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屋漏偏逢连夜雨,苹果寻求5G合作遭拒

近两年,跌落神坛的苹果发展似乎没有早前顺利:先是iPhone在中国市场的销量不佳,尽管后来其接连的“降价促销”策略让销量有所回升,但口碑大不如前;在历时两年与高通的专利诉讼败诉,苹果赔付大笔罚金;还有近期苹果自信满满推出的流媒体服务业务,也不被看好。有消息称,苹果在日前与三星洽谈5G基带芯片供应被拒……

如今4G网络基本普及,5G时代刚刚拉开帷幕,各大手机厂商都在暗自发力,试图在5G技术上拔得头筹。

华为或许是最先站在5G时代“C位”的企业,根据金融时报此前的报道,华为在5G技术、商用和产业上,均处于绝对领先,整体领先业内其他设备商一年以上,是目前行业内唯一能提供端到端5G全系统的厂商。

据台媒《电子时报》报道,苹果有意对高通与三星电子采购5G基带芯片,但两边皆遭遇碰壁,三星方面的理由是产能不足。

被三星拒绝,苹果或自研5G芯片

要知道,一般的手机通信产品,尤其是基带芯片的研发,属于一个循序渐进且需要大笔资金支持研发的过程,前期的2G/3G/4G基带芯片专利技术基本被高通、华为、英特尔这几家厂商掌控。

5G是第五代通信技术,主要特点是波长为毫米级、超宽带、超高速度、超低延时。

“5G网络与4G网络的频段不兼容,如果需要使用5G须更换手机”,这个概念,在年初的时候,就被人们所熟知。从逻辑上来说,5G的基带芯片的研发仍需要4G时代的技术作为基础研发进而继续升级。

上面提到的4G时代“承包”了多数专利技术的几家公司研发生产的基带芯片,都很难被苹果选用:

  • 苹果因为专利诉讼已经和高通撕破脸,和高通的合作难再进行;
  • 华为作为iPhone的直接竞争对手,苹果不考虑与其合作也是情理之中;
  • 苹果无奈将iPhone上的高通基带改用英特尔基带后,但消费者反馈手机体验不佳。

既然,英特尔也难成iPhone的“良配”,无奈的苹果只能转向韩国三星洽谈寻求合作。

韩国三星自研的硬件组件,包括屏幕芯片,大部分都是用于自家产品。尽管三星与苹果在手机屏幕上有合作,在理论上,苹果与其再寻求合作,本来是不应该有太多阻碍的。不过,在商场上的的竞争从来不会停止,何况在5G时代初期的时间节点,三星有自己的考虑也在所难免。

如今我们处于一个创新为王的时代,5G技术尚未普及,三星倘若能在5G技术上领先于其他厂商,或许就能在5G手机市场称王。

再者,客观来说,一般新技术在科研投入资金较大,良率不高也在所难免。5G基带产能不足,三星自己都自顾不暇,这个时候拒绝苹果与其洽谈5G基带供应也在情理之中。

如果三星婉拒和苹果5G基带芯片供应的消息属实,那苹果有很大可能会开始自研5G基带芯片。

总所周知,自研芯片是一项很大的投资,除了时间,还需要投入大量的人力和资金。虽然苹果早有自研基带芯片的想法,但对于苹果目前的来说,在这个时间点自研芯片是一个很冒险的举动,就算自研成功,也会在5G时代落后于竞争对手。

除此之外,苹果早前声称将在2020年发布的5G手机,恐怕也难以实现。

“大师”离职,加大苹果自研难度

3月早些时候,有消息传出一位曾在苹果任职9年的核心架构师,在2月离职。据国际电子商情分析师观察,最早报道该则消息的是美国媒体CNET。

知情人士透露,苹果的A系列处理器核心架构师Gerard Williams III被媒体曝出在2月离职。

据了解,Williams在职9年,为苹果拿下了超过60项专利。而其带领的团队为苹果开发了A7至A12X系列的处理器。需要注意的是,苹果在推出64位A7处理器后,高通曾迫于其客户压力“跟风”;此外,2018年11月苹果发售iPad Pro时,其搭载的A12X处理器号称可以击败市面上92%的电脑。

值得一提的是,在领英的档案上显示其仍在苹果就职,当然也有离职但未及时更新工作状态的可能性。Williams之前曾在 ARM 工作了 12 年。档案显示,其在 ARM 工作期间曾参与很多传统 ARM 芯片项目以及 Cortex-A8、Cortex- A15 等项目的研发。

Screenshot_2019-04-03 Gerard Williams III LinkedIn.png

另外,据领英档案上显示,Williams在基于ARM的IP核技术的掌握以及系统架构的专业技术,已经被一些任职于包括高通、英特尔、ARM、NXP,以及苹果等公司的工程师所认可。

Screenshot_2019-04-03 Gerard Williams III LinkedIn(1).png

截止至目前,苹果方面还未正式做出回应。

如果消息属实,苹果的自研5G基带芯片计划或许会不太顺利。

原创
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