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一颗芯片售价6美金,研发费用高达1.55亿,群联潘健成感叹闪存主控不好做!

日前,群联董事长潘健成在中国闪存市场峰会上直呼闪存主控厂商的不容易。他指出,像智能手机的出货量放缓,即便容量增加,采用主控芯片数量未增。反而主控芯片的价格随时间推移下降。

4年前SATA主控一颗15块美金,今天3块美金以下,PCIe 30块美金,今天4块美金,闪存主控的价格均价一直向下,存储需求大、容量提高与主控的成长似乎不能划等号。

日前,群联董事长潘健成在中国闪存市场峰会上直呼闪存主控厂商的不容易。他指出,像智能手机的出货量放缓,即便容量增加,采用主控芯片数量未增。反而主控芯片的价格随时间推移下降。

全球eMMC主控市场IC出货18亿颗,由闪存原厂自行开发的占比70%,剩下30%为独立闪存主控IC研发公司,大约5亿颗,以0.7美金一颗计算仅24亿元人民币的规模。全球SSD主控IC出货1.6亿颗,原厂自行研发的占比65%,独立闪存主控IC厂商的市场,以10美元一颗计算,仅为35亿人民币。


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独立芯片厂的控制芯片市场规模的成长幅度低于储存容量需求的成长率,控制芯片取得的获利也变薄、若要跨入闪存IC设计这一行业,进入门槛被垫高。

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另外, NAND Flash正式进入3D制程发展,其相关控制芯片之晶圆制造制程则在近两年正式进入1x纳米时代,因此NAND Flash控制芯片的设计愈加复杂、所需要运用的人力及资金等资源耗费较市场成长的幅度高,以目前全球PCIe规格效能跑分评鉴最佳的群联电子SSD控制芯片PS5012-E12来看,该颗芯片的成功除了累积数十年的功力外,在研发人力、时间、设计工具、晶圆先进制程光罩费、3D NAND验证费…等等资源全数换算为可被评价的费用,总计超过1.55亿人民币,相较18年前群联电子初创业时的环境所需投入成本的多了好几倍。

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群联公司的成长颇具传奇色彩,董事长潘健成来自马来西亚农村,原本打算在台湾求学结束回国找一份稳定的工作,没想到机缘巧合,在跟随导师一起做项目时接触到快闪存储技术,从而改变了人生轨迹。2001年5月群联推出全球第一颗SOC U盘主控,8月份收益平衡,10月份年度平衡,从此月月赚钱,从成立到在台湾挂牌上市仅用了49个月。

群联取得如此成绩,必定有外界不为人知的竞争力。潘健成透露六个字,知天命、认本份。他说,群联坚持自主研发 ,IP设计、ASIC设计、固件设计、系统整合全数自研。群联的产品又多又杂,面向定制化市场,满足客户各种需求,覆盖消费类、企业级、工业类各个领域。如果说第一桶金靠的是运气,那么公司要获得持续发展还得认本份。前面提到芯片研发费用高昂,可是群联付出大量资金仍然坚定投入,潘健成说,为了企业级方案中存储IC的验证,公司整整花了400万美金购买各家原厂IC。他也深知,提供工程师良好的待遇,维护工程师的稳定对研发也非常重要。可见,群联的认本份是对产品和人才的毫不含糊。


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而要说到投资与回报的平衡,这是主控厂商很关注的问题。在行业研发门槛高,利润薄的情形下,怎样获得市场的回报?潘健成表示,群联电子不仅仅卖IC,过去18年来透过策略合作方式实现了IC设计一条龙的成功商业模式,不论是IC设计、系统整合、客制化服务或是制造,都能提供客户最好的服务。

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对于群联电子而言,有鉴于5G、物联网、车联网、以及人工智能等多项创新科技的信息储存需求只增不减,人类使用内存容量的提升仍会为产业带来商机,未来将擅用这多年来的产业经验值、逾1,700件的自有IP专利、逾千名的研发人员、专注经营闪存应用所掌握的市场弹性、一年逾13亿美元的营收、以及年平均出货6亿颗IC等规模经济的6大实力,并加以积极寻找长期合作的策略性伙伴,共同扩大发展闪存应用市场之伙伴们扩大市场及技术发展。

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