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历经跨世纪的变革,柔性显示或成面板产业下一个关键

从世界上第一台黑白电视机开始,跨越了近一个世纪的显示技术经历了多个阶段。到了OLED时代,柔性显示技术成为面板企业必争的发展关键……

显示技术的历史变革

在人们进入信息时代,从世界上第一台黑白电视机开始,跨越了近一个世纪的显示技术的发展主要经历了三次变革。

1925年,世界上第一台黑白电视机被发明出来后,黑白CRT显像管时代正式开启。而显示技术第一次阶段性的改变发生在1950年,当时的显示技术得到了重大突破,彩色屏CRT显像管时代就那时开始了:后来,随着人们的生活水平逐渐提高,第二次阶段性的改变发生了,在1987年液晶LCD首次被提出后,LCD以其突出的优点,广阔的应用领域和巨大的市场很快取代了CRT显像管,从此进入到液晶屏时代;至于第三次阶段性的改变,就是现在我们处于的OLED时代了,如今最热的OLED技术仍处于发展中状态,生产成本相较于LCD较为高昂,市场商用占比不大。

说到显示技术,就不得不提的显示产业的两巨头三星和LG Display了。

1990年代三星不惜连续亏损七年建设TFT-LCD面板生产线,到1998年夺得第一大液晶面板生产企业的位置后蝉联至2011年;2012年LG超过三星成为全球最大的液晶面板生产企业。当时的三星和LGD都意识到,倘若中国液晶面板生产企业进入抢占市场,TFT-LCD面板的利润必然会出现下降;另一方面,中国面板生产企业拥有成本优势导致将削弱他们在行业处于的竞争优势地位。因此,这两家公司先后开始了研发OLED面板技术。

像是商量好互不干涉的样子,当时的三星选择的OLED面板主要针对智能手机等中小尺寸电子产品,而LGD则选择了电视等大尺寸电子产品。

三星的OLED生产线2004年就投产,2008年开始出货,目前占据全球中小AMOLED面板市场超过九成的份额。由于三星所生产的面板主要供自身智能终端和苹果公司产品使用,面临技术壁垒高筑的市场环境之下,想发展OLED技术,借助不了“外力”的国内面板厂商只能靠自己了。抱着“没有条件,创造条件也要上”心态的中国面板厂商们背水一战,凭借各自当时在液晶LCD领域的技术积累与投资节奏把控,以刚性OLED面板为切入点,开始投产建设OLED产线。

在去年(2018)上半年以前,三星与LGD可以说是几乎占据OLED面板市场的全部份额。OLED从1979年被提出到现在,近40年历史中,中国的面板产业可以说是从零起步,依靠引进、消化、吸收、在再创新的路上实现超越。

借柔性OLED,中国面板企业弯道超车

柔性OLED领域,韩国比中国起步早,中外差距明显。

近两年OLED在手机领域应用快速增加,渗透率逐渐提高。在三星提出了柔性的“可折叠屏”的概念后,柔性显示开始被面板厂商放进了各自的未来规划中。没有谁能预料到,当时OLED技术发展晚于韩国、日本的中国面板厂商借着柔性概念能迅速崛起……

国内的厂商开始规划柔性OLED产线建设,当时的市场环境导致柔性OLED技术壁垒较高,没有前人的经验只能靠自己摸索,中国面板厂商通过关键技术节点的逐步突破得到提升技术发展,攻克柔性OLED技术一度面临巨大的挑战。

随着面板厂商们的不断创新和技术攻克,柔性OLED面板技术逐年成熟,促进了产品商业化发展。近年来,京东方、维信诺、天马等具备柔性OLED技术的厂商都在相关展会中展出当下最先进的柔性OLED技术。

柔性OLED面板应用市场广阔,在去年的SID上,维信诺首次发布了机搭载7.2英寸 AMOLED柔性折叠屏,最小弯折半径可达到 1.6mm的柔性显示折叠一体机和柔性车载显示解决方案。京东方也推出可折叠WQHD AMOLED全面屏,可实现全球最小动态弯折,半径仅为1mm,弯折次数超过10万次,色域NTSC高达118%。

折叠弯曲加深曲率概念,配合铰链实现“无限”弯折。曲率即弯曲屏幕的半径数值,曲率5R指的是半径为 5mm的圆所弯曲的程度,所以曲率与手机的体积、使用流畅感、视觉效果有极大的关系。为实现内部电子元件集成、多次弯折并保护屏幕,目前市面上的可折叠手机大多采用了柔性OLED屏幕配合铰链的方案。

面板厂商齐发力

全球显示产业正在高速发展,在近期市调机构发布的2018年全球液晶电视面板出货量排名来看,LDG和三星分别排在第二位和第四位。排名前五有三家是中国面板企业,其中京东方出货量全球第一,群创光电居第三,华星光电位列第五。

近年来中国面板产业发展迅速,部分国内企业专注于柔性显示技术研发并因拥有核心技术在国际上崭露头角!柔性显示将会成为未来面板厂商重点攻克的技术关键,柔性显示技术也将扩展更多的新的应用技术开发,成为下一代显示技术的重要组成部分。

以京东方成都线量产为起点,中国的面板厂商加速推进产线建设。从全球投资6代柔性OLED产线的进度看, 自2017年底京东方的6代线顺利量产,维信诺6代线、深天马6代线紧随其后,华星光电等厂商也加快量产,原来三星一头独大的局面逐步被打破。此外,京东方2018年初宣布第三条柔性OLED产线的投资计划于去年底开工建设;去年年中深天马追加武汉 6代线产能规模;而维信诺则在建设第三条OLED产线。国内柔性OLED产能释放以2018年为起点,将迎来可观的产能增长期。

随着国内柔性OLED生产技术逐渐成熟,柔性OLED产能得到了提升。OLED产能的释放解决了早前产能紧缺问题,供需逐渐平衡也使得价格开始下降,下游终端厂商采购OLED屏幕成本大幅降低。

小结

中国柔性OLED面板产业的势力正在崛起,打破过往一直由三星垄断的局面。

中外OLED产业最大的差距在上游的材料和设备。柔性OLED面板的上游材料、设备商主要是欧美日韩企业,三星作为目前最大的买家,掌握着产业链的话语权。国内的材料、设备商,正在努力追赶。

目前,国产柔性AMOLED面板的大部分材料仍依赖进口,包括集成电路、OCA光学胶、有机发光材料等。未来中国柔性OLED屏要崛起,必定需要本土配套产业链的支撑。

OLED的应用市场广阔,而其成本也已大幅下降,未来市场OLED应用渗透将持续上升。未来两年中国将新增6条柔性OLED面板生产线,2023年后中国内地有望在全球柔性OLED面板市场占据约四成的市场份额。

可以预见的是,未来几年OLED将成为面板市场的主流技术,OLED硬性显示会稳定缓增,而柔性显示将成为面板厂商角逐的发展关键。

原创
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