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7nm晶片掀高端处理器价格战?

AMD日前发佈7-nm Epyc CPU和Vega GPU,为业界带来了一波新希望——更先进制程的晶片将会降低高端处理器日益攀升的成本。然而,究竟能真的带来多少价格竞争仍有待观察...

 AMD日前发佈7-nm Epyc x86 CPU和Vega GPU,为业界带来了一波新希望——更先进制程的晶片将会降低高端处理器日益攀升的成本。业界研究人员们还为此提出了一个先进制程技术报酬递减的例子,并引发对于加速器开源程式码品质的顾虑。

针对《EE Times》日前发佈的AMD 7-nm晶片新闻报导,一位德国科学研究人员利用Twitter话题标签(#)感叹道,高阶的辉达(Nvidia) V100 GPU价格高达10,000美元以上,使其「无法在研究经费使用原则下轻松订购」。

英国的一位研究人员则指出,对于欧洲买家来说,动辄超过15,000美元的价格实在让他们吃不消,但英特尔(Intel)和Nvidia的毛利率至少都有63%。

他说:「我知道Nvidia打造了十分出色的产品,但......这个(价格)问题只能透过CPU和GPU的市场竞争加剧来解决。AMD、Cavium/Marvell、富士通(Fujitsu)和Ampere等公司请加把劲向前进展......,我们的科学由于正因为目前这样的情况而受折磨。」

在该讨论串中还有另一个人发佈了一张图表(如下图),显示随著Nvidia持续开发更高性能的元件,其GPU晶片尺寸正不断加大。

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Nvidia的第一代通用绘图形处理器(GP-GPU)价格约为1,500美元,「我们都担心它们比消费类GPU报价贵了多少。」研究人员感歎其成本增加了10倍(来源:Hirotoge Goto)

AMD当然也在试图降低其7-nm Epyc x86 CPU的成本,因而在14-nm晶片上建置其记忆体控制器以及I/O。然而,AMD最新推出的这两款元件究竟能刺激多少价格竞争,目前仍有待观察。然而,如果7-nm产品比预期的更成功,AMD很可能就会发现受到其目前唯一的7-nm代工厂——台积电(TSMC)可为其供应的晶圆产量受到限制。

就在这两款元件亮相前不久,英特尔才宣布将所有产能集中于高端产品上,宣称仍无法满足PC的大量需求。然而,整体需求实际上并未提升;相反地,IDC分析师Mario Morales说,英特尔可能是想试著打动AMD去追求低阶产品市场。

尽管企业需求稳步提升,PC市场并未见成长中。Morales表示,事实上,中国的桌上型电脑和笔记型电脑市场——代表整个PC市场中最大部份,目前正略微下滑。

研究人员看好新的AMD元件引爆价格竞争的潜力。但他们也在Twitter上抱怨GP-GPU的软体状态。他们说,Nvidia的大多数程式码仍然是专有的,而且,Nvidia和AMD提供的开源程式码也都不尽如人意。

品质较低的程式码从一开始就是AMD GPU运算软体堆叠的「致命弱点」,一位研究人员表示。

另一位研究人员说:「我很开心AMD Radeon开源Linux驱动程式实际上包含了所有的运算元件(这与Nvidia不同)。但是,错误太多的开源软体仍限制了广泛採用。」

英国一位研究人员呼吁,「请让CUDA成为一个开放的生态系统!让其他阵营也能够为未来的功能提供输入或为CUDA API建置其运行软体。」此处指的是Nvidia的GP-GPU软体。

另一位研究人员说:「如果每个人都建置了CUDA,就必须建置CUDA性能模型,而这将会妨碍创新,对于加速来说更糟糕。我们需要一个更能够适应其他处理器公司各种创新的生态系统。」

此外,「还需要为Nvidia特定OpenCL扩展添加档案......以及聘请一些人来处理有关其错误追踪器的问题。」

美国的一位研究人员表示,「在客户要求高品质建置开放平行编程标准之后,情况才会改善......而且我们的科学也会受到影响。」。

来自AMD、英特尔和Nvidia的几位代表纷纷加入讨论,捍卫各自公司所做的努力。

一家供应商表示,「OpenMP 5.0现已问世,这对GPU运算来说也是非常令人兴奋的。我知道AMD的Greg Rodgers、Nvidia的Jeff Larkin与其他OpenMP工作组在这方面投入许多努力以实现目标。」

7-nm优势不如最初预期

在硬体方面,AMD的Epyc和Vega是7-nm节点的第一个现实考验。

台积电在2017年3月表示,相较于其16FF+节点,其7-nm製程带来更高35%的速度或降低60%的功耗。然而,AMD仅声称其7-nm晶片速度将比其14-nm产品提高25%的速度或使功耗降低50%。

「台积电可能一直在测量像环形振盪器这样的基本装置——我们认为它才是真正的产品。」AMD技术长Mark Papermaster在其7-nm晶片发佈当天接受採访时表示。

「摩尔定律正逐渐放缓,半导体节点越来越昂贵,我们无法再以之前的频率升级了。」他认为,向7-nm过渡增加了光罩、更多光阻剂和寄生效应而使得成本日益攀升。

展望未来,支援极紫外光微影(EUV)的7-nm节点「将发挥更大效率。」

对于AMD来说,在标准有机封装上搭配使用7-nm和14-nm晶片,就像是三星(Samsung)采用3D NAND之举。採用一种其他人都可能採用的方法,为该公司带来更大的成本转环空间。

无疑地,先进制程节点正反映着历史的挑战。

英特尔目前正在亚利桑那州Chandler打造配备EUV技术的7-nm晶圆厂,但预计至少要到明年年底之后才可能产量。Tirias Research负责人Jim McGregor表示,即便是英特尔目前的14-nm量产「才高过门槛,但产品差异很大」。

编译:Susan Hong

(参考原文:AMD Raises Hopes, Concerns at 7 nm,by Rick Merritt)

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