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苹果暗淡的前景将广泛影响全球供应商

尽管Apple执行长库克(Tim Cook)将公司前景不乐观的原因归咎于中国市场景气无预警衰退,其影响仍可能扩散至美国、韩国与台湾的电子业者……

苹果(Apple)自2002年以来首度调降其销售业绩预测,预期会对其全球供货商带来广泛的冲击;其中感受最深的包括鸿海(Foxconn)、光学组件供货商Lumentum,以及Cirrus Logic、Skyworks,这些公司的营收有高达45%来自与Apple的生意。

尽管Apple执行长库克(Tim Cook)将公司前景不乐观的原因归咎于中国市场景气无预警衰退,其影响仍可能扩散至美国、韩国与台湾的电子业者。知名半导体产业分析师陆行之(Andrew Lu)接受EE Times访问时表示,库克未提及的一个基本问题,是Apple近十年来并未能推出一款创造热潮的新产品。

“缺乏创新是Apple的主要问题,”目前担任中国大陆金融业者国金证券(Sinolink Securities)科技产业分析部门主管的陆行之表示:“中美贸易战促使中国民众支持当地品牌手机。”

市场研究机构FeibusTech的首席分析师Mike Feibus则认为,Apple未能以更高价格的iPhone支撑其全球市场营收:“这在中国市场特别不成功,在当地有众多本土品牌以更吸引人的价格生产高质量的产品;”他也指出,Apple的衰退对中国业者华为(Huawei)来说可能是好消息,后者已经取代Apple成为第二大智能型手机品牌。

华为推出旗舰手机处理器──7纳米制程的Kirin 980──强化市场竞争力,而在目前只有该公司与Apple发表7纳米制程的手机处理器,都是委托台积电(TSMC)代工。台积电将于1月17日公布2018年第四季财报以及对2019年第一季的营收预测,陆行之表示,预估台积电第一季营收可能会比上一季减少20%,其中有一半的衰退是因为Apple。

Apple这家全球最大的电子业者,可能面临多方面的问题。Feibus指出,该公司有将近六成的营收来自于iPhone产品,更糟的是有超过75%的Apple营收仰赖成熟产品线,包括iPhone、iPad以及Mac系列PC;但全球排名前两大的智能型手机供货商三星(Samsung)与华为,都有更广的产品线支持公司营运。

Feibus表示:“那两家公司其他业务都规模够大、生气蓬勃,足以抵销他们在智能型手机市场上受到的颠簸;但Apple没有。”

不过华为在中美贸易战中成为一个箭靶。根据《华尔街日报》(The Wall Street Journal)的报导,美国政府已经联系德国、日本、意大利等友邦,如果这些国家继续采用华为生产的零组件来打造5G通讯基础设施,显然会升高网络安全风险。

而对于华为这家中国公司的穷追猛打,有可能会导致意想不到的后果,甚至伤害美国科技产业。陆行之表示:“特朗普(Donald Trump)不在乎科技领域,美国政府正在扼杀自家科技业。”

智能型手机市场成长趋缓

智能型手机已经不再是电子产业成长率的关键推手,对今年手机市场将出现成长的预测可能言之过早。如市场研究机构IDC在2018年底预期智能型手机市场出货量将在2019年回温,恢复低个位数字成长;该市场在2018年估计衰退了3%左右。

IDC也指出,新兴市场、5G以及新外观设计的产品将有助于智能型手机市场复兴。不过英国伦敦Arete Research资深分析师Brett Simpson认为,5G不太可能让Apple在中国市场一帆风顺;他接受EE Times访问时表示:“在中国智能型手机市场,Apple的地位估计在接下来的12~18个月进一步衰弱,因为该品牌在2020下半年以前应该不会有5G版本iPhone上市。”

Simpson指出:“随着中国政府预期将推出5G补贴政策(约在2019年底或2020年初),市场风向对Apple更不利。”Feibus则表示:“更深远的问题与消费者换机有关;智能型手机供货商所仰赖的产品更新周期正在崩溃,现在消费者对他们已经拥有的智能型手机达到了危险的满意程度。”

就在2018年12月底,中国的法院批准了高通(Qualcomm)对Apple的禁令,这对Apple的iPhone在中国市场销售是否也会有影响?Simpson表示:“我们还未看到最近iPhone在中国市场的禁令产生的完整影响,在中国还有其他可能会让事件更复杂的诉讼案;我们认为可能的结果是这两家公司之间会达成和解。”

陆行之则预期,在5G与AI开始于2020年融入智能型手机产品之前,该市场不会出现明显的复苏;他表示,今年下半年可能会出现因为库存重建的季节性复苏。

在此同时,Simpson对芯片产业提供了低调的预测:“综观整个半导体产业,我不认为技术领域会呈现长期低迷状态,有很多重要的长期驱动力像是AI、5G与IoT…但我们将会看到2019年有不少大幅度的预算删减。”

他指出:“我们正在远离IT支出特别强劲的2018年,半导体产业各部门已经投资过热,宏观经济走软,供应链将会因中美潜在关税带来的不确定性陷入窘境。”

编译:Judith Cheng EE Times美国

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Alan Patterson
EE Times美国版驻台特派记者。Alan是一名电子行业记者,其职业生涯的大部分时间都在亚洲度过。 除了EE Times,他还是彭博新闻和道琼斯通讯社的记者和编辑。 他在香港和台北生活了30多年,并在此期间覆盖了对大中华地区科技公司的报道。
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