有人使用,包括卫星与公众安全网路,还有电信业者用以做为行动网路骨干。

Cariou表示,厂商正在与美国与欧洲主管机关讨论并期望取得许可;有部分EHT工作小组成员已经制作简报,提出让AP跨2.4GHz、5GHz与6GHz频段同步收发资料的可能性。蜂巢式通讯标准组织3GPP也正在开发利用6GHz等免执照频段的5G无线电规格,Cariou表示:「那还在研究阶段,但他们会快速行动,可能会比802.11更快。」

不过对Wi-Fi阵营来说,好消息是产业界仍对Wi-Fi技术保持高度兴趣,该工作小组最近一次在美国加州圣地牙哥(San Diego)召开的会议,有超过150名参与者; Cariou表示:「会议室挤得满满的。」

编译:Judith Cheng

(参考原文:Wi-Fi Preps for Leap to 6 GHz,by Rick Merritt)

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Rick Merritt
EE Times硅谷采访中心主任。Rick的工作地点位于圣何塞,他为EE Times撰写有关电子行业和工程专业的新闻和分析。 他关注Android,物联网,无线/网络和医疗设计行业。 他于1992年加入EE Times,担任香港记者,并担任EE Times和OEM Magazine的主编。
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