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3GPP更新5G标准毫米波手机明年问世

3GPP最近针对5G标准发布更新。随着5G服务上路在即,在最后一刻的变更请求将迫使营运商、供应商重新调整部份规格…

3GPP最近针对其5G蜂巢式网路标准发布一连串的变更。这些更新预计并不至于推迟在未来数周和数月即将展开的商用部署,但随着营运商竞相启动首个5G网路,在最后一刻的变更请求无疑将迫使营运商、供应商重新进行调整,为原已紧锣密鼓展开的5G部署情势更添紧张。

3GPP于本月提出的8项变更请求标记为非后向相容。营运商及其供应商将必须同意对其于2018年6月全体会议上发布的3GPP 5G规范进行标准化。

这些变化发生在营运商陆续为其组成商用产品的基础设施进行部署与测试之际。同时,手机制造商也在为支援600MHz~39GHz之间各种广泛频段的智慧型手机展开最后阶段的工作,预在明年4月前即可启动用5G服务。

代表高通公司(Qualcomm)参与3GPP标准组织的Lorenzo Casaccia说:「我们还没有发布产品将采用哪一个版本的[3GPP规范] ......这些变更虽然与基地台和手机都有关系,但并不需要更换任何新的晶片组。」

Casaccia说,这8项更改标记为ASN.1,这表示它们都位于软体层。他并补充说,在这8项变更中至少有5项被标记为3GPP的RAN-2层,该层通常用于定义以软体实现的功能。

「没有哪一种规格不出错的。我可以保证下一版本规格中仍然会有一些小修正,但我们相信不会出现任何重大的修正。」他并表示大多数营运商和供应商可能会根据9月的最新规格启动服务。

另一位不愿透露其晶片公司名称的与会代表也同意,最新的3GPP变更可以在软体件或韧体中处理。

诺基亚(Nokia)的一名高层主管表示,营运商亟需5G系统。美国前四大营运商都计划在明年第一季或什至今年年底前开通5G网路。Nokia北美首席技术专家Mike Murphy说:「我几乎每天都会收到支援空中介面的基地台数量更新。」

因应业者竞相投入5G市场,3GPP「以去年12月为目标,太快推动了5G新无线(5G NR)规范,因而造成了许多变更请求出现的副作用。」他说,业界原本以为所有的非后向相容规范在今年6月才会完成。

3GPP 5G spec changes September 20183GPP在本月发布8项5G规格变更(来源:Nokia)

5G智慧型手机和毫米波前景

Murphy预计明年4月将会看到支援600MHz (T-Mobile)、2.5GHz (Sprint)以及28GHZ和39GHz (Verizon和AT&T)等美国营运商5G网路的手机。

今年年底之前是否会推出任何5G智慧型手机,Murphy认为情况「还不确定」。他补充说,支援第一代手机漫游的低频段和高频段「目前看来似乎很有挑战性......根据制造商的不同,你将会得到不同的答案。」。

高通和爱立信(Ericsson)本月稍早时曾宣布,他们使用爱立信的基地台和高通智慧型手机参考设计,成功地建立了5G链路。

Casaccia说:「这确实是取得了很大进展。我想我们明年将会看到毫米波手机,但他们将支援哪些频段则是OEM的决定。」。

还有其他新的频段陆续出现中。美国联邦通讯委员会(FCC)曾在今年初表示将拍卖28GHz和24GHz频段的频谱,但这可能会需要新的RF前端晶片。

而在美国以外,全球许多营运商都​​将其首次的5G发布重点摆在3.5GHz频段。而在美国,只有3.55-3.7GHz的频段可用,至今也仅用于LTE。Murphy表示,美国可能要到2020年或2021年之后,才会批准5G采用3.7GHz和4.2GHz频段。

他并补充说,营运商的挑战之一就在于获得批准,才能在拥挤的城市环境建立支援毫米波(mmwave)频率所需的小型基地台。

编译:Susan Hong

(参考原文:5G Specs Get Last Minute Update,by Rick Merritt)

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