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NB-IoT会被Cat.1替代吗?受访者:“话题太敏感”!

“NB-IoT是否完全被Cat.1取代很难说,但未来Cat.1在IoT连接领域的市场份额恐怕不止30%,有可能超过50%!”

  近日,有业界人士提出“NB-IoT恐将关闭”的言论,迅速引发有行业关注。NB-IoT在国家大力支持下如火如荼开展了3年多,目前已初具成效,产业链初步成型,何来“关闭”风险?红红火火的景象背后,难道藏有不为人知的一面?bnNesmc

  Cat.1为何爆红?

  Cat.1-20是3GPP根据终端网络速率划分的等级标准,3GPP还将这些等级分了组,Cat.1-5归为Release8组,Cat.6-8归为Release10组,Cat.9-10归为Release11组,Cat.11-15和Cat.0归为Release12组,Cat.M1(eMTC)和Cat.NB-1(NB-IoT)归为Release13组...bnNesmc

  其中,LTE Cat.1是介于高速LTE类别及低速物联网之间的一种IoT指定类别,2009年就被3GPP划归为物联网应用标准,2015年在可穿戴市场小试牛刀,但因自身“尺寸”缺陷,还没来得及施展拳脚,就被NB-IoT和eMTC后来居上,导致这些年一直默默无闻。bnNesmc

  那为啥Cat.1突然爆红呢?答案是:得益于2G/3G退网的必然性!bnNesmc

  为了腾挪出稀缺的频谱资源给4G和5G使用,并帮助电信运营商解决“多代同堂”用电的痛点,2G/3G网络不得不黯然“让位”,这其中,用于人与人之间通话和上网的数据连接,将阶段性升级为4G网,剩下的物联网市场数据传输工作,必须得有新的“接班人”来承接。bnNesmc

  由此,Cat.1的机会来了!bnNesmc

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  Cat.1隶属于4G网络的分支,运营商借助4G基站即可完成布网,无需增加投资。同时,Cat.1的“中低速率”可完美覆盖2G/3G网络数据业务,它相比NB-IoT和2G模组在“网络覆盖、网速和延时性”上具有优势,而相比传统LTE Cat.4模组则拥有更低的“成本和功耗”。可以说,Cat.1找到了一个无可替代的黄金需求点!bnNesmc

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  那么,问题来了!

  NB-IoT和eMTC就不能承接2G/3G业务吗?为何非Cat.1不可?bnNesmc

  问题就在于此,NB-IoT承接不了全部的2G/3G业务,NB-IoT是窄带物联网(带宽仅180kHz),因自身“低速率”的业务特性,仅适用于“远程抄表、智能烟感、智能井盖”等应用场景,虽可承接部分2G市场,却难以承接2G/3G“语音通话、中速率、移动连接”等需求。bnNesmc

  这就是为何自去年下半年开始,随着工信部透露出2G/3G即将退网的消息后,Cat.1迅速爆红的原因!bnNesmc

  那么eMTC呢?相比NB-IoT与Cat.1的“性格迥异”,eMTC其实跟Cat.1有很多相似之处,比如均支持语音通话,均支持移动性数据传输,且都属于中低速率,跟2G/3G上下行速率完美贴合。bnNesmc

  在传输速率上,eMTC上下行峰值速率为1Mbps,Cat.1比eMTC稍微快一点,上行峰值速率是5Mbps,下行峰值速率为10Mbps。bnNesmc

  既然eMTC跟Cat.1如此相像,为何不直接用eMTC而是重启Cat.1?原因也很简单!bnNesmc

      针对中国市场,中国联通、中国电信和中国移动三大运营商最初就都选择了站队NB-IoT,资金投入和生态建设大都围绕NB-IoT展开,而eMTC在国内几乎无生态,有名无实bnNesmc

  而在国外市场,尽管欧美日本等国家一开始力推eMTC发展,但eMTC需要在现网的FDD900或FDD1800上重新规划频率资源,基站和核心网都要软件升级,而Cat.1无需针对基站进行软硬件升级,也无需对现网进行投资,网络覆盖成本很低。bnNesmc

  最后来看Cat.1自身的优势:网络覆盖度高、中等网速可移动性(支持100KM/H以上的移动速度)、低延时(毫秒级延迟,同4G)、低功耗、支持VoLTE语音、无需重建网络,且芯片及模组成熟度高。bnNesmc

  之所以说Cat.1芯片及模组成熟度高,是因为Cat.1并非是新生物,它是2009年Rel 8下的产物,比NB-IoT和eMTC还要早几年,中国电信2017年就开始部署Cat.1网络。知名通信芯片厂商——高通一直在设计Cat.1芯片。bnNesmc

      可以说,这些年,Cat.1一直在做“无名英雄”。bnNesmc

  自2019年下半年Cat.1爆火后,高通、ASR、紫光展锐成了Cat.1芯片的主要提供商,中国的三大运营商也纷纷进行Cat.1网络部署,中兴物联、芯讯通、域格、美格、龙尚、移远、移柯等模组厂商也相继发布Cat.1模组新品,目前成本已拉到30元左右,大有覆盖NB-IoT的趋势!bnNesmc

  NB-IoT会被Cat.1替代吗?

  在产业链大举部署Cat.1网络时,有人提出“NB-IoT会关闭”是否是危言耸听?《国际电子商情》针对该话题采访了一些行业人士,得到更多的回复是“话题太敏感,不好说”,也有行业人士根据短期和长远情况分析了这种可能性。bnNesmc

  ■短期:NB-IoT被替代的可能性不大

  对于短期内为何NB-IoT还有存在空间,有几个原因,一是产业链花了3年多时间布局NB-IoT,投了太多心血,不可能轻易摒弃;二是NB-IoT仍存在很多“不可替代”的价值,这主要体现在模组成本(逼近2G)及其自身的“低功耗、广覆盖”特性,尤其是那些不需要中高速率、用纽扣电池工作长达十年以上的应用场景,如烟感、抄表等,NB-IoT仍是不二选择,若在这些领域采用Cat.1绝对是“大材小用”,模块成本、功耗都难以被终端客户接受。bnNesmc

  ■长期:NB-IoT的地位将弱化

  长远来看,NB-IoT的市场份额被Cat.1侵蚀也是难以回避的现实。针对NB-IoT,三大运营商采取极端的补贴措施,几乎用两年时间走完了2G六年才走完的路(国际电子商情曾报道过,从20美金到5美金 NB-IoT模组只用了3年),试图以此推动终端的规模化普及,从而收回投入成本并持续盈利。bnNesmc

  然而事与愿违。bnNesmc

  首先,NB-IoT的适用场景狭窄。尽管NB-IoT具备“功耗低、成本低、覆盖面广”等优势,但其适用场景却远窄于当初的预期,最为匹配的“三表”、“井盖”市场也因工作环境常处于信号难以覆盖的室内或地下,数据传输受到影响,信号的不断“通断”也影响到功耗的整体表现;bnNesmc

  其次,运营商至今没有找到好的NB-IoT的商业模式。从运营商对终端的资费套餐来看,单个终端最高资费为40元/年,一般为15-20元/年,在终端规模不及预期的前提下,这个资费恐难以平衡网络运营成本,违背了当初靠“终端装机量”来实现盈利的夙愿。同时,受限于NB-IoT的网络特性,运营商也难以在现有网络上做更多的增值服务,成本回收无望。bnNesmc

  最后,无力替代2G/3G全部网络市场。因NB-IoT成本价(10多元)逼近2G,可以替代2G抄表等一些市场,但对于2G/3G语音、移动性、中低速率等应用场景,诸如可穿戴、智能手表、老人机、对讲机、POS机、资产跟踪、医疗呼救、工业控制等市场需求,则无能为力。bnNesmc

  可以说,最初决策层面高估了NB-IoT的业务覆盖能力,随着2G/3G退网变成现实,不得不启用Cat.1承接历史大任。bnNesmc

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  如上图,在蜂窝连接的市场分布中,高速连接占据10%的份额,中速率连接占比30%,低速窄带连接占比60%。bnNesmc

  NB-IoT占据着60%的份额!有相关专家表示,NB-IoT是否完全被Cat.1取代很难说,但未来Cat.1在IoT连接领域的市场份额恐怕不止30%,有可能超过50%!bnNesmc

  另有受访人坦言,NB-IoT是否被替代关键看模组的价格,如果后续Cat.1模组价格(目前30多元)与NB-IoT(目前10多元)平齐,产业链全部投入Cat.1建设,则有可能逼迫NB-IoT淡出历史舞台!bnNesmc

  不过价格也是一把双刃剑。他强调一味追求“低价”恐致产业链(特别是运营商)长期收不回成本,谁还会去投?这恰恰是目前NB-IoT遇冷的其中一个原因。bnNesmc

  当然,也有受访者表示“NB-IoT将被Cat.1取代”的言论不太严谨,NB-IoT目前产业布局已经成熟,产业链热捧Cat.1主要为替代3G市场,跟NB-IoT主导的替代2G市场毫无交叉点,未来二者会长期并存。bnNesmc

  对此,你怎么看?bnNesmc

  • 你说的对,但问题在于,NB优势的场合非常有限,而NB网络建设成本非常高昂,这就是矛盾。Cat.1网络建设成本被手机分摊了,可以认为网络零成本,仅有模组成本。而NB网络建设成本只能NB业务自己承担,但NB业务的收入非常可怜,根本承担不起。解决这个矛盾的办法也很简单,只有两招:1、让手机支持NB,将NB网络建设成本转嫁给手机用户。2、让设备商免费提供设备给运营商建设NB网络,再后期与运营商分成NB业务收入。也就是说,以租代购,让NB网络变成零成本。
  • 不是所有场合都需要Cat.1,很多场合对速率的要求非常低,但是对功耗的要求非常高,这个就的NB的优势。
原创
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王琼芳
有着十多年半导体行业工作经验,主要负责《国际电子商情》杂志/网站/微信等平台的内容运营,擅长行业深度报道与产业趋势分析,重点关注半导体IC及分销与供应链。
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