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少年,以后打怪升级就是无线的天下了

Qualcomm产品市场总监刘俊勇对《国际电子商情》说,高通近几年在无线装备领域进行的前瞻性投资,正在改变这一尴尬的场景。未来,无论是打怪升级,还是“大吉大利,晚上吃鸡”,都很有可能成为无线的天下......

 “在玩射击类游戏时,很少有玩家愿意使用配备传统蓝牙技术的无线耳机,因为他会发现开枪之后,敌人很快倒在地上,但却需要过很长时间才能听到枪声,这太搞笑了。”Qualcomm产品市场总监刘俊勇对《国际电子商情》说,高通近几年在无线装备领域进行的前瞻性投资,正在改变这一尴尬的场景。未来,无论是打怪升级,还是“大吉大利,晚上吃鸡”,都很有可能成为无线的天下。

说出来可能很多人都不太相信,在手机SoC领域如雷贯耳的Qualcomm,居然在全球蓝牙音频领域的市场份额也是第一,其专注的细分市场包括以蓝牙耳机、有线耳机、主动降噪(ANC)耳机为代表的个人音频市场,和以传统蓝牙音箱、智能音箱、条形音箱为代表的音箱市场。

耳机线缆终结者

QCC302X、QCC303X和QCC5100是高通在2018年针对音频/音响市场发布的三款系列产品。除了在单芯片上集成蓝牙收发器、四核DSP处理器、音频编解码器、混合主动降噪等功能外,支持TrueWireless Stereo和TrueWireless Stereo Plus真无线技术,也成为最大亮点。

以QCC5100为例,它不仅支持TrueWireless立体声技术,与前一代设备相比,该系列SoC还可在语音通话和音乐流传输方面帮助降低高达65%的功耗。另外,当基于QCC5100系列的终端和骁龙845移动平台搭配时,TrueWireless Stereo Plus还能额外降低10%的功耗,通常情况下可以提供1小时的额外播放时间。

TrueWireless Stereo Plus是Qualcomm-to-Qualcomm的连接技术,在这种连接技术下,会有两路独立的音频流从手机直接传输到两个不同的耳机。使用过程中,耳机会首先与手机进行通信,如果手机基于骁龙845、670、710移动平台,耳机就会自动切换到TrueWireless Stereo Plus模式。反之,则会转换到TrueWireless Stereo模式。在该模式下,手机会把立体声音乐先传到其中的一个耳机,再由它将音频流中继到另外一个耳机中。

 

但通过中继方式传输,一个耳塞在接收手机发送音频流的同时,还要充当中继器向另一个耳塞发送音频,无疑将产生较大功耗。刘俊勇说,借助TrueWireless Stereo Plus技术,音频流传输不再需要通过人脑来做中继,大大提高了射频传输的可靠性。而且,“Qualcomm-to-Qualcomm模式”允许搭载骁龙845移动平台的智能手机向基于ADK6.x的耳机单独提供信号,不再需要耳机作为中继器。同时,就音频品质而言,TrueWireless Stereo Plus采用aptX编码方式,可保证在不同使用场景下保持接近CD的音质。

截止2018年7月,高通合作伙伴发布了一系列采用Qualcomm音频解决方案的新产品,包括雅马哈MusicCast BAR 400、谷歌Pixel Buds、Bose QuietComfort 35 II、LG ThinQ Speaker(支持Google Assistant)、Bowers & Wilkins PX无线耳机、精冠Mavin Air-X以及OPPO发布的真无线耳机OPPO O-Free。

 

为什么选择aptX而不是SBC?

aptX一直是专业音频行业隐藏最深的秘密武器,全世界主要的公共广播公司和电影制作公司都使用该技术。该算法于20世纪80年代末期在“贝尔法斯特女王大学”诞生,其专利拥有者原来是英国CSR公司,在被高通收购后,全部转入高通名下。aptX技术尽管码率相对不如MP3和AAC高效,但它注重降低比特率,显著提高比特率效率,同时保护音质不受影响。

aptX技术大约十年前开始进入蓝牙市场,森海塞尔(Sennheiser)是首个采用蓝牙aptX技术的品牌。截止到2018年第三季度,Qualcomm已经和540个品牌或软件签订了授权协议,拥有约460个被许可方,支持超过300种源终端设备和1000种接收终端。在设备数量方面,大概有40亿部设备支持aptX编码器,约1.5亿设备支持aptX解码器。

目前,市场上共有三个aptX版本。1. aptX Classic,这是最早推出的可以支持接近CD品质音乐传输的无线技术,在全球多款智能手机、音箱、条形音箱、耳机和平板电脑中均有部署;2. aptX HD,通过在音频传输中保留高品质声音数据,用户能够听到比CD品质更佳的高清蓝牙无线音乐品质;3. aptX低时延技术,满足了用户希望在看视频和玩游戏时使用无线蓝牙耳机能够实现音频和视频内容同步的需求。

众所周知,无线传输一个未压缩的CD级品质音频需要1.411 Mbps带宽,像SBC、aptX这样的音频编解码技术必须先在数据源设备(智能手机、媒体播放器、电脑或控制器)上将音频数据编码,使数据大小适合通过蓝牙传输。传输完成后,再在音箱、头戴式耳机或条形音箱等接收设备上通过编解码器将数据解码。

那么问题来了,蓝牙音频传输编解码技术哪家强?SBC的特点是它具备可变性能指标,这些指标取决于位池(Bit Pool)值(可在32-52之间调节)。当前市场上绝大多数制造商使用位池值为32的集成SBC,而aptX的优势是拥有4:1比特率的压缩比。这就好比一个四车道的高速公路经过一座只有单车道的桥,桥头上的收费站将四车道上的车流处理(或编码)成单车道队列,使其能够穿桥而过。然后,在桥尾有另一个收费站将单车道车流又处理(或解码)回四车道。

对照这一“过桥”理论,传统的SBC、AAC和MP3“收费站”会限制通过车辆所允许携带的汽油量。如果每辆车都必须将超出限量的汽油放掉,这样当他们通过桥另一端的收费站后,虽然汽油也许不会全部用完,但肯定比来时要少很多。此外,一旦过了桥,之前放掉的汽油也不会再返还。换句话说,用户将永远失去这些汽油。

与之相反的是,aptX使用ADPCM原理编码音频的所有频率。来自第三方索尔福德大学的研究测试显示,当SBC传输速率为192kBit/s(Bit Pool 32)和328kBit/s(Bit Pool 52),aptX传输速率就可达354kBit/s。因此当音频通过蓝牙传输并在音箱、头戴式耳机或条形音箱中解码后,可重现CD级品质的音效。这意味着,aptX让用户无需在桥头放掉一滴汽油。

aptX技术的另一项重要优势是它的超低延迟性,即通过蓝牙传输的无线音频可实现与视频播放的同步,不会产生类似“演员声音与唇形不匹配”、“游戏动作不能产生即时音效”等情形。数据显示,蓝牙aptX的延迟时间仅为40毫秒,而SBC和AAC等技术的延迟时间通常都在100到500毫秒之间。

摒弃“无线=音质差”的偏见

如今,越来越多的手机开始取消3.5mm耳机接口,但消费者对音乐分辨率的要求有增无减,使用智能手机玩游戏和看视频的趋势有增无减,他们对无线音频的期望值同样有增无减。2018年,Qualcomm针对包括美国、英国、中国在内的大约6000名消费者做了一项关于音频产品使用现状的调研,调查发现:

音质连续第二年成为消费者选择无线耳机或音箱产品时最看重的因素,76%的受访者为此投了赞成票;

79%的受访者期待高分辨率的音频,并愿意为此支付更高的费用;

78%的受访者已经开始使用语音UI与智能音箱、家居控制中心或其它电子设备进行交互;

52%的受访者表示正在使用或者未来计划购买真正无线的音频产品;

32%的受访者表示如果他们在未来12个月内只能购买一款设备,那么它将是一款集成了云语音助理的智能音箱;

48%的受访者希望在户外场景能够使用声控智能音箱;

在刘俊勇看来,目前市场上大多数的音频编解码器在本质上都是静态的、仅支持固定位速率,因此在颇具挑战的射频环境中可能导致无线连接问题。此外,很多现有编解码器又都是面向听音乐而设计的,不适合要求低时延的游戏和音频/视频等应用场景。这不但带来了文章开篇所描述的情形,也让“无线=音质差”的偏见始终左右着一部分消费者。

9月初,高通在IFA大会上发布了支持动态调节的下一代音频编解码器aptX Adaptive。高通官方和合作伙伴对此不吝赞美之词,认为这是一款“集稳定性、顶级音质、可扩展性和低时延于一身,旨在为移动游戏、视频和音乐等时下最受欢迎且对音效要求颇高的应用带来出色无线聆听体验”的产品。甚至指出,具备高稳定、CD级高保真音质和低时延三大特性的aptX Adaptive技术,将使得无线产品最终取代有线耳机。

评测数据显示,当源终端和耳机连接时,aptX Adaptive会自动监测链路射频传输的品质,然后与耳机配合共同动态调整传输速率。通常情况下,该技术会支持279Kbps至420Kbps的传输速率,拥有50-80毫秒的低系统延时和低于2毫秒@48kHz的低算法延时,并可在420kbps传输速率下实现aptX HD音质,279kbps速率下实现aptX Classic音质。根据独立第三方机构对aptX Adaptive进行的测试,420kbit/s的aptX Adaptive与24bit/96kHz的线性音频之间并无明显差异。

目前,面向头戴式耳机、耳麦和音箱等终端的aptX Adaptive解码器已于2018年9月起在Qualcomm CSRA68100和QCC5100系列蓝牙音频SoC中向客户提供。面向智能手机和平板电脑等终端的aptX Adaptive编码器版本预计将于2018年12月起在Android P上开始提供。

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