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新iPhone与Watch巩固Apple技术地位

苹果(Apple)的销售数字与天价股价,反应了至少从2001年推出iPod时所采行的「做最好,不做第一」(best, not first)策略的成功...

苹果(Apple)发表最新的iPhone与Watch 产品后,一如既往地占据了所有媒体头条。

当部分人士将焦点放在去年发售的iPhone X上某些创新功能到了这一次却仅有微幅提升的事实,Apple藉由第四代Apple Watch跨入高获利医疗市场却充满创造力。新手机是进步,而手表的升级则是全然创新。

我们可以争辩说iPhone XS与XS Max没有能与指纹辨识或脸部辨识(Face ID)媲美的创新功能。然而,这两支手机在像脸部辨识等功能上所做的提升(脸部3D绘图与TrueDepth相机)反应出最新手机内隐含的实际创新。

尤其是作为主要处理器的新款A12 Bionic晶片,将许多竞争对手远远抛在后头,搭载69亿颗电晶体以及Apple称为8核心「神经网路引擎」。Apple宣称比起iPhone X的A11处理器,A12 CPU速度提升高达15%,且节省电力高达50%。

一般相信除了增加的天线外,Apple发表的旗舰机iPhone XS及XS Max手机也内含CEVA客户英特尔(Intel)改善的Gigabit LTE数据机。与iPhone 8及iPhone X所提供的2 × 2 MIMO相比,最新一代的数据机预料可支援更快的无线连线,具备4 × 4 MIMO能力。某位评论家提到下载速度最快超过100Mbps,iPhone XS的平均速度为去年iPhone X所达到的两倍以上。

近期iPhone工作讯号处理能力的水准令人相当印象深刻。首先手机必须处理iPhone XS Max内高达2,688 × 1,242的显示器,以及双1,200万画素相机与1,080p HD录影。A12处理器内含全新四核心GPU与进行机器学习的「神经网路引擎」,Apple宣称每秒可执行5兆次运算,较前代A11的6,000亿次更高。

A12同时包含影像讯号处理器(ISP),利用人工智慧(AI)协助相机拍出最棒的影像。此AI技术让iPhone能计算出相片主体为何,然后将背景模糊处理以突显主体,也就是摄影界行话中的「散景」(bokeh)效果。毫无疑问这是一项非常棒的功能,但需要某些重载处理即时运作,而在2016年Apple声称其ISP处理器能够在25毫秒内执行高达1,000亿次的运算。

我们也变得习惯Siri及其理解及回应语音指令的能力。Apple生产产品与功能的根本哲学是「实用性」,而Siri是这项哲学的化身,让使用者察觉不到其先进科技。

因此,我们很容易以为Siri是一项简单、易于执行的功能,而实际上Siri包含了部分重要处理程序。例如光是注意听「嗨,Siri」(Hey, Siri)这个指令,就需要某些聪明的AI,透过深度神经网路(DNN)持续分析你的声音,确认是否说出关键字。

这项处理背后的数学运算相当令人印象深刻,但Apple也加入了大量简单易懂的常识。例如当iPhone认为你好像说了「嗨,Siri」,但不够肯定到对这句话采取行动时,就会有几秒钟进入一个更敏感的模式。接着当你重复指令时,iPhone就会回应。

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就Apple Watch来说,科技企业已竞逐医疗市场多年,但因为冗长的开发周期及严格的规范,使得成效有限。最新的手表搭载FDA批准的ECG功能,跌倒侦测与心率异常警示,也许向获得医疗许可的小型科技装置传达了全新非处方时代的来临。为支援这些新功能,手表搭载了速度更快的处理器与改善的动作感测器。

这些新的医疗功能让Apple在这个获利极高的产业中跨出重要一步,也为手表打开潜在市场,包括老年人、产业工人,和传统科技受众以外的众多领域。藉由让手表能够侦测如心跳异常等医疗问题,Apple将其诉求从健身市场拓展至一个更广大、注重自身健康的客群。其他企业可能也会追随此潮流,我们会看到越来越多这类诉求的产品,但看来Apple已抢得难以超越的先机。

整体来说,最新的iPhones与Watch巩固了Apple技术究竟有多先进的地位。尽管有时Apple被指责推出新功能的速度过慢,但这确保了手机内的所有功能都以对使用者友善的方式运作。至少从2001年推出iPod之后,Apple的策略被称为「做最好,不做第一」(best, not first),而其销售数字与天价股价也反应了这项策略的成功。之后当第一手拆解与技术评论出来时,我期待发现Apple在iPhone XS与Watch中所隐藏的更多细节,但目前看来大有可为。

(参考原文:New iPhones and Watch Reinforce Apple's Technology Leadership,by Moshe Sheier, VP of Marketing, CEVA)

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