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印度IC产业观察:半导体产业生态系统终于成形?

出身跨国半导体大厂的印度“校友”们纷纷在家乡创办自己的IC事业,这是否意味着印度有可能出现下一个硅谷?

印度的大型IT服务与咨询供货商HCL Technologies,近日宣布以2,500万美元现金收购当地一家模拟与混合信号设计业者Sankalp Semiconductor;这是HCL扩展新市场领域的策略之一,此交易也显示了在印度有越来越多的芯片设计公司冒出头,而且不再只是扮演跨国业者委外设计中心的角色。

自1980年代以来,如TI、Intel等半导体业者或EDA供货商Cadence、Synopsys,纷纷到印度设置海外设计中心;对这些跨国公司来说,印度是软件开发人才的聚集地,能以大量的人力支持大型开发项目。而现在有不少从这些设计中心出身的“校友”开始自己发展事业,你可以在印度的一些新创公司团队中发现曾经是前TI工程师或管理阶层的成员,而且其中有一些人已经有丰富的创业经验。

例如Sankalp Semiconductor的创办人Vivek Pawar就在TI有超过15年的工作数据,该公司现任执行长Samir Patel则是Rambus India的第一位负责人,在该公司任职了15年。Patel曾为Sankalp建立北美据点,在2013年成为公司首席技术官。

较早期的印度芯片业新星还有Cosmic Circuits,是由四位前TI工程经理在2005年共同创立;这家公司是总部位于Bangalore的模拟混合信号IP供货商,在2013年5月被Cadence收购。Cadence的执行长陈立武(Lip-Bu Tan)早在2011年投资Cosmic Circuits时就看好印度市场前景,表示印度很有机会诞生世界级的芯片业者。有趣的是,Cosmic的创办人之中有两位在过去两年也加入了Sankalp的管理团队。

而其实Patel在2018年初于美国硅谷参加一场活动时,就曾认为印度会有更多的收购案发生,也会有更多新公司在印度股票市场IPO,例如2017年成功在印度股票上市的光学网络系统开发商Tejas Networks。

印度的IC新创公司“家族树”

Cosmic共同创办人之一Ganapathy Subramaniam,后来仍继续在陈立武的风险投资公司WRVI Capital担任合伙人,并聚焦印度市场;他主导的一项投资案Aura Semiconductor,是一家提供物联网应用无线IC、时序IC、可携式音讯IC方案的无晶圆厂半导体公司,创办人是前任Silicon Labs工程师Srinath Sridharan与Kishore Ganti。

Subramaniam也是另一家总部在Bangalore的无晶圆厂半导体公司Cirel Systems的董事长,这家公司专长开发混合信号ASIC以及标准化电源管理产品,还有MEMS传感器前端IC。

还有一家由出身TI的“校友”创办的Signalchip则在今年稍早宣布,该公司历经8年的开发时间成为印度第一家开发出4G/LTE与5G NR调制解调器芯片的IC业者,并发表四款芯片:内含基频与收发器的4G/LTE调制解调器单芯片、4X4 LTE机频调制解调器单芯片、2X2 LTE收发器芯片,以及支持5G NR标准的2X2收发器芯片。Signalchip芯片的RF能支持最高到6GHz的所有LTE/5G-NR频段,还支持利用印度自有卫星导航系统NavIC的定位功能。

像是Cosmic创办人出身自TI这样的案例,只是印度芯片设计领域不断扩展的“家族树”中的一支;2006年成立的软件定义无线电芯片开发商Saankhya Labs,共同创办人则曾任职Philips Software、Genesis Microchip (已被ST收购)与Synopsys等公司。

Saankhya Labs最近宣布正在为美国电视台营运商Sinclair Broadcast Group的子公司ONE Media 3.0开发支持5G的下一代广播卸除(broadcast offload)平台;该公司开发的是包含无线电节点以及行动终端装置的端对端网络平台,能让4G与5G网络营运商将OTT (over-the-top)与直播内容流量卸除至一对多的数字地面广播(DTT)网络。

去年1月,有一家总部在印度西部Gujarat邦Ahmedabad的物联网设计服务公司eInfochips,被通路业者Arrow Electronics以2.8亿美元收购;该公司创办人暨执行长Pratul Shroff最初是Intel微处理器部门的一位逻辑设计工程师,后来曾任职美国EDA公司Daisy Systems。

提供芯片与嵌入式系统设计以及测试、产品工程服务的Tessolve Semiconductor,三位共同创办人则曾任职TI、NS、Motorola与Cirrus Logic等公司的工程经理;Tessolve在2016年被Hero Electronix收购,号称拥有超过1,500位工程师,客户包括全球前十大半导体公司中的至少8家业者。Hero Electronix是印度一家摩托车制造大厂Hero旗下的科技创投公司。

印度半导体产业生态系统终于成形?

以上这些公司代表了什么?出身自TI等跨国公司的印度“校友”们纷纷在印度创办自己的IC事业,是否有可能像美国硅谷当年那样、因为有众多曾任职Fairchild等老牌大厂的「校友」创立的新公司,而形成半导体产业生态系统,然后能成为主导全球科技产业的力量?

印度的初期阶段风险资本业者Endiya Partners管理总监Sateesh Andra认为,中美贸易战对印度来说,是一个升级成为芯片设计中心的机会。去年Endiya在Bangalore新创公司Steradian Semiconductor投资了100万美元,这家公司是由TI与Qualcomm的前任员工共同创办,他们在GPS与LTE-A技术领域有超过50项专利;Steradian声称已经开发出全球最小的28奈米制程毫米波影像雷达(mmWave imaging radar)芯片,能实现4D成像。

而尽管印度政府为了实现“印度制造”(Make in India),一直推动各种扶植国内电子产业的补助与激励政策,Andra在一篇投稿于印度杂志的文章中表示,现在对印度来说是前所未有的半导体产业发展良机,但是缺乏市场竞争公平性可能会成为一个障碍。

笔者自1993年以来长期观察印度电子产业,我的看法是虽然印度一直展现雄心,仍需要从文化态度转向对芯片生态系统注入恰当金额的实际投资。在印度服务广大消费者的那些数字应用程序新创公司拥有丰富资金,但当地的电子设计新创公司却仍是比较不受投资人青睐的穷亲戚,尽管有那些出身自跨国大厂的校友们的成功案例。

编译:Judith Cheng   责编:Momo Zhong

(参考原文: India Branching Out into Chip Design ,by Nitin Dahad)

原创
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Nitin Dahad
EE Times欧洲记者。Nitin Dahad是EE Times的欧洲记者。
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