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欧洲封锁进行时:电子工程师如何宅家工作?

为了防堵新型冠状病毒(COVID-19)疫情蔓延,目前在整个欧洲以及全球的其他许多国家实施了各种策略,鼓励民众保持社交距离(social distancing),要求或强烈建议市民遵守法令以避免群聚感染。因应这些措施,大部份企业的因应之道就是让员工居家工作(work from home)。那么,可能需要使用EDA工具或测试设备的设计工程师们如何在家工作呢?

为了防堵新型冠状病毒(COVID-19)疫情蔓延,目前在整个欧洲以及全球的其他许多国家实施了各种策略,鼓励民众保持社交距离(social distancing),要求或强烈建议市民遵守法令以避免群聚感染。因应这些措施,大部份企业的因应之道就是让员工居家工作(work from home)。但是,设计工程师可能需要使用EDA工具或测试设备,他们要如何在家工作呢?Ow0esmc

例如在法国,总统马克宏已下令全境封锁,民众非采买食品等必要活动不得出门,违者将受到处罚。Ow0esmc

芯片制造商Kalray的公司总部就位于法国格勒诺布尔,该公司致力于为数据中心和任务关键系统开发多核心处理器。他们如何应变才能在配合政府法令下仍维持营运?Ow0esmc

Kalray执行长Eric Baissus在接受《EE Times Europe》采访时表示,Kalray已经在本月16日之前达到100%让员工远程工作的目标了,甚至比法国全境封锁禁令开始更早24小时达标。但这也意味着该公司必须为其约15-20%尚未配备笔记本电脑的员工提供工具与设备。Ow0esmc

Baussus说:“事实上,远程工作对Kalray来说并不陌生,因为我们大多数员工本来就经常会在家工作,有的还很习惯经由安全连网从家中连接到Kalray来启动模拟、检查测试套件的进度等等。EDA是可以在服务器上执行的大型工具,因此硬件工程师现在可以在家中透过笔记本电脑存取远程伺器上的应用程序,而不一定得到公司从工作站执行。软件开发也是如此,开发人员可以透过服务器存取在公司的工作站以及工具。”Ow0esmc

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欧洲工程师如今都靠视频会议和VPN等技术在远程工作Ow0esmc

Baissus解释说,从长远来看,该公司正面临更大的挑战,因为某些任务确实需要在现场进行。Ow0esmc

他说:“对于某些工作性质以及部份团队(例如董事会)来说,其本质就是必须要到现场实际进行操作,因此,即使整个团队可以几天或长达几周投入远程任务,也无法在远程100%涵盖所有的活动。”Ow0esmc

他解释说,有些员工需要到办公室来执行诸如更改设备的配置、执行复杂的测试或连接开发板之类的任务。Kalray的计划是在必要时,每一次轮流2至4名经授权的员工到现场进行手动操作(为了安全起见,必须由多人共同执行)。Ow0esmc

Kalray还必须为另一个可能长期面对的问题预先做好准备:当几乎每个人都在远程工作时,如何有效维持公司内部的沟通。Ow0esmc

Baissus说:“在团队内部、不同团队之间以及与管理阶层之间的沟通,对于过去必须密切合作的工程师来说,仍然是一项严峻的挑战。因此,我们建立了新的通讯流程并使用灵活的专业工具,让大家可以在在线聊天或开视频会议。”Ow0esmc

现在就要准确地评估远程工作对业务的影响,似乎还言之过早,但Baissus表示情况“到目前为止还算顺利”,但他每天都会监控营运效率,并保持与客户、合作伙伴和供货商的密切联系,以确保能预先发现任何问题。Ow0esmc

启动团队支持模式

而在英国,目前也强烈建议所有人之间保持社交距离,而且为了那些健康状况特别不利的人更必须与其完全隔离。但是,情况正在迅速变化中。《EE Times Europe》几天前才有机会采访到GraphCore执行长Nigel Toon,如今,英国的学校、酒吧、餐庭、电影院和大多数商店都关闭了。Ow0esmc

总部位于英国布里斯托的AI加速芯片新创公司Graphcore在全球各地都设有办事处。Toon表示,GraphCore长期追踪该公司在中国团队的最新消息,现在已经能够掌握疫情的发展了。他提到自今年1月初以来,该公司位于中国的团队一直处于封锁状态。Ow0esmc

“如今在欧洲的我们正逐渐进入类似的模式,”Toon说。“但我们已经妥善地设置好让员工在远程工作了。我们在视频会议上投入了大笔资金,总的来说,我们让员工能够更有弹性地安排工作——大部份的人都可以在家工作,并成为其日常工作生活中的一部份。因此,从这种角度来看,我认为一切都已经到位了。”Ow0esmc

远程工作也影响到GraphCore的大多数工程师,他们的工作通常需要实际进入实验室才能工作,因此,GraphCore安排让这些工程师轮流在可控制的情况下进驻。Ow0esmc

他说:“我们所有的工程师都能够透过安全的VPN存取EDA工具。我们已经在网络安全方面进行了大量投资,让工程师们可以放心在远程工作。此外,我们的办公室一样保持正常开放状态,但在硬件访问权限上执行『团队支持』(tag team)模式,因此不必每个人都同时在办公室,工程师就可以设置实验,然后在远程进行控制。”Ow0esmc

而在工程部门之外,GraphCore举办了多场在线网络研讨会,以因应许多产业活动陆续取消。Toon表示,参加在线活动的出席率很高,而且还吸引了来自全世界各地居家工作的人参与。Ow0esmc

为了因应不可避免的供应链冲击,该公司也在努力做好万全的准备,期望尽可能减轻对于其业务的影响。然而,像这样大规模的全球性事件可能造成的效应毕竟是难以完全抑制住的。Ow0esmc

Toon说:“很显然地,如今蔓延全球的疫情将会推迟我们与客户关系的进展。但我想其他市场上也将面临同样的情况——各种决策都将会被推迟,所有的业务进展也将会放缓,因此我们必须为此做好准备。”Ow0esmc

你的公司采取哪些应变计划来配合政府的抗疫措施?您认为所有的工作都能在远程工作吗?您是可以(或无法)在家工作的族群吗?为什么?或者,您的工作必须在实验室进行研发或在现场操作,而您如何克服技术问题在家工作“躲疫情”?Ow0esmc

原文发表于ASPENCORE旗下ESM姐妹媒体EETimesOw0esmc

(参考链接:Engineers Rely on Tech as Europe Goes Into Lockdown,编译:Susan Hong)Ow0esmc

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