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阿里巴巴宣布成立平头哥半导体公司,预计明年4月流片

国际电子商情消息,9月19日,阿里CTO张建锋在2018年云栖大会上宣布成立平头哥半导体有限公司。据介绍,该公司不依附于阿里集团,是一家独立芯片公司,由中天微与达摩院芯片团队整合而成,前期由阿里给予支持,直至实现自负盈亏,该公司身负阿里“云端一体”的重任……

成立“平头哥”

”平头哥半导体有限公司“由马云亲自定名,灵感来源于其最近的一次非洲行。”平头哥“是分布在非洲、西亚及南亚的蜜獾的别称,该动物性凶猛,聪明机智且生存力强,被称为“世界上最无所畏惧的动物”。张建锋解释,阿里取名“平头哥”是希望能学习它的精神,坚信梦想,坚持创业的精神。

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半导体行业一直是中国的短板,今年上半年的中兴制裁事件,暴露了中国在以芯片为主的半导体领域中的严重不足。此背景下,阿里在今年4月宣布全资收购自主嵌入式CPU IP Core公司中天微系统有限公司。今日,阿里宣布成立平头哥半导体有限公司,彰显其贯通阿里全产业链,实现端到云一体化的决心。张建锋表示,芯片研发是为了实现阿里“ABCDE”的闭环(A: Alogrithm算法,B: Big data大数据,C: Compute计算力、D:Domain knowledge专用领域知识,E: Ecosystem生态。)

其实,阿里在芯片领域早有铺垫。从2016年开始,阿里前后投资了六家芯片公司,包括中天微之外,还有寒武纪、深鉴科技、Barefoot Networks、Kneron、翱捷科技,这些芯片公司涉及智能终端(翱捷科技),网络通信(Barefoot Networks),服务器和手机业务(寒武纪),智能家居与智能安防(Kneron、深鉴科技)。从投资芯片公司到成立自己的芯片公司,体现了阿里希望能打通物联网的全产业链条,尽快实现芯片自主控制。

做两类芯片

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“平头哥”身负阿里“云端一体”的重任,据张建锋介绍,在初期“平头哥”将主要研发神经处理芯片NPU和嵌入式芯片。

Ali-NPU为涉及图像、视频识别、云计算等商业场景的AI推理运算问题。自今年4月,阿里对外宣称达摩院正在研发Ali-NPU以来,目前阿里已经在上海组建了团队,并完成设计检测。预计2019年4月完成流片,6月第一款神经处理芯片将正式亮相。

嵌入式芯片主要用于数据获取。阿里全资收购的中天微擅长的正是嵌入式芯片,该公司成立于2001年,从事32位高性能、低能耗的嵌入式CPU设计及芯片架构开发,产品用于物联网智能硬件、数字音视频、工业控制以及汽车电子等领域。基于此,阿里将推出完全自主研发的、全兼容RISC-V的CK902系列芯片等。

达摩院新成绩

同时,张剑锋还介绍了达摩院量子计算方向新成绩。

自2017年9月成立以来,达摩院已经拥有300 余位研究人员,机构覆盖全球 8 个城市,建立了机器智能、数据计算、机器人、金融科技和面向量子计算和人工智能的,X共四个实验室。

今年5月,达摩院量子实验室研发出当前世界最强的量子电路模拟器“太章”,率先成功模拟了81比特40层作为基准的谷歌随机量子电路。目前,达摩院正在建设量子实验室,并准备在2-3年推出量子芯片。

此外,张剑锋介绍了达摩院的两项人才培养计划——达摩院青橙奖和阿里巴巴全球数学竞赛。阿里巴巴全球数学竞赛面向社会全体群众,给予100万元现金奖励,意在加大对基础科学人才培养的扶持力度。达摩院青橙奖主要面向大中华区35周岁以下或博士毕业6年内信息技术、半导体、智能制造领域的青年科学家,并给予100万元现金奖励+科研资源支持。

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