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用新思维面对下一波创新

作为全球顶尖I P 供应商之一,Imagination公司在图形、视频、影音、CPU和嵌入式处理、无线连接、以及云端连接技术方面拥有众多独到之处。CEO Hossein Yassaie爵士日前在Imagination高峰论坛上接受本刊独家专访时表示,Imagination的目标,就是要打造一个覆盖从低端到高端的IP平台和健康的生态系统,帮助客户低风险地打造差异化、低功耗、高效能的颠覆性SoC产品。此外,他还分享了自己对于中国市场、IP行业发展的独到见解。

问:与竞争对手不同,Imagination在并购、市场宣传方面始终保持着低调和不张扬的态度。只是最近邀请原Cadence中国区总经理刘国军先生加盟,担任Imagination中国区总经理一事,被很多人解读为这家老牌的英国公司终于认识到,只有真正地本地化才能更好地开拓中国市场。您对此有怎样的评论?v0mesmc

  答:中国市场的重要性对我们来说不言而喻。过去几年中,中国半导体市场发生了翻天覆地的变化。而刘国军先生拥有超过20年的行业经验,他在Imagination所承担的责任将不仅仅来自销售与市场,还有MIPS CPU的本地研发、客户服务与支持、生态系统建设、政府关系等。v0mesmc

  IP是半导体行业的基础,具备极大的灵活性,更贴近设计者与终端应用。作为一家IP厂商, i m a g i n a t i o n拥有从低端到高端广泛的IP平台,可以支持各个应用领域的产品,对可穿戴设备、信息安全、智能汽车、医疗、物联网、机器人等新兴市场也没有保守。因此我们最重要的使命,就是建设良好的生态系统,让客户能够基于我们的IP平台开发出具备差异化的创新型产品,实现Win-Win的双赢局面。v0mesmc

问:几乎每家厂商都会说中国市场非常重要,机会很多。那么在imagination看来,哪些市场机会是值得抓住的?如何抓住?v0mesmc

  答:Imagination在中国绝不是只销售产品这么简单。以IoT为例,这是一个“巨大但极度分散”的市场,产品升级换代速度快,产品上市时间紧,如果所有工作都从头做起,这显然是不可能的。所以我们希望能与客户结成合作伙伴关系,帮助他们实现创新的梦想。v0mesmc

  坦率地说,机会无处不在。但仔细分析一下,我们就会发现有两类机会是在中国市场共存的:一种是已有的高存量市场,它们需要不断的、快速的变化,比如手机、平板电脑、机顶盒、OTT设备等;另一种是刚刚涌现的新兴市场,它们在技术和商业模式方面还有很大的创新空间,比如车载ADAS系统、个人健康护理、能源管理、智慧农业和信息安全。所以我们最近也发布了一系列的新产品,包括嵌入式32位M级M6200/M6250 CPU、高端P级P6600 64位CPU、PowerVR 7系列GPU,以及多域安全方案OmniShield,就是想帮助客户尽快将最优的产品推向市场。v0mesmc

问:中国政府正力主将“中国制造”变为“中国创造”,因此对集成电路行业的支持力度很大,大基金的支持推动作用明显,创造了相当多令人激动的机会。在您看来,解决了资金与政策后顾之忧的中国IC厂商,还面临哪些艰巨的挑战?v0mesmc

  答:中国厂商最大的问题在于,“仍然无时无刻不在进行残酷的价格战”,导致利润空间被一再挤压,缺乏前行动力。v0mesmc

  我很喜欢李克强总理提出的“大众创业、万众创新” 战略, 这说明创新的产业格局不是单靠一两家像Imagination这样的公司就可以改变的,它需要整个国家的努力,需要营造一个健康的生态系统。对我们来说,ED A、晶圆代工、IC设计、系统厂商、互联网内容与服务供应商都是重要的伙伴,“一荣俱荣,一损俱损”,所以我们在产品设计上会充分考虑与他们的衔接与联动。v0mesmc

问:您的竞争对手最近几年来一直在通过不断的收购以扩大自身实力,为什么IP现在变得越来越重要?Imagination在收购方面有什么样的计划和目标?v0mesmc

  答:相比IP产品,EDA工具缺乏灵活性,所以EDA公司,比如Synopsys、C a d e n c e 收购IP供应商是一件非常自然的事情。在我看来,有三类IP未来将会得到非常好的发展: 一是设计复杂、离开生态系统就无法生存的IP,比如CPU/GPU IP。EDA公司是不会涉足该领域的,因为它很难投资整个生态系统; 其二是“ 黑魔法(Black Magic)”类型的IP,例如WiFi、BLE、LTE等无线类IP,它们设计复杂,需要大量测试与验证;第三类是标准IP,例如PCIe、接口IP、存储IP等。v0mesmc

  过去的几年内,我们收购了包括MIPS在内的4~5家公司,实力得到了增强。今后我们在寻找收购目标时,将会更加看重其产品与Imagination现有IP的整合能力,以及未来在系统级应用中扮演何种角色,而不是简单地增加IP数量与种类。不过,最近一两年之内我们不会有任何的收购计划,如何最大程度地发挥现有IP潜力,会是当前的工作重点。v0mesmc

问:2015年发生了多起大型半导体公司购并案,这对IP供应商会产生怎样的影响?IP厂商的盈利能力会不会因为IC价格的不断下滑而受到影响?v0mesmc

  答:对芯片设计公司来说, 未来可能会出现四种新的型态:第一类是出货量巨大的SoC芯片市场,主要玩家是大型芯片设计公司,如英特尔、高通、收购了飞思卡尔的恩智浦、收购了博通的安华高、联发科等;第二类是专注于某一细分领域的IC设计公司,主打定制化需求;第三类是主流的OEM品牌公司,他们对芯片设计和终端产品差异化同样重视,比如苹果和三星电子;第四类是针对新兴市场、新兴应用的中小型产品公司,包括OEM、服务提供商以及消费品牌的客户。他们希望有自己的芯片,但缺乏设计能力,这将是Imagination未来开发的重点客户。v0mesmc

  但无论是何种类型的客户,他们都有着一些共性需求,比如需要更贴近终端产品和消费者,不仅追求产品性能与上市时间,也希望提高流片成功率和投资报酬率。尽管消费类电子是一个价格/成本驱动型市场,但在高端智能手机、汽车、工业以及其它嵌入式市场,情况却有可能恰好相反。所以这就要求IP公司必须能够提供足够宽泛、灵活和高性能的IP平台、良好的软件与开发环境、优化的设计流程,能够让客户将更多精力投入差异化产品设计中实现增值。v0mesmc

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