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GoPro运动相机背后功臣浮出水面: 哪些摄像应用极具市场前景?

近年来,随着智慧城市、智能汽车和无人机/机器人等市场兴起,摄像机应用得到大幅拓展。同时,由于受到智能手机市场挤压,传统相机厂商又面临技术重组和市场转型压力。图像处理工程师面临的最大设计挑战为何?哪些具体应用又在向好?传统监控摄像机有哪些弊端,又该如何解决?

  三十年河东三十年河西。在图像处理领域,Socionext Inc,(以下简称“索喜科技”)深谙此道,该公司Milbeaut图像处理器在这个领域也是赫赫有名。前不久运动相机厂商GoPro新的运动相机GoPro Hero6 Black产品发布,其性能翻倍就是由于和索喜科技合作开发定制处理器所致。日前,索喜科技副总裁兼影像解决方案事业部部长内藤贡先生来华,对于这种种问题和市场关切向本刊进行了全面解读。tkGesmc

Q:能介绍一下索喜科技及您负责的事业部所涉及的业务领域、关键技术及目前的整体市场情况吗?tkGesmc

  A:索喜科技的主要技术核心涉及三大块:影像、网络和计算。我所负责的部分是影像,特别是我所在的事业部,在半导体产业有很长的历史。我们从2000年就开始了这个业务,现在已经有17年了。tkGesmc

  我们与很多客户合作,先后从相机(数码静态相机DSC和数码单反相机DSLR)、手机/智能手机,拓展到监控摄像机、无人机、汽车(视频)和机器人(机器视觉)领域。我们的SoC解决方案有两个竞争优势:影像质量和超低功耗。对于DSC和智能家居领域,低功耗特性非常关键,因此我们尽可能满足客户的低功耗要求。tkGesmc

  我们最近的一项成就是和GoPro公司合作开发新的运动相机。该公司前不久发布了GoPro Hero6 Black运动相机。该相机增加了4K/60p视频的拍摄能力,并加入了1080/240p慢速视频的拍摄能力。其采用的定制GP1处理器就是和索喜科技合作的产品。GoPro通过和索喜科技合作,使性能翻倍。功耗很关键,如果性能翻倍,功耗也翻倍,那他们就不可能采用这个方案。这是GoPro的一个特别产品,低功耗是一个优势。tkGesmc

Q:对于图像技术领域,能否谈谈目前工程师遇到的主要设计挑战有哪些,索喜科技又提供哪些应对解决方案?tkGesmc

  A:图像设计最主要的挑战是图像质量。对于图像质量,索喜科技提供标准化模块。但是不同公司、不同应用有不同要求。某些公司可能对标准化模块非常满意,而某些公司可能就不满意。对于客户不满意的情况,我们会跟他们去沟通、调整,最终满足他们的要求。我们在图像质量方面对于各种应用都有丰富的经验。同时,我们提供图像设计工具,供客户方便容易地使用。99%的工作在于工具,剩下的1%在于人。tkGesmc

  另外,图像质量也取决于镜头和图像传感器,因此我们与图像传感器供应商也有紧密合作。tkGesmc

Q:对于图像处理领域,能否谈谈索喜科技看好的关键应用市场,索喜科技相应的投入,又有哪些在研发的新技术方便透露?tkGesmc

  A:图像技术包括图像捕获(比如拍照,这也是我们部门所涉足的领域)和图像显示(比如电视机,现在市面上的电视机分辨率最高到4K,索喜科技有相应的SoC解决方案,同时也有8K SoC解决方案)。另外,汽车上也越来越多地加装摄像机,这也是我们一个重点投资领域。不只是我的事业部,其他事业部也在投入汽车领域,比如汽车显示器。另外,对于智慧城市建设,我们事业部也提供智能监控摄像机解决方案。另外,我们也有AR/VR解决方案。我认为这些市场在中国很有潜力。tkGesmc

Q:相比传统的监控摄像机解决方案,索喜科技解决方案有哪些优势?tkGesmc

  A:我们的监控摄像机SoC除了具有优秀的图像质量外,还提供了视频分析功能,例如可以识别人、物,甚至是移动物体,还支持人脸辨识功能。传统上,这些功能是放在服务器侧完成。摄像机只负责将视频流传送到服务器,服务器上装有软件来完成这些功能。这种做法效率不高,摄像头到服务器有延时,并且服务器要求很高的处理能力。因此,我们将这些功能移到了摄像机SoC,来降低服务器的处理、功耗以及成本。tkGesmc

Q:又到岁末年初时,能否对索喜科技及您所在事业部的业务做下年终总结,并对明年的业务发展做下计划和展望?tkGesmc

  A:索喜科技今年的业绩比去年有10%的提升。由于我们和GoPro的合作,我所在的影像解决方案事业部业绩提升更多。对于未来,我们有客户在做360°鱼眼拼接摄像头,这样的客户在中国大陆和中国台湾都有很多。比如理光theta相机(用作手机配件),它仅使用两个背靠背镜头,就能够进行360°全景拍摄。全景相机还可以用到汽车、无人机、VR头盔等应用中。另外,谷歌推出了一种180°的VR电影格式——VR180,它也是采用2个摄像头,这对于全景拍摄、VR/AR市场也是利好。tkGesmc

  索喜科技的360°全景拍摄解决方案只需要一个SoC就可以支持2个摄像头,而且我们可以支持4K拍摄。tkGesmc

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