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Apple为何迟迟不推5G iPhone?

看来Apple要到2020年之后才会推出支援5G的iPhone了…

从最新一代的苹果(Apple) iPhone XS系列发表以来,几乎没有什么报导讨论到这些新手机的蜂巢式连网功能。或许,Apple对于媒体报导没提起此事也颇开心的,因为他们真的没有什么可炫耀的。

在Apple的新产品发布会期间,'Gigabit-class LTE'的字样在画面上一闪即逝,几乎没有多少人注意到。这让像我一样看重无线技术的许多人备感失望。但对于知情人士来说,这一点也不新鲜。

Apple在加州Cupertino总部的Apple Park发表iPhone XS系列之前,智慧型手机和无线领域的“大咖”们更早已在洛杉矶举行的世界行动通讯大会(MWC)上声嘶力竭地呼喊5G。Verizon宣布其5G家庭住宅宽频服务,但使用其称为5GTF的专有规范。

Verizon和AT&T以及爱立信(Ericsson)和高通(Qualcomm)等公司都宣布使用智慧型手机装置,分别透过各家的毫米波(mmwave)商用网路首次拨通了5G电话。几天前,Verizon和诺基亚(Nokia)也宣布透过其系统首次成功通话。

Apple iPhone可以说设定了智慧型手机的发展趋势,即使是令人讨厌的“刘海设计”也引领了风潮。然而,Apple在最新蜂巢式技术的支援方面,几乎每一代都远落于后。无论是3G、4G、4G Gigabit都迟到了,更不用说5G一定也赶不上。

Apple试图淡化iPhone XS手机的蜂巢式技术,这让我觉得新系列手机还无法提供完整的Gbit/s速度。第一批gigabit级智慧型手机大约在一年多以前——2017年上市。从那时起,Android OEM已经为其最新旗舰机型升级至1.2Gbits/s了,而且将在2019年初推出支援2-Gbits/s LTE的高阶手机。如今有许多中阶和低阶手机也将赌注押在gigabit级。

因此,当亮闪闪的全新iPhone XS手机在未来几周陆续上市后,它们的资料速度将远远比不上几乎所有主流的Android旗舰手机。因此,当为iPhone XS支付高达1,450美元的使用者发现上一代手机速度可能比他们的新手机更快、价格更便宜时,他们会做何反应呢?

这种情况并不是什么新鲜事。Apple自从放弃以高通作为其数据机的单一来源供应商并增加英特尔之后,该公司在无线产品性能方面就一直落后于同侪。然而,客户的反应消极,也一直未曾影响其品牌忠诚度。

远离iOS生态系统并不容易,但是,当Android智慧型手机到了明年转向5G和2-Gbits/s LTE后,这一差异将会扩大。根据全球供应商协会(Global Suppliers Association)以及正在计划5G网路的全球各主要营运商,由于在全球50多个国家中约有100家营运商正在投资Gigabit LTE,未来二大阵营的差异将更加明显。

目前大约有20家OEM在其首批5G装置中使用了高通X50数据机。三星(Samsung)和LG已经发布5G手机计划了,甚至像是小米(Xiaomi)、Vivo和Oppo等快速追赶的中国OEM以及华为(Huawei)也公开谈论5G智慧型手机计划。预计到了2019年初,就可以看到一大批支援5G功能的手机了。唯有Apple,仍将是唯一的坚持。

由于Apple的产品开发策略,他们必须在手机上市前12-14个月选择其数据机晶片。因此,2019年即将上市的iPhone数据机几乎都已经选定了。

目前市场上一共有4家主要的5G数据机供应商——高通、英特尔、三星和华为。Apple可以购买数据机的供应商来源只有高通和英特尔。

英特尔最近与爱立信联合发布的5G公告清楚显示,其5G数据机将在2019年下半年投入商用,2020年广泛部署。高通的数据机现已上市,但由于双方持续进行法律纠纷,Apple也不太可能将它纳入其设计中。因此,我们可以很合理地预期,2019年还看不到5G iPhone。

有传言指称Apple可能会自行设计5G数据机。如果传言属实,它将改写部份产业动态。然而,由于设计一款新的数据机涉及的开发和测试复杂度更高,我怀疑它们能否来得及准备好用于2019年发表的新iPhone?

我预期,5G iPhone至少要到2020年底之后才会上市。然而,届时,其他竞争对手也已经准备好推出第二代5G装置了。

编译:Susan Hong

(参考原文:Why the iPhone Will Trail in 5G,by Prakash Sangam,咨询公司Tantra Analyst LLC的创办人和负责人)

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