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危矣!部分iPhone被德国永久禁售,苹果凌晨更新iOS系统

12月20日路透社消息,继中国之后,高通又在德国拿下一场与苹果的专利诉讼大战胜利。裁决结果称,含有苹果供应商Qorvo产芯片的iPhone侵犯了高通的一项包络追踪(ET)专利权。该专利用于帮助手机在发送和接受无线信号时节省电能。因此,法院责令苹果在其旗下德国零售店中下降部分涉案iPhone机型,并永久禁售……

近日,芯片供应商高通与智能手机厂商苹果的第二场专利大战,在德国法院打响。12月20日路透社消息,继中国之后,高通又在德国拿下一场与苹果的专利诉讼大战胜利。

裁决结果称,含有苹果供应商Qorvo产芯片的iPhone侵犯了高通的一项包络追踪(ET)专利权。该专利用于帮助手机在发送和接受无线信号时节省电能。因此,法院责令苹果在其旗下德国零售店中下降部分涉案iPhone机型,并永久禁售。

值得注意的是,高通需要提交约6.684亿欧元或7.659亿美元保证金。法院称,以防苹果上诉后裁决被推翻或被修改可能造成损失,高通需要提交保证金后,上述裁决才会开始生效。这意味着,如果苹果上诉,此裁决不会立即生效。

高通称将在“几天内”提交保证金。苹果表示将下架iPhone 7和iPhone 8机型,并正在针对德国法院的裁决提起上诉。

数据显示,德国对苹果来说是个较小的iPhone市场,一年的销量约为1000万部,其中约有一半是受法院裁决影响的老旧机型,可能有几百万部的iPhone销量。而苹果每年的iPhone总销量高达数亿部。

高通与苹果的专利较量

过去仅仅两周的时间里,来自中国、德国两个不同国家的法院,都对高通苹果专利纠纷做出了同样的裁决。

虽然目前中国的限售令仍未强制执行,德国的永久禁售也是有条件执行,且对总体销量的影响不大,但对于苹果来说可以是巨大的打击。而高通方面称,这两场官司只是高通整体诉讼战略的一部分。

高通的一位相关负责人透露,高通对苹果在全球发起诉讼仅有美国、德国和中国。最早在美国,之后德国。在德国有8个以上的案子。去年9月底,高通陆续在北京、广州、南京、青岛、福州五个城市布局,发起了23个(原本24个,撤诉一个)针对苹果公司的诉讼,这个数量几乎相当于美国和德国案件的总和。

本月10日高通宣布,福州中院批准了除最新款iPhone外iPhone 6S、iPhone 6S Plus、iPhone 7、iPhone 7 Plus、iPhone 8、iPhone 8 Plus和iPhone X等产品的销售禁令。法院认为,相关专利侵权涉及高通发明专利,高通提供了相关专利的副本,证实了高通公司是专利的专利权人。

同月13日彭博消息称,高通开始在美国寻求对采用英特尔芯片的iPhone进行禁售,试图说服美国国际贸易委员会(ITC)考虑施加禁令。

同日晚间,国内媒体报道,苹果三个子公司拒绝签收法院裁定书,导致裁定书退回。高通已经向中国法院提交了强制执行禁售的申请。

同月14日消息,高通还在中国提出新的诉讼,要求禁止苹果公司在华销售最新的iPhone XS和XR。

法律战将在未来几个月愈演愈烈,苹果在忙于交战的同时也没有坐以待毙,苹果的4家供应商在美国本土也和高通进行着“另一场战争”。

从苹果供应商律师方面得到消息,明年春季,苹果的供应商在美国提起的一项反垄断诉讼即将开庭,要求赔偿金额为90亿美元。负责该案的律师对记者表示,根据美国法律该案的判罚金额可以达到三倍,即270亿美元。

苹果的应对策略

专利战火持续升温,对于连败两战的苹果来说,也不得不对于裁决结果给出应对策略。

12月18日凌晨,苹果更新了iOS 12.1.2正式版系统,所有符合iOS 12升级条件的设备都可以收到更新提示,iOS 12.1.2正式版更新主要修复了三款新iPhone的部分问题:

  • 修复了 iPhone XR、iPhone XS 和 iPhone XS Max 的 eSIM 激活问题
  •  解决了可能影响 iPhone XR、iPhone XS 和 iPhone XS Max 在土耳其的蜂窝移动连接的问题
  • 推出了应用强制退出时的新动画
  • 更新了用于设置联系人和墙纸图像的共享表单控制

业内推断,苹果推出了应用强制退出时的新动画,就是用来规避高通专利。资料显示,高通曾指出,iPhone的多任务操作借鉴了Palm的webOS,而高通2014年从惠普手中购买了此项专利。本次更新后,卡片式后台的上滑退出变成了上滑后淡出效果,理论上就不再存在侵权。

不过,对于“规避专利”的猜测,苹果拒绝置评。

在本周一的声明中,高通总法律顾问Don Rosenberg称,苹果的举动和说辞是故意误导大众。中国法院并没有撤销禁令或者允许苹果继续销售手机,苹果仍在无视法律、挑战权威。Rosenberg强调,苹果正确的做法是按照裁定清单,立即停止销售设备。

12月21日上午消息,苹果公司又发布了一次iOS 12.1.2系统。最新的iOS 12.1.2系统版本号是“16C104”,而周二那版是16C101,我们不知道苹果为什么发布了两次iOS 12.1.2,这次的版本可能是为那些尚未升级的用户准备的,可能包含一些细碎的bug修复或调整。奇怪的是,已经在周二升级过的用户接收不到更新推送,无需升级。

这场专利纠纷最终会迎来何种结局,仍值得持续关注。

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