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5G智能手机即将来临!

随着几个星期和几个月的时间流逝,我们看到越来越多令人振奋且可靠的证据显示,普遍对于2019年推出5G智能手机的预言即将实现…

包括如LG等多家智慧型手机OEM近来似乎一改其通常保密到家的低调作风,纷纷公开宣布其5G智慧型手机计划。而像小米(Xiaomi)等供应商甚至更进一步地在社群媒体上展示仍在测试中的新手机图片。作为一位分析师,对于这一类主张总得抱持怀疑态度。只有当你看到可靠的证据出现或者手上真的拿到实机了,才能真的相信时候到了。

过去几个月来发生不少重大事件,一扫对于是否能在2019年看到5G智慧型手机的种种疑虑。Verizon于今年10月推出其5GTF (也称为pre-5G)住宅固定无线宽频服务——5G Home。业界主要的装置解决方案供应商,包括高通(Qualcomm)、英特尔(Intel)和华为(Huawei),也已经与爱立信(Erisccon)、诺基亚(Nokia)等基础设施供应商成功完成了互通性测试。

在各家晶片组供应商中,高通公司乐见其成,而且也已经取得了实际进展,包括天线和射频(RF)模组样品,以及展示智慧型手机外形装置等。此外,在本周于香港举行的年度生态系统活动——4G/5G高峰会(4G/5G Summit)期间,高通还介绍了一些最新开发。他们宣布在已发布的mmW 5G-NR天线模组系列再添加一款新成员,并宣布与爱立信成功完成了sub-6GHz的互通性测试。

新款模组的尺寸缩小了约25%,但据称其性能相当于之前宣布的模组。从图片中可以看出,新模组的宽度较窄。这一点十分重要,因为它刚好可以放进智慧型手机的侧面,而不至于影响厚度或性能。

Qualcomm module高通公司的QTM052 5G mmWave天线模组(来源:Qualcomm)

另一件有趣的事情是它可用于即将在2019年推出的5G智慧型手机。这显示高通正倾全力让5G智慧型手机在2019年成为现实,而且是性能真正优质的产品。

如今的情况与2010年推出4G装置时形成鲜明对比。第一代4G LTE装置的体积庞大、电池寿命短,而且当时仅有一家供应商——HTC提供。到了5G时代,第一波预计至少就会出现10款以上的智慧型手机,来自Android生态系统的各大厂商。

唯有苹果(Apple)的5G iPhone还得再等一等。在我之前的部落格文章中曾经解释过原因(请参考:Apple为何迟迟不推5G iPhone?)。

高通公司当然有必要为此加倍努力,因为由于许多装置大约都在同一时间进入市场,可不容许一点差池。而且,他们还是2019年5G智慧型手机的唯一商用晶片组供应商。

因此,既然有了可用于2019年智慧型手机的更新且更小型模的组,很自然地会出现这样的问题:还有谁以及为什么要使用旧的?尽管高通表示们希望为OEM提供灵活性和种选择,但我怀疑第一代模组适用于尺寸和形状较不具关键的装置。我并不是说它们在行动装置中较不起眼,而是当你看到像Mi-Fi或个人Wi-Fi热点等装置时,其表面区域较智慧型手机比起来更宽广,你就会有不同的考虑了。

更小型模组的出现时机,如今也支持MI-Fi装置将成为首批商用5G装置的传闻。其间可能存在成本差异,但高通拒绝提供这些细节。

高通与爱立信共同发布的第二项消息主要与使用sub-6GHz频段实现互通性测试有关,这也是重要的一步。尽管毫米波(mmWave)频段得到了各方关注,然而,sub-6Hz频段承诺为更多地方和用户提供5G方面也不容小觑。

虽然mmWave频段有助于提强容量,并在密集的城市和网路高流量区域提供速度的升级,但sub-6Hz频段将提供无处不在的5G覆盖范围。因此,郊区和农村的部份网路或许将只会看到支援sub-6Hz的5G。令人欣慰的是,业界持续关注这些频段,并支持其导入第一版商用装置和网路中。

编译:Susan Hong

(参考原文:More Evidence That 5G Smartphones are Coming,by Prakash Sangam, Tantra Analyst LLC)

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