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3亿美元投资基金推动中国技术创新

继去年与中科创达共同成立安创空间加速器之后,ARM推动中国创新和产业升级的步伐仍在继续。今年6月,ARM宣布发起成立中国产业创新投资基金,投资在中国市场具有潜力的技术公司,覆盖一系列创业、创新投资项目,加速以物联网、智能硬件、云计算、大数据等为代表的关键性创新应用的产生。

日前,ARM首席执行官Simon Segars与ARM全球执行副总裁暨大中华区总裁吴雄昂也就上述话题,接受了本刊的采访。Vieesmc

问:能否对中国产业创新投资基金推出的背景、规模,以及运作方式加以详细的介绍?Vieesmc

吴雄昂:尽管目前移动产业的发展取得了巨大的成就,但我们应该意识到,物联网、智能硬件、云计算、大数据正成为中国下一波关键性创新应用的代表。它们不仅需要应用和商业模式上的创新,更需要在核心技术和科技转化方面取得创新,在这一过程中,资本将扮演更重要的角色。Vieesmc

该基金第一期的募集规模是3亿美元。和传统的企业风险投资基金不同,产业创新投资基金是独立的、基于生态的基金,有其他的财务投资人和产业合作伙伴一起注资,目的是为了丰富整个生态系统的创新发展,而不是仅仅投资ARM的项目或者ARM的合作伙伴,所以投资方向将会涵盖芯片设计、AR/VR智能设备、人工智能、移动支付、大数据等整个生态链,而不仅仅是半导体或是硬件设计。Vieesmc

Simon Segars:尽管我们也会引入全球生态系统的合作投资者,但目前来看,绝大部分基金都源自于中国投资者;基金的性质属于风险投资,本质上讲是需要追求回报的。但这个基金成立背后的战略目标,还是为了培育新的技术和建设整个生态系统;在基金的管理上,我们会采用风险投资的管理模式,比如对一些投资公司进行非常详尽的净值和回报率调查等;在投资对象的考量上,会重点考虑那些技术处于早期阶段、但未来有非常好发展潜力、规模预期会有较大幅度增长、能够培育整个生态系统的公司,其目的不光在于追求回报,更看重其背后对技术推动的战略作用。Vieesmc

问:产业创新投资基金的回报周期会有多长?对于当前极为热门的人工智能、虚拟现实、大数据等新兴应用,您如何看待它们现在的商业化程度?Vieesmc

吴雄昂:与其他的风险投资基金一样,我们希望在投资回报周期上向业界标准看齐,也就是5~7年。Vieesmc

人工智能现在还没有到达爆发的临界点。这个临界点不是一个单独的计算模型或者是一个单独的算法就能解决的,是整个产业体系跟进的问题。就像ARM在上一波移动和消费电子革命当中扮演的角色一样,我们同样希望能够在这些新兴应用中提供生态系统的智能框架,让各个合作伙伴利用好这个体系的成本和架构优势,把自己最擅长的优势发挥出来。Vieesmc

以现在的视频产业为例,所有的数据处理不可能全部回传至服务器才能完成,必须要拓展到各个层面。这既大幅提升了计算需求,也带来了计算的多样化,设计者可以通过FPGA、CPU和GPU来实现智能计算。这是个百花齐放的时代,下一波应用会通过不同的形式体现出来,只要计算的成本和应用达到可接受的切入点,井喷态势将不可避免。Vieesmc

问:其实像英特尔和高通这样大型的企业也都会有类似的投资部门,ARM此次主导推出的产业创新投资基金和他们的风险投资基金有什么不同?Vieesmc

Simon Segars:的确是这样,这些大型公司都有自己的基金,通常以独立公司的性质在运营,投资的主要目的就是推动公司技术的大规模应用。但我们这次发起成立的基金是一个合作伙伴类型的基金,会从多种渠道募集资金。这样的投资一方面有助于推动ARM技术的应用,但更多的是着眼于投资整个生态系统的市场,而非投资市场上的某种特定技术。所以,我们的初衷并不是纯粹为了推动ARM的技术采用而投资,而是通过利用整个生态系统本身的资源来投资生态系统的发展,并推动其围绕的一系列技术的成熟。Vieesmc

吴雄昂:ARM是一个专注于生态系统的公司,在我们的理念中,只要生态系统成长起来了,ARM就成长起来了。在这个时代,我们觉得中国市场的技术研发、科技人员/管理人才的培养和资本市场的活跃度都已经达到了临界点,所以科技创新作为投资的重要回报和创造财富的来源,拥有很明显的趋势。我们也坚信在这个时候通过战略投资,不仅兼顾到了生态系统发展的需求,也会有比较好的回报。Vieesmc

问:安创空间加速器接触过的国内创业创新型企业超过100家,ARM对他们有怎样的评价?Vieesmc

Simon Segars:未来,物联网、智能硬件、云计算、大数据这些新兴领域需要有技术创新来推动产业链的重整,而且它们对计算能力和产业链的要求将呈10倍以上的增长。智能设备的处理和计算能力会从过去的手机和服务器这两极,加速扩散至整个产业链的所有节点,这其中就蕴藏着很多创新的机会。Vieesmc

吴雄昂:在核心技术创新过程中有两点非常重要:一是最新的技术资源对接,二是产业链资源的对接。安创空间加速器主要关注技术和产业层面的发展,但要想真正扩大市场规模并实现商用,则需要更大的资本投入和更多的技术研发。这些企业都有着非常好的想法和技术,我们希望通过安创空间加速器,去帮助这些仍处于早期阶段的公司尽早实现他们的设计,进一步成为产业创新投资基金的潜在投资对象。Vieesmc

问:现在是一个信息高度透明的时代,风险投资基金很了解全世界各种“赛道”的情况,会去做实际的调查和评估。在这种情况下,对风投而言,选对选手是不是比选对赛道更重要?Vieesmc

吴雄昂:ARM作为一家生态系统公司,不光需要选对赛道,还要通过对业界资源的观察整合,派人入驻投资团队,在投资管理上提供战略方向等措施,选出一批真正具备实力的选手。所以我会代表ARM参加他们的投资委员会,而像厚朴这样的合作伙伴,也会派出专业的财务投资团队来判断哪些选手是适合投资的。只要方向正确,那些健康的、速度快的选手赢得比赛的几率就会很高。Vieesmc

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