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中资控股Imagination,能影响英国“国家安全”?呵呵

2017年,Imagination在失去苹果业务后,被私募股权公司Canyon Bridge以5.5亿英镑正式收购。2020年,Imagination计划在4月6日召开的董事会议上任命4位中国董事进入董事会,此时英国议会议员以“中国威胁论”为由要求政府部长干预,董事会议被取消,CEO Ron Black于4月10日离任。事情被英国媒体大肆渲染,舆论下一批英国的小粉红们也情绪高涨...

背景:企业将广阔的中国市场视为财政救星与发展宝藏,但他们的政府却对中国人的投资计划百般阻挠,中国威胁论似乎永远是最好的理由。TNVesmc

2017年,Imagination在失去苹果业务后,被私募股权公司Canyon Bridge以5.5亿英镑正式收购。2020年,Imagination计划在4月6日召开的董事会议上任命4位中国董事进入董事会,此时英国议会议员要求政府部长干预,董事会议被取消,CEO Ron Black于4月10日离任。TNVesmc

这件事情被英国媒体大肆渲染,舆论下一批英国的小粉红们也情绪高涨。最近,Imagination在其官网公开了向英国众议院外交事务委员会提交的报告。TNVesmc

但是对于怀疑5G传播新冠病毒,已经烧掉英国77座基站(一些烧掉的基站还是4G的)的英国国民来说,不知道是否能理解这份报告。TNVesmc

《国际电子商情》从中挑出几个典型的政治质疑:TNVesmc

典型质疑一:收购Imagination技术会对英国产生威胁?

事实上,Imagination从事的都是消费产品技术业务。它的技术被广泛用于全世界数百万普通人的日常应用中。公司提供的技术已被第三方客户纳入其产品中,例如手机和平板电脑,增强现实和虚拟现实系统,汽车信息娱乐系统,包括电视数字广播和家庭娱乐系统在内的消费电子产品。TNVesmc

尤其敲重点:Imagination不直接向英国或其他任何政府的直接提供产品,其技术也不会用于面向消费者终端产品以外的应用。TNVesmc

特别是,Imagination不提供用于数据网络或其他电信基础架构(例如5G网络)的技术。TNVesmc

典型质疑二:IP将被用于国防、用于超算、用于华为...

用于国防?算了吧。中国、以色列、俄罗斯和英国等国有能力开发适合特定应用的自定义设备。国防应用“不需要适合在智能手机上玩游戏的GPU。”TNVesmc

再退一步,game console厂商微软、任天堂和索尼,人家用的是大的、高性能的、耗电的、AMD和Nvidia等公司的GPU。Imagination的IP主要针对小型的电池驱动设备。TNVesmc

用于超算?“从理论上讲,Imagination有可能投入大量资金和时间来开发用于超级计算机的IP。但是,Imagination应该不会这样做,因为没有这一领域的知识啊,超算市场主要是Arm,Intel和Nvidia等在做。”官方回应报告中指出。TNVesmc

用于监控?世界前三大视频监控厂商是海康威视,大华和宇视,全都是中国厂商。他们使用的芯片来自美国和中国,并没用用到Imagination的IP。这些设备的“大脑”在中国公司开发的算法中。TNVesmc

和华为啥关系?没关系啊。华为有两个主要业务线:(i)4G和5G电信数据网络。Imagination表明不会在该领域开发/提供或计划开发/提供产品;(ii)智能手机。尽管华为子公司海思以前曾用过其IP开发智能手机芯片,但它并不是Imagination的客户。TNVesmc

Imagination在报告中表明“华为智能手机中使用的CPU和GPU由Arm提供IP,而不是Imagination。”甚至主动声明了其正在开发GPU,该GPU支持的光线跟踪功能可能是华为和苹果等智能手机制造商所感兴趣的。TNVesmc

典型质疑三:任命公司新董事有不良目的?

任何董事会任命的目的都是为了增强其财务和技术专长并加强对高管决策的审查。Imagination尚未恢复盈利,增长的关键领域之一是中国市场,而国家专业知识至关重要。——这是非常合理的操作啊,国际性的公司都在加强中国市场的投入。TNVesmc

Imagination在报告中回应“我们现在撤回了任命来自中国国新的新董事的提议。但是,这并不意味着上述需求不再存在。” “我们将考虑其他董事会任命,包括审查某些独立董事是否可能对Imagination董事会的整体运营有所帮助。”TNVesmc

同时公司也表示“任何新任命都将通知包括英国政府在内的主要利益相关者。”TNVesmc

典型质疑四:中国资本要保证公司未来的所有权和控制权

中国国新控股表示,无法提供任何此类保证,因为它对该公司没有控制权。现在情况仍然如此。TNVesmc

100%股东Canyon Bridge在与收购有关的协议文件中作出过正式保证。包括:TNVesmc

  • Imagination当前的英国总部
  • Imagination的主要位置
  • 保障就业条件或权利
  • Imagination在英国的研发能力

现在看,所有这些承诺都得到了兑现。TNVesmc

这份公开的报告指出,自2017年以来,Imagination继续在英国雇用大部分员工,并且英国绝对雇员人数和比例一直保持稳定。截止到今天,914名全球雇员中有581名来自英国。最近,Imagination已将员工离职率从20%以上大幅降低至10%以下(在被Canyon Bridge收购三年后),低于行业平均水平。TNVesmc

Imagination在英国,波兰,罗马尼亚,瑞典,印度,台湾和澳大利亚开发其IP。英国是Imagination最大的研发中心,也是所有先进技术研发的执行地。其他地区研发部门则开发补充产品(波兰开发软件开发套件;瑞典和台湾地区开发RF收发器;印度开发一些基于标准的算法;澳大利亚有些低端衍生产品)。所有IP都存在Imagination的英国数据中心。TNVesmc

下表披露了Imagination在全球各地的研发人数及项目,英国总部的研发人员数量有绝对性优势。TNVesmc

TNVesmc

“在Canyon Bridge完成收购三年后,关于其如何退出公司,已有长期的讨论。这是任何国家的私募股权投资人会遇到的普遍问题。”这份报告指出,“关于潜在的IPO,我们会把上市地点,估值,时机和长期发展作为主要考虑因素。”TNVesmc

这场争执仍未结束,《国际电子商情》将持续关注。TNVesmc

*编注:部分回应素材取自Imagination官网报告Evidence to the Foreign Affairs CommitteeTNVesmc

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赵娟
ASPENCORE中国区总分析师。
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