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7nm新芯片助力华为扩大智慧型手机市场

继第二季首度挤下Apple跃升全球第二大智慧型手机厂商后,华为近来推出全新旗舰级芯片,可望进一步增加其市场占有率…

据业界分析师指出,华为(Huawei)继今年第二季首度挤下苹果(Apple)跃升全球第二大智慧型手机厂商后,近来随着该公司推出全新的旗舰级芯片,可望进一步增加其市场占有率。

华为在本月初的2018年柏林消费子展(IFA 2018)上发布其下一代旗舰级SoC——麒麟980 (Kirin 980)。该公司声称Kirin 980拥有多项世界第一,包括指称Kirin 980是迄今唯一公开发表的7奈米(nm)芯片,也是唯一一款拥有两个神经处理单元(NPU)的SoC,可望引领智慧型手机的人工智慧(AI)发展趋势。

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Kirin 980采用台积电(TSMC)的7nm制程技术制造,该技术同样用于生产Apple A12应用处理器。预计就在本周(9月12日),Apple将会发表采用该新芯片的最新iPhone系列。

Apple并未透露其处理器何时投入生产,而是专注于其最新的智慧型手机。据国金证券(Sinolink Securities)技术主管Andrew Lu介绍,Kirin 980是华为在技术方面的一大进步,可望有助于该公司超越一些在7nm发展上落后的公司,从而抢占更多市占率。

Lu说:「新的Kirin 980芯片将有助于华为较三星(Samsung)、小米(Xiaomi)和Oppo等公司,在智慧型手机业务增加更多市占率。此举对于华为和台积电都十分有利,但对于三星则将产生负面影响。」

TSMC 7nm demand台积电2018年7nm主要客户组合(来源:Bernstein)

其他可能受影响的公司还包括高通(Qualcomm)和联发科技(MediaTek)——全球智慧型手机SoC的前两大供应商。

Lu说:「高通公司预计要到第四季或明年年初,才会推出竞争芯片,而联发科的新芯片时程更晚。」他并指出,Kirin 980芯片对于Apple的影响可能就不那么显著。

他补充说,Apple的A12可能支援大约68亿个电晶体,而Kirin 980芯片则为69亿个,Kirin 980在功率或性能方面都还不至于超越A12。

相较于华为早期的产品,用于Kirin 980的7nm制程使芯片面积增加了大约60%,使其得以增加更多的神经处理器单元。

在Apple目前的iPhone X中,A11拥有一个神经处理器,每秒可以执行高达6,000亿次作业,并用于Face ID、Animoji和其他机器学习任务等AI功能。据华为表示,Kirin 980支援双核心NPU的强大功能,能够因应人脸辨识、物件辨识、物体侦测、影像分割和智慧翻译等AI应用需求。

据市场研究公司Counterpoint在9月5日发布的报告显示,中国最大的智慧型手机制造商——华为在今年6月和7月的全球手机销售领先Apple,主要是因为中国市场的消费者需求强劲。据资料供应商Statista表示,中国拥有全球最大的智慧型手机市场,占全球19亿手机用户的三分之一。

Kirin 980是由华为子公司——海思半导体(HiSilicon)所设计的。根据Bernstein的估计,海思半导体约占台积电7nm需求的10%,而Apple约占75%。

编译:Susan Hong

(参考原文:New Chip Seen Boosting Huawei's Smartphone Market Share,by Alan Patterson)

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