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传Wave Computing将破产,MIPS即将自由?

最近一段时间以来,有传言称Wave Computing即将申请破产,不过,目前并没有实际证据证实这一消息。不过,国际电子商情姐妹媒体《EE Times》得到消息,若Wave Computing在接下来几天申请破产,MIPS可望能再次成为独立公司...

日前,业界消息传出拥有MIPS处理器核心的美国初创AI芯片公司Wave Computing准备申请美国《破产法》第11章的破产保护。7Xsesmc

不过,《EE Times》记者在截稿之前通过简单的查询,但该公司并未被纳入申请破产的公司名单中,但据可靠的消息来源得知,该公司确实准备在近日之内提出破产保护申请。7Xsesmc

鉴于美国《破产法》第11章的破产保护允许企业重组,因此这对Wave Computing或许并不是最后的结局。而我们还得知,无论如何MIPS的业务将会继续营运;MIPS一直是Wave旗下的独立业务部门,以MIPS为名签署IP授权合约而非Wave,且营收能自给自足。7Xsesmc

Wave是以两阶段收购MIPS,首先是2017年,风险投资业者Tallwood Venture Capital从Imagination手上收购MIPS;后者宣布将“回归美国矽谷成为一家独立公司。”MIPS架构在当时被应用于先进驾驶辅助系统(ADAS)以及新兴的自动驾驶车辆,包括现已隶属Intel的Mobileye EyeQ5电脑视觉系统单芯片也是使用MIPS处理器核心I6500。7Xsesmc

MIPS回归旧金山湾区(Bay Area)之后,吸引了不少产业界重量级人士加入技术顾问团(MIPS Technical Advisory Board),包括史丹佛大学(Stanford University)前任校长John Hennessy,以及在1984年共同创办MIPS Computer Systems的元老Pradeep Sindhu,他也是Juniper Networks的创办人;还有Fairchild Semiconductors的前策略长Steve Fu。7Xsesmc

当时Hennessy表示:“MIPS架构因为一开始的简易性、效率以及可扩展性,多年来能持续演进、纳入新的架构概念,为一系列不断变化的应用提供优势,我相信人工智能(AI)也不例外。在Dado的领导下,MIPS可望成长为新一代智能应用的处理器架构选项。”7Xsesmc

他所说的是Tallwoo的管理合伙人Dado Banatao,目前仍掌控MIPS的命运;Banatao在2008年与Pete Foley共同创办了Wave Computing。 Wave经历5轮募资取得1.6亿美元资金,最后一次募资是在2018年11月(编按:Pete Foley已经在2016年离开Wave,另外创办了一家开发软件定义处理器的公司Ascenium)7Xsesmc

虽然Wave Computing在2018年6月大张旗鼓完成收购MIPS,严格说起来,MIPS的IP仍然属于MIPS Tech, Inc.这家公司,然后才是直接属于Tallwood。因此当收购案宣布时,Wave Computing表示,MIPS将会继续以IP事业部门的型态独立运作,并继续提供IP解决方案,整合Wave的资料流解决方案并锁定资料中心到网络边缘的AI加速应用。7Xsesmc

尽管所有权结构是如此,MIPS仍然是Wave内的一家子公司,不过与客户代表签约的很有可能是MIPS。这与我们所知道的,MIPS在Imagination Technologies旗下时的状况相同,也就是MIPS的所有专利权仍然是由MIPS所掌控。7Xsesmc

2019年9月,Wave Computing执行长Art Swift离职,让人对MIPS的未来产生怀疑,但事实上正好相反,是Wave内部的系统部门景况不佳,有许多公司高层与员工被裁员,但被作为核心业务的IP部门——MIPS留了下来。7Xsesmc

而如今,Wave大约还有100名左右员工,MIPS业务是主要焦点;因此Tallwood与Wave的“后路”只有两条,要么去找到投资者买下MIPS,要么是继续经营、壮大MIPS业务。7Xsesmc

据我们了解,大部分仍获利的MIPS业务需要与亏损的系统业务分开,因此可能的选项是Wave声请破产保护,让MIPS脱离、再一次成为度独立公司。7Xsesmc

据《EE Times》的消息来源透露,MIPS在市场仍占有一席之地,而且确实拥有自己的专利权。 MIPS的I系列处理器核心被认为是获利最佳的业务之一,除了Intel Mobileye,还有不少公司都是MIPS核心的授权客户。几年前联发科(MediaTek)曾宣布将采用MIPS核心开发LTE数据机芯片;而一年前Wave曾表示,MIPS核心在领导级车厂配备ADAS的车辆中占据约八成比例,以色列芯片业者Valens也在车内网络产品采用MIPS核心。7Xsesmc

根据我们所了解,Wave Computing正在走下坡,若该公司在接下来几天确实声请破产,MIPS可望能再次成为独立公司,在Banatao的领导下继续开展业务。7Xsesmc

编译:Judith Cheng 责编:Elaine Lin7Xsesmc

(参考原文:Wave Computing Set to File Chapter 11, With MIPS the Likely Winner, By Nitin Dahad) 7Xsesmc

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  • MIPS错过了太多机会
Nitin Dahad
EE Times欧洲记者。Nitin Dahad是EE Times的欧洲记者。
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