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对付华为?英国立法收紧外资收购限制

对付华为?英国立法收紧外资收购限制

国际电子商情从外媒获悉,由于担心“高风险供应商”华为在英国的商业投入和高校合作学术研究有可能带来“国家安全风险”,英国首相Boris Johnson正准备颁布新法,加强对外资收购英国企业的限制,防止有可能带来“国家安全风险”的外资收购行为...

英国立法对标华为?

据英国《泰晤士报》6月7日报道,由于忧心在1月被列为“高风险供应商”此前在英国的各项商业投入以及与高校合作学术研究项目可能带来“国家安全风险”,英国首相Boris Johnson正在敦促唐宁街制定法律,规定公司必须报告可能导致安全风险的收购企图,否则将受到刑事处罚。lPJesmc

新法案要求,如果外资收购部分涉及超过25%的公司股权,或者涉及公司知识产权等资产,公司负责人就有义务向英政府报告。在该项法案实施后,如果有企业违反这一规定,将可能面临刑事处罚,其负责人可以被起诉乃至入狱。据悉 ,Johnson还希望将学术合作和研究项目也纳入这些规则,有分析认为这反映了英国资金紧张的大学寻求与海外公司合作的担忧。lPJesmc

据了解。这项新法律最快会在数周内出台。除了Boris Johnson自己外,该新立法背后的鼓动者还有首相顾问Dominic Cummings和财政大臣Rishi Sunak,以及美国的压力, 要求他在外资收购和国家安全问题上采取更强硬立场。lPJesmc

报道进一步指出, Johnson还希望将学术合作和研究项目也纳入这些规则,有业者认为这反映了英国资金紧张的大学寻求与海外公司合作的担忧,而担忧的对象,就是华为。lPJesmc

公开信息显示,自2014年至今,华为每年与英国高校机构都有密切的合作,并在爱丁堡、布里斯托、利普斯维奇都建立了研究中心,培养技术人才。在英国的科研支出占到华为年营收的10%。lPJesmc

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该名业者认为,英国对华为态度的重大转变是发生在首相染疫期间,观察近期英国采取的措施,这一立法可悲视为报复华为的手段之一。lPJesmc

5月24日,《金融时报》英国保守党议员敦促首相Boris Johnson加快新立法的步伐,以加大海外国有企业(例如来自中国的企业)收购陷入困境的英国企业的难度。lPJesmc

报道指出,虽然英国政府花了十多年时间来吸引中国的投资,但越来越多的舆论让人们越来越担心中国是否在疫情规模上有所隐瞒,英国外交大臣Dominic Raab 因此认为,与北京关系无法再回‘一如既往’。lPJesmc

5月25日,Boris Johnson一改此前态度,下令政府官员制定相关计划,以保证华为在英国5G网络建设中的参与度在2023年降为零;lPJesmc

5月29日,组建“D10”5G联盟组织摆脱“华为依赖症”;lPJesmc

6月4日,英国政府官员就5G网络设备供应事宜正与日本和韩国的企业进行商讨,目标是开发除华为以外的供应商。lPJesmc

报道指出,中国驻英国大使认为:华为问题是呈现英国希望与中国做生意的程度的“试金石”。lPJesmc

中英“夺权”大战是导火索?

有分析人士指出,这项立法可能与此前“Imagination中英夺权战”有关。lPJesmc

成立于1985年的Imagination Technologies同样被称为英国技术王冠上的一颗明珠。后者在被最大客户——苹果弃用图形技术后,于2017年9月被私募股权公司Canyon Bridge以5.5亿英镑(合人民币49亿元)正式收购,该笔交易在同年11月获得批准。据悉,Canyon Bridge背后发投资方是中国国有投资基金——国新控股。lPJesmc

Imagination计划在今年4月6日召开的董事会议上任命4位中国董事进入董事会,谁知,得知该公司有计划进行高层“大换血”计划的英国议员们“坐不住”了,并以“中国威胁论”为由要求政府部门干预,董事会议没开成。lPJesmc

不过,原任CEO Ron Black在4日后迅速离任,而Canyon Bridge的合伙人兼执行董事Ray Bingham暂代CEO职务。lPJesmc

这还没完,据路透社4月14日报道称,鉴于英国公司被中资收购后逐步丧失“控制权”,可能导致技术被转至中国,英国保守党议员David Davis认为“英国政府理应寻求一切机制,以防止Imagination Technologies的掌控权完全落入中资手中。”lPJesmc

另据《卫报》,在得知“被离职”的Ron Black曾抱怨中国投资方国新控股并没有坚守当初“不改变被动投资者的身份”的承诺后,英国议会开始“行动”了,致函给Imagination Technologies的负责人,开始了解2017年中国资金购入该公司时作出何种保证,并且质问他们是否清楚中国有把该公司及其专利转移到海外的计划。lPJesmc

暂代Imagination Technologies CEO职务的Ray Bingham在一份声明中表示,“自2017年收购Imagination Technologies以来,我们在公司转型方面取得了长足进步,我们将继续全心全意致力于英国市场并为我们的全球客户提供支持。”lPJesmc

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尽管如此,但还是有人认为,国新基金希望把Imagination Technologies及其尖端的知识产权向中国转移。这已经引起了英国政府的关注,包括政府的文化部,商业部,外交部,内阁办公室以及英国政府监听部门都参加了情况调查。lPJesmc

“我们认为,中国正试图将技术基础从英国出口到中国,这是不恰当的。”Davis议员也认同这一可能性。他表示,作为苹果的IP供应商,Imagination公司应该是一项属于英国的“战略资产”,政府应该绝对明确地表示这样的技术出口对英国来说意味着什么,“即使是为其寻求西方国家的收购者。”lPJesmc

高层“大换血”一事还“惊动”了Imagination Technologies创始人兼前首席执行官Hossein Yassaie。他警告,高层“大换血”,中资所有者有在新冠疫情大流行期间夺取对公司控制权的嫌疑,并指出掌控大权若落入中资手中奖不利于英国,因为这些关键技术可能被转到中国。lPJesmc

Yassaie还在linkedin发文称“最近几周发生在Imagination公司的事件应该是非常令人担忧的,其中一项就是4月10日发生的首席执行官被卸任事件,我想这肯定不符合公司/员工/客户的利益,重要的是,这不符合我们国家的利益。我正与英国政府相关阁员深入探讨此事,这是关于中国国新控股(China Reform Holdings)要取得公司主导权。”lPJesmc

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值得一提的是,在此之前,Canyon Bridge曾在2016年11月收购美国芯片制造商Lattice,不过这笔交易最终不了了之。因为在Canyon Bridge达成对Imagination收购之前,因为担心外资收购美国芯片公司可能对国家安全构成威胁,美国总统特朗普听取了美国外国投资委员会(CFIUS)的建议出手阻止了这项中资收购案。lPJesmc

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责任编辑:ElainelPJesmc

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