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就算没有MWC,也要找到这7个问题的答案!

尽管MWC已经取消,由于已经预订的住宿与火车票都无法完全退款,笔者还是决定来到了没有MWC的巴塞罗纳;而有几个早就准备好、原本打算在MWC期间找答案的问题,就在这里全部列出来吧!

没有世界行动通讯大会(MWC)的 统一 非常安静…因为新型冠状病毒疫情肆虐全球,GSMA在本月稍早决定停办今年的MWC,而不只所有展会期间的面对面采访跟着被取消,很多在展前安排的电话采访也被通知暂停。wbMesmc

那些原本打算搭着MWC便车发布新讯息的公司纷纷将它们的产品发表计划延后,也还没有人告诉我们将改到何时、何地进行。(但华为还是以在线直播的形式发表了最新的折叠手机Mate Xs,点此查看现场实况)。wbMesmc

不过,展会取消并不意味着行动通讯产业也跟着停止运转,媒体与分析师们的好奇心也不会消退;有鉴于我们正迎接5G网络的初期布署阶段,智能手机的功能、设计与相关应用程序也持续演进,世界对于行动通讯领域的关注热度仍然不减。wbMesmc

因为已经预订的住宿与火车票都无法完全退款,笔者还是决定来到了没有MWC的巴塞罗那;而有几个早就准备好、原本打算在MWC期间找答案的问题,就在这里全部列出来吧!wbMesmc

1. 何时能看到频段统一的标准5G智能手机?

现在市面上有5G手机是支持毫米波(mmWave),但如果网络是采用sub-6GHz频段,手机就无法发挥作用。高通(Qualcomm)总裁Cristiano Amon在去年12月的一场Snapdragon技术高峰会上表示,真正的5G应该是结合sub-6GHz与毫米波,而且在全球市场皆会发生;他指出产业界预期2020年第一季结束前,市面上就会有同时支持毫米波与sub-6GHz的智能手机。原本MWC会让我们知道哪家厂商将率先推出这样的产品,现在呢?wbMesmc

2. 哪些应用会真正带动毫米波5G?

有部分行动通讯业者──特别是美国市场上的──正在使用24GHz以上的高频段;坏处是这些(毫米波)讯号传不远,好处是能提供最大的下行速度。有报导指出,如果用户靠近基地台就能达到1~3Gbps的峰值速度,是目前(美国)4G网络的30到80倍,能媲美甚至超越家用宽带网络,而高通与三星(Samsung)也说他们最新的5G调制解调器芯片能在毫米波频段支持7Gbps以上的峰值速度。wbMesmc

听起来都很不错,但这么高的速度到底谁会需要?市场研究机构Yole Développement的功率与无线部门总监Claire Troadec告诉我们,业界厂商表示毫米波主要会是B2B的应用,但具体会是哪些呢?wbMesmc

3. 英国限制5G网络使用华为设备的影响?

本月稍早,英国政府宣布不禁止该国行动通讯业以华为设备布署5G网络,不过是在一个受控制的比例之下。具体而言,英国业者的5G网络基地台设备若要使用华为产品,比例不能超过35%,或是不得承载网络35%以上的流量。这种限用策略对英国的电信业者来说并不完全是好消息,因为会带来一些意想不到的后果。wbMesmc

EE Times的特约记者John Walko在他最新的报导中指出,因为很多电信业者的5G网络与4G网络共享设备,以避免互操作性问题,这种比例上的限制意味着他们得换掉一部分原本已经建置好的4G设备。至于其他欧洲国家是否会跟随英国的脚步,现在我们也无从而知──因为MWC原本是一个让各国电信业者相互交流(无论是公开或私下)的场合。wbMesmc

4. 美国该投资Nokia还是Ericsson?

在另一方面,美国总统川普(Trump)政府禁止美国行动通讯业者使用华为设备,意味着其他电信设备业者如诺基亚(Nokia)与爱立信(Ericsson)将会赢得商机,不过这两家公司都没有针对相关策略发表过任何意见。wbMesmc

美国司法部长William Barr在2月初曾建议政府应该要取得具控制权的Nokia与Ericsson的股份,才能有助于催生一个更强的华为竞争者。而我们的特约记者Walko认为,Barr的论点是如果美国工业与金融界在政府的支持下连手,再加上美国的市场规模,可望能建立一个能与华为在市场上分庭抗礼的大集团,并因此消除任何安全性疑虑。wbMesmc

Barr的这个想法恐怕无论是北欧的芬兰或瑞典都不会同意;原本MWC是一个很适合当面问问Ericsson或Nokia想不想被美国投资的机会…wbMesmc

5. 中国将继续致力于不依赖美国技术?

政治风险顾问公司欧亚集团(Eurasia Group)的Paul Triolo与Kevin Allison共同发表了一篇论文,探讨世界各国与华为的战争是否会扼杀全球化,并指出目前的华为正在积极不使用美国技术──确实,华为声称已经成功设计出不含美商零件的5G基地台,但我们想知道的是,如果MWC照常举行,是不是能看到谁跟华为走得很近?wbMesmc

5G的RF前端设计会需要大量的零组件,Yole的Troadec解释,为了达到理想的上行与下行速度,供货商会需要配备滤波器的功率放大器(PA)、交换器芯片、低噪声放大器(LNA)…等等额外的零组件,还可能需要更多调谐器芯片以实现天线优化。美国排除华为,可能会让日系零组件业者如Murata、Sony、Toshiba、Taiyo Yuden、Kyocera等公司受惠。wbMesmc

Troadec认为这种压力反而会激励中国的生态系统更强大,无疑美国的零组件业者将成为最大的输家;川普领军的美国政府与中国之间的贸易战,已经导致美国零组件供货商的庞大损失,这也可能对他们在全球市场上的领导地位产生冲击。wbMesmc

6. 雷达芯片渗透进更多手机?

Google去年秋天发表了Pixel 4智能手机,首度配备以雷达为基础的技术,提供动作感测(手势识别)功能,主要是采用Infineon的毫米波雷达芯片方案。而配备雷达芯片的智能手机会成为市场主流吗?对此Yole的Troadec表示,如果今年的MWC照常举行,她想去看看其他智能手机业者是不是也打算使用雷达芯片。wbMesmc

7. ToF传感器成为智能手机主流?

折叠手机成为去年MWC上的当红炸子鸡,近年来市面上的智能手机则是窄边框或无边框设计当道;这种在手机外观上的变化也带来了对特定芯片与零组件的新需求。举例来说,为了追求更大的显示屏幕,智能手机业者几年前就拿掉了手机前面的按钮,为此则需要将指纹传感器嵌入显示器之下;还有Apple在2017年采用结构光技术打造前向3D摄影机,以支持脸部解锁功能。wbMesmc

Yole的另一位分析师Pierre Cambou表示,3D传感器在智能手机中的普及趋势已经在2019年确立,不过这些3D传感器会是以飞行时间(ToF)摄影机而非结构光技术为基础;ToF传感器复杂度较低(相较于结构光),能在日光下实现可靠的显示,所需运算力也较低(据说连Apple都打算放弃结构光,改用其他3D感测技术…也可能是ToF)。wbMesmc

很多分析师一开始预期3D摄影机的应用会是身份辨识与保全,还有支持AR游戏与3D量测;华为则是将ToF摄影机移到手机背后,以产生深度信息来改善拍照质量。还有哪些新应用?可惜没有MWC能让我们知道智能手机业者的想法。wbMesmc

在少了MWC的巴塞罗那街头,笔者还发现了一张幽默的海报(参考文章上方大图)───创作者想要传达的应该是:是新型冠状病毒让展会阵亡!wbMesmc

 (原文发表于啊ASPENCORE旗下ESM姐妹媒体EETimes,参考链接:7 Questions for the Mobile Industry ,编译:Judith Cheng)wbMesmc

原创
本文为国际电子商情原创文章,未经授权禁止转载。请尊重知识产权,违者本司保留追究责任的权利。
Junko Yoshida
ASPENCORE全球联席总编辑,首席国际特派记者。曾任把口记者(beat reporter)和EE Times主编的Junko Yoshida现在把更多时间用来报道全球电子行业,尤其关注中国。 她的关注重点一直是新兴技术和商业模式,新一代消费电子产品往往诞生于此。 她现在正在增加对中国半导体制造商的报道,撰写关于晶圆厂和无晶圆厂制造商的规划。 此外,她还为EE Times的Designlines栏目提供汽车、物联网和无线/网络服务相关内容。 自1990年以来,她一直在为EE Times提供内容。
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